La fille de Botany Bay

La fille de Botany Bay par Carolly Erickson

Mary Broad a eu un bref moment de célébrité, et c'est probablement l'une des seules raisons pour lesquelles nous en savons tant sur la vie et l'époque non seulement de Broad, mais d'autres comme elle. Des femmes qui ont vécu au corps à corps, qui ont marché du mauvais côté de la loi et ont ensuite subi les terribles conséquences de la justice britannique à la fin du XVIIIe siècle. Broad a été arrêté pour vol qualifié en 1786 et s'est engagé à être transporté vers la toute nouvelle colonie de New South Wales en Australie. Elle a d'abord été emprisonnée sur les carcasses puantes qui avaient leur propre système judiciaire brutal à bord. Plus tard est venu le terrible et long voyage à mi-chemin du monde, seulement pour atteindre l'Australie et souffrir de la famine en raison de mauvaises récoltes. Son stoïcisme malgré d'énormes difficultés et sa capacité à survivre témoignent d'une femme extraordinaire, et son histoire de survie est incroyable. Erikson a fait un excellent travail comme d'habitude en tirant des sources pour décrire les aspects sociaux de l'époque et en les combinant pour refléter ce qu'elle a vécu là où ses comptes sont limités. Certes, il existe de nombreux récits de la vie masculine dans les transports, mais il en reste peu de ce qu'était le sort des femmes. Sian Rees a publié il y a quelques années un grand livre intitulé Bordel flottant, que je recommanderais fortement de lire avec celui-ci - il suit un navire de transport de femmes et ce qui leur est arrivé sur le navire et après - comme le titre de ce livre l'indique, ce n'était pas un voyage facile. Mary Broad, accompagnée de plusieurs hommes condamnés et de ses propres jeunes enfants, a fait une évasion audacieuse dans un petit bateau volé. Peut-être fortifiés par les histoires des survivants du Bounty, ils ont navigué le long de la côte australienne et à travers la mer ouverte jusqu'à la colonie hollandaise de Kupang en Indonésie, où ils ont profité de quelques mois d'aisance avant leur reprise. * Elle a finalement été renvoyée en Grande-Bretagne où elle a été de nouveau emprisonnée. Seule l'intervention de l'écrivain Boswell (qui était célèbre pour ses liens avec les Johnson) lui a valu une grâce royale. Erickson a été une écrivaine prolifique mais bonne, j'ai apprécié plusieurs de ses biographies précédentes, dont une excellente sur la période Régence. C'était une très bonne lecture. Mon seul vrai problème, c'est que je trouvais que c'était moins fluide que certains que j'ai lus ces derniers temps qui ont tourné les pages (sans être des tabloïds). Il avait un bon rythme mesuré et j'ai trouvé que j'étais toujours intéressé par le résultat jusqu'à la fin. Dans l'ensemble, une belle histoire intéressante qui devrait plaire à un large éventail de lecteurs Anne Woodley est une des 500 meilleures critiques d'Amazon ainsi que la patronne de Janeites, la discussion sur Internet, ainsi que la maîtresse de la Anneau de régence. Son excellente page, The Regency Collection est un trésor d'informations. * Du Weekly de l'éditeur bilan, 2004

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