Entrée dans le Corps des officiers

Tous les officiers de l’armée britannique ont commencé leur carrière en obtenant leur première commission « Subaltern ». Selon le régiment, il s’agirait d’un enseigne, d’un sous-lieutenant ou d’un coronet. Cet article examinera comment les agents ont fait cette première étape; promotion aux rangs supérieurs seront couverts dans un versement distinct. Les hommes pourraient devenir officiers dans l’armée de plusieurs façons. Ceux du Corps d’artillerie, tels que l’Artillerie et les Ingénieurs, ont été formés à l’Académie woolwich, mais n’ont pas été considérés comme vraiment des « messieurs » en dépit d’être un officier (et ne sera pas traitée dans cet article). L’entrée dans la cavalerie ou l’infanterie se faisait soit par « achat » de sa Commission, soit par un certain nombre d’options de « non-achat ». Frédéric, duc d’York 1759-1827 En examinant ce sujet, il est nécessaire de diviser l’époque en deux parties, celles avant et après les réformes du duc d’York de 1796. Avant les réformes, il y avait moins de règlements pour déterminer à quel point un agent éventuel devrait être jeune ou comment il a obtenu son grade. Les réformes du duc créaient la disposition selon qui les candidats devaient être âgés d’au moins 16 ans (bien que quelques jeunes aient glissé à travers, et il y avait aussi une limite supérieure de 21). Ils devaient aussi être des « messieurs », capables de lire et d’écrire, d’être de bonne moralité et de se porter garants d’un officier supérieur. Toutes les demandes devaient être transmises par l’intermédiaire du colonel (ou de l’officier commandant le régiment) au secrétaire militaire du commandant en chef (s’il était à la maison) ou à l’officier général commandant à la station (si à l’étranger). Alors que pour de nombreux yeux modernes, le système d’achat semble archaïque, et favorisant les quelques privilégiés au sommet, les gens à l’époque de Jane Austen a pris un point de vue très différent. Médiévale dans ses origines les plus lointaines, elle a continué jusqu’aux réformes de 1871. En vertu de ce système, les agents ont payé un prix fixe pour le grade qu’ils détenaient. L’intention était d’attirer les hommes de fortune et de caractère qui saurait le mieux s’occuper de l’intérêt de la nation. Comme ils « possédaient » leur Commission, on s’attendait à ce qu’ils soient plus responsables de leurs « biens » (même s’ils étaient légalement détenus par la Couronne). Comme le roi ne leur avait pas accordé leur position, il les a également fait paraître moins susceptibles d’être utilisés contre le « peuple ». Samuel West: Major Edrington, Horatio Hornblower, The Wrong War. Major Edrington, était un Seigneur qui avait acheté sa commission. Pour acheter une commission, la somme d'argent requise serait déposée auprès de «l'agent régimentaire» concerné. Les commissions pouvaient être achetées soit au gouvernement, soit à des officiers désireux de vendre leur commission et de se retirer du service. Les agents étaient habilités par le commandant en chef ou l'officier commandant un régiment à gérer les deniers publics conformément aux règlements. Ils étaient également autorisés à agir en tant que banquier et directeur commercial des différents officiers servant dans «leurs» régiments. Ils ne faisaient pas directement partie de l'armée et n'avaient pas nécessairement servi dans l'armée (bien que beaucoup l'aient fait). Certains agents ont agi au nom de plusieurs régiments. L’agent soumit à son tour le nom et les lettres de recommandation du requérant au bureau de l’adjudant général à Horse Guards, où le C-en-C l'approuvera. Il était interdit aux personnes autres que les agents autorisés d'agir dans le cadre de la vente ou de l'achat de commissions. Les réformes du duc fixent également les prix pour chaque grade: être un enseigne dans un régiment régulier d’infanterie, 400 £; dans les régiments qui avaient des seconds lieutenants, £ 450; dans les gardes à pied: (où les enseignes étaient l'équivalent des lieutenants dans les régiments réguliers) 600 £; être Coronet dans les Dragoon Guards ou Dragoons coûte 735 £, et dans le Royal Regiment of Horse Guards, 1050 £. On peut bien imaginer le statut social supplémentaire attaché à une Commission dans les unités les plus «élitistes». La sanction pour avoir tenté de payer plus que le prix fixé était de renoncer immédiatement à la Commission et d'être encaissé. L'aide et l'encouragement constituaient un délit. La réglementation interdisait également toute publicité, ou faire d'autres promesses, récompenses, contrats, etc. (Ces réformes n'étaient cependant pas entièrement sans défauts. En mars 1809, le duc d'York fut contraint de démissionner de ses fonctions de commandant en chef, quand on découvrit que sa maîtresse avait fait le trafic dans la vente de commissions. Il était, cependant, rétabli en 1811 lorsque son successeur, Sir David Dundas, s'est avéré être un remplaçant inefficace.) Anthony Calf: Colonel Fitzwilliam dans A&E’s Pride and Prejudice. Le colonel Fitzwilliam (cousin de M. Darcy) était le fils cadet du comte de ---, qui avait acheté sa commission. Alors que pour les lecteurs modernes, cela semble favoriser ceux qui sont au sommet de la société, certaines personnes à l'époque estimaient que cela était moins ouvert à l'abus excessif du favoritisme. Il a également ouvert l'entrée dans le corps des officiers aux fils de la «classe moyenne» montante: soldats, ecclésiastiques, professionnels et même commerçants. Alors que de droit de leur commission, tous les officiers étaient des «messieurs». Cela donnerait à ces hommes un élément de «respectabilité» qu'ils pourraient ne pas avoir immédiatement en raison de leur naissance. Cependant, alors que certains d'entre eux pouvaient se permettre d'acheter des commissions, la majorité ont postulé pour des postes vacants sans achat. Il y avait un certain nombre de moyens «sans achat» pour obtenir une commission, notamment: être un «Gentlemen Volunteer», être promu dans les rangs, comme d'autres moyens. Celles-ci pourraient survenir par le décès, l'invalidité, la retraite, etc., d'un autre dirigeant, créant ainsi un poste vacant qui devait être comblé immédiatement. D'autres ouvertures sont venues avec la création de nouveaux régiments ou l'expansion de régiments existants. Les Gentleman Volunteers étaient de jeunes hommes qui postulaient auprès du commandant d'un régiment pour servir à leurs frais dans l'espoir de pourvoir un poste vacant sans achat lorsque cela se produirait. Ils portaient généralement un mousquet, mais portaient un uniforme coupé dans le style d'un officier, mais avec une ornementation minimale. Ils se sont battus dans les rangs, mais ont socialisé avec les officiers. Dans d'autres cas, un sous-officier (sergent ou caporal) peut accomplir un acte de bravoure porté à l'attention de l'établissement militaire, qui estime que l'individu mérite d'être nommé officier. Cependant, la pratique était de les nommer dans un autre régiment que celui dans lequel ils servaient dans les rangs. Les enseignes lèvent le drapeau au combat Les « postes vacants gratuits » sont venus de plusieurs façons. Les ouvertures pour les officiers subalternes peuvent s’ouvrir dans un régiment, qui ont été remplis sans achat, ou ayant le service militaire précédent. Cela s’est fait en s’appliquant directement au commandant en chef, accompagné des témoignages du demandeur. Ces postes vacants se produisaient le plus souvent dans les formations coloniales ou dans l’un des « Corps étrangers ». Edmund Wheatley, par exemple, obtint l’un de ces insignes à l’âge de 21 ans dans la Légion allemande du roi (qui, malgré un dossier admirable sur le champ de bataille, n’était pas considéré comme approprié pour les « messieurs »). Toutefois, dans presque tous les cas, l’appui du commandant était crucial. Des ouvertures ont parfois eu lieu à la suite d’une cour martiale mettant fin au renvoi du service. (Cependant, habituellement, si un homme était caissier, son remplaçant venait de l’extérieur du régiment, de sorte qu’il pourrait ne pas apparaître qu’il y avait d’autres motifs derrière son renvoi.) Certains officiers transférés de la Milice (où le grade était lié à son revenu fondé sur les biens, se sont ensuite étendus au commerce, quoique à un taux plus élevé). Toutefois, on ne pouvait normalement pas porter sur leur rang existant, mais a dû entrer en tant qu’enseignes. Les dossiers montrent non seulement si une commission a été achetée, mais aussi s’il était bénévole, ancien sous-officier ou homme privé. Michael Glover, qui a examiné la Gazette, a calculé que pendant la guerre, 4,5 % des nouveaux subalternes étaient des volontaires. Il a également calculé que 5,42 % d’entre eux étaient d’anciens sous-officiers, à l’exclusif des enseignes des bataillons d’anciens combattants (qui étaient presque entièrement tirés des rangs). Ainsi, près d’un policier sur dix provenait des deux catégories mentionnées. Cela pourrait être encore plus élevé si ceux qui ont été libérés avant de prendre la commission ont été ajoutés. Jason Everett est réacteur depuis 1982 avec un groupe représentant un régiment canadien enduit de rouge de la guerre de 1812. Au cours des cinq dernières années, il en est le commandant. D’autres intérêts incluent Modern Ballroom, et Regency Country Dancing. Société de reconstitution militaire du Canada / Milice constituée en personne incorporée du Haut-Canada SOURCES: Grande-Bretagne, Bureau de l’Adj-Général, Règlements généraux et ordres de l’armée, 1811. Bryan Fosten, Wellington’s Infantry(I) [Série Osprey Men-at-Arms] Stuart Reid, « Officers and Gentlemen: Commanding the British Army », The Age of Napoleon (Nrs. 30 & 32) Edmund Wheatley (Christopher Hibbert, éd.), The Wheatley Dairy. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et s’échapper dans le monde de Jane Austen pour plus de recettes Regency.

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An Officer and a Gentleman ~ Random Bits of Fascination 26 juillet 2020

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