La petite épée: l'autodéfense et le gentleman géorgien

Il est facile d'imaginer, à la lecture de Georgette Heyer, par exemple, que tous les hommes géorgiens se promenaient, l'épée sur la hanche, prêts à se battre pour leur honneur en duel à tout moment. Cette attitude de `` gâcher un combat '' est peut-être un peu exagérée, mais l'épée était, au moins au début de l'ère géorgienne, un accessoire parfaitement acceptable et même attendu pour l'homme bien habillé. À l'époque de Jane Austen, cependant, les épées avaient été remplacées par des pistolets comme moyen de défense personnelle (pas que tous les hommes marchaient armés!) Et l'épée avait été reléguée à un accessoire charmant, bien que pratique, du militaire. En tant que sœur des officiers de la marine, Jane était sans aucun doute familière avec la petite épée comme arme de poing. Horation Hornblower, petite épée à la main. La petite épée ou petite épée (aussi l'épée de la cour, en: épée de cour ou épée vestimentaire) est une épée légère à une main conçue pour le propulsion qui a évolué à partir de la rapière plus longue et plus lourde de la fin de la Renaissance. La popularité de la petite épée a atteint son apogée entre le milieu du 17e et la fin du 18e siècle. On pense qu'il est apparu en France et s'est rapidement répandu dans le reste de l'Europe. La petite épée était le prédécesseur immédiat de l'épée de duel française (à partir de laquelle l'épée s'est développée) et de sa méthode d'utilisation - comme le montrent les œuvres d'auteurs tels que le sieur de Liancour, Domenico Angelo, M. J. Olivier et M. L ' Abbat - développé dans les techniques de l'école classique française de l'escrime. De petites épées étaient également utilisées comme symboles de statut et accessoires de mode; pendant la majeure partie du XVIIIe siècle, toute personne, civile ou militaire, prétendant au statut de gentleman aurait porté quotidiennement une petite épée. Petite épée typique des années 1740. La petite épée pourrait être une arme de duel très efficace, et certains systèmes pour l'utilisation de la baïonnette ont été développés en utilisant la méthode de la petite épée comme base, (y compris peut-être plus particulièrement, celle d'Alfred Hutton). Militairement, les petites épées ont continué à être utilisées comme arme de poing standard pour les officiers d'infanterie. Dans certaines branches avec de fortes traditions, cette pratique se poursuit jusqu'à nos jours, mais uniquement pour les tenues de cérémonie et de cérémonie. Le port d'épées par des officiers dans des conditions de combat était fréquent pendant la Première Guerre mondiale et était encore pratiqué pendant la Seconde Guerre mondiale. Le manuel de l'armée américaine de 1913 sur l'exercice à baïonnette comprend des instructions sur la façon de combattre un homme à pied avec une petite épée. De petites épées sont toujours présentes sur les uniformes de parade de certains corps. En règle générale, la lame d'une petite épée est relativement courte à environ 0,6 à 0,85 mètre (24 à 33 pouces), bien que certaines atteignent plus de 0,9 mètre (35 pouces). Il se rétrécit généralement en une pointe acérée mais peut manquer de tranchant. Il est généralement triangulaire en coupe transversale, bien que certains des premiers exemples aient encore les sections transversales rhombiques et en forme de fuseau héritées d'armes plus anciennes, comme la rapière. Cette section triangulaire peut être rectifiée creuse pour plus de légèreté. De nombreuses petites épées de la période entre les 17e et 18e siècles ont été trouvées avec des lames colichemarde. Petite épée d'officier français, c. 1815 Le petit garde-épée est généralement du type "coquille", parfois avec deux lobes décorés comme des coquilles de palourdes. Les coquilles étaient souvent remplacées par un simple disque ovale incurvé, qui était encore appelé le coquille (coquille). Dans les foils ultérieurs, le type lobé a évolué pour devenir la garde "lunette" ou figure 8, et le disque est devenu le garde "cloche" moderne, mais les gardes étaient encore appelés coquilles. Les petites épées avec ce type de garde comprenaient normalement d'autres caractéristiques de l'ancienne poignée de rapière, y compris les quillons, le ricasso, l'arc et un pas d'âne, bien que ceux-ci étaient souvent atrophiés au-delà du point d'utilité, servant principalement d'élément décoratif. Cependant, ils ont été maintenus dans un état utilisable sur certaines armes, y compris le fleuret italien, jusqu'au 20e siècle. Au XIXe siècle, de simples petites épées à poignée croisée ont également été produites, en grande partie comme des armes de cérémonie qui évoquaient des types d'armes plus anciens. Un exemple est l'épée des sous-officiers de l'armée modèle 1840, qui est encore utilisée par l'armée américaine lors des cérémonies. Alors que le port des épées tombait à la mode et que la petite épée devenait l'épée de duel (précurseur de l'épée moderne), les poignées plus anciennes cédèrent la place à des poignées plus simples telles que la poignée française et la poignée italienne. Poignée de l'épée portée par les élèves de l'École polytechnique en uniforme Les petites épées étaient utilisées à la fois par les militaires (où elles servaient plus de signe d'un certain rang que de véritable arme de combat rapproché) et comme arme de duel. La popularité très répandue de la petite épée était (comme mentionné ci-dessus) entre le milieu du 17ème et la fin du 18ème siècle, quand elle était considérée comme à la mode par les aristocrates ("aucun gentleman n'était habillé sans son épée" - idiome contemporain du milieu du 18ème siècle), mais il était encore utilisé comme arme de duel jusqu'au milieu du 20ème siècle.

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