Les chroniques de Pemberley par Rebecca Ann Collins

Une critique qui s'appliquait autrefois aux œuvres de Jane Austen était que, à quelques exceptions près (comme la raison pour laquelle la milice est stationnée à Meryton ou les références à la guerre en Persuasion), elle a incorporé très peu d'événements émouvants de son temps dans ses œuvres; elle s'est concentrée, comme elle l'a dit préférer, sur la vie de deux ou trois familles dans un petit village. Dans Les Chroniques de Pemberley, volume 1 d'une série de dix volumes, Rebecca Ann Collins (un pseudonyme pour un auteur encore non révélé) continue les histoires des Darcys et des Bingleys, puisant dans de nombreux événements et tendances historiques qu'Austen aurait probablement ignorés. Bon maître et propriétaire prudent, M. Darcy est un modèle de protection sociale moderne et éclairée. Lorsque Caroline Bingley persuade son frère d'investir dans les usines de textile nouvellement en plein essor du nord, Darcy et Elizabeth découvrent que les usines prospèrent grâce au travail forcé des enfants, après quoi ils convainquent Bingley d'investir dans la terre à la place. Les Darcy sont profondément troublés de constater que les propriétaires terriens du Pays de Galles exploitent le charbon sous les propriétés Darcy, ce qui conduit sans aucun doute à l'empoisonnement des ruisseaux et des puits. Contrairement à la plupart de ses camarades propriétaires, Darcy est un antagoniste vocal du système de clôture nouvellement autorisé, par lequel les riches propriétaires terriens clôturaient des terres qui étaient autrefois des biens communs, causant ainsi la misère aux pauvres qui en dépendaient pour le pâturage et le bois de chauffage. Darcy, Bingley et le colonel Fitzwilliam s'associent dans un partenariat commercial avec M. Gardiner, dans l'intérêt mutuel de tous et pour la prospérité du café biologique cultivé à l'ombre. Non, supprimez cette dernière phrase. Je suis un peu emporté. Il y a très peu d'humour dans ce livre et j'aime beaucoup rire. Cette suite ambitieuse fait quelque chose que je ne crois pas qu'aucune autre suite, préquelle ou continuation ait tenté, c'est-à-dire fournir le contexte historique de l'Angleterre post-Regency car elle affecte des personnages familiers. Nous lisons les émeutes de Peterloo, la mort de George IV et de son frère et l'ascension de Victoria, et des indices de troubles en Inde et dans les colonies. En tant qu'historien, j'applaudis cette tentative de mise en contexte, mais cela ouvre aussi l'auteur à quelques chipotages. Par exemple, alors que certains propriétaires terriens auraient pu reconnaître en 1820 que le monde était en train de changer, je ne pense pas que quiconque à cette époque savait qu'il vivait la révolution industrielle en soi - c'est un mot inventé plus tard. De même, le mot «récession», fréquemment utilisé dans le livre, est, je pense, un terme utilisé pour la première fois dans les années 1930; avant cela, nous avons connu des faillites bancaires et des moments difficiles. Cependant, ce sont des points mineurs. Les Chroniques de Pemberley emmenez-nous des mariages qui concluent l'œuvre originale jusqu'en 1847, avec les naissances de nombreux enfants, les mariages de certains et quelques décès. En fait, le nombre d'enfants et le temps écoulé rendent l'histoire un peu déroutante: certains lecteurs se sont apparemment sentis obligés de dresser des arbres généalogiques. Miss Collins écrit bien en général, bien qu'il y ait de longues sections d'exposition et trop de fois où un événement se produit et Lizzie réagit; Lizzie explique l'événement à M. Darcy et il réagit; Lizzie explique l’événement et la réaction de M. Darcy à tante Gardiner et elle réagit; puis Lizzie régale à nouveau tout à Jane, qui transmet la réaction de M. Bingley. Un autre défi du travail est qu'il n'y a pas d'intrigue; il n'y a pas de drame central créant une tension émotionnelle à libérer à la fin. Les Chroniques de Pemberley est en effet une chronique linéaire de la vie des personnages d'Austen, et devrait plaire aux fans qui veulent savoir «ce qui s'est passé ensuite». Prix ​​suggéré: £7.99 Éditeur: Sourcebooks, Inc (29 août 2008) ISBN-10: 1402211538 ISBN-13: 978-1402211539 Allison T. Les éditions futures de la série de dix volumes devraient être publiées par Sourcebooks dans les mois à venir. Tous les dix volumes sont disponibles sur le site Web de Mme Collins, Les nuances de Pemberley.