Jane Aust - La connexion aux Bermudes

"Quel grand voyageur vous devez avoir été, madame!" dit Mme Musgrove à Mme Croft. «Assez bien, madame, dans les quinze ans de mon mariage; bien que beaucoup de femmes aient fait plus. J'ai traversé l'Atlantique quatre fois, et je suis allé une fois aux Indes orientales et en revenant, et une seule fois; en plus d'être en différents endroits de la maison: Cork, Lisbonne et Gibraltar. Mais je ne suis jamais allé au-delà des rues, et je n'ai jamais été aux Antilles. Nous n'appelons pas les Bermudes ou les Bahama, vous savez, les Antilles. " Persuasion
Les Bermudes (officiellement, les Bermudes ou les îles Somers) sont le territoire britannique d'outre-mer le plus ancien et le plus peuplé, colonisé par l'Angleterre un siècle avant que les Actes d'Union ne créent le Royaume de Grande-Bretagne. La première capitale des Bermudes, St. George's, a été établie en 1612 et est la plus ancienne ville anglaise habitée de façon continue des Amériques. Les Bermudes ont été découvertes en 1503 par un explorateur espagnol, Juan de Bermúdez. Il est mentionné dans Legatio Babylonica, publié en 1511 par Peter Martyr d'Anghiera, et a également été inclus dans les cartes espagnoles de cette année. Les navires espagnols et portugais utilisaient les îles comme point de ravitaillement pour la viande fraîche et l'eau, mais les légendes des esprits et des démons, on pense maintenant qu'elles proviennent uniquement des appels d'oiseaux rauques (très probablement le pétrel des Bermudes, ou Cahow), et des conditions perpétuelles et ravagées par la tempête (la plupart des premiers visiteurs sont arrivés dans de telles conditions) et un cercle environnant de récifs perfides les a empêchés de tenter toute installation permanente sur l'île des Diables. Bermúdez et Gonzalo Fernández de Oviedo se sont aventurés aux Bermudes en 1515 avec l'intention de laisser un élevage de porcs sur l'île comme futur stock de viande fraîche pour les navires de passage. Cependant, le mauvais temps les a empêchés d'atterrir. Quelques années plus tard, un navire portugais sur le chemin du retour de Saint-Domingue s'est coincé entre deux rochers sur le récif. L'équipage a essayé de sauver autant que possible et a passé les quatre mois suivants à construire une nouvelle coque en cèdre des Bermudes pour retourner à son point de départ initial. L'un de ces marins échoués est probablement la personne qui a gravé les initiales «R» et «P», «1543» dans Spanish Rock qui se trouve toujours à «Spittal Pond». Les initiales signifiaient probablement "Rex Portugaline" et plus tard ont été incorrectement attribuées aux Espagnols, ce qui a conduit à mal nommer cet affleurement rocheux des Bermudes. Pour le siècle suivant, on pense que l'île a été visitée fréquemment mais pas définitivement installée. Les deux premières colonies anglaises de Virginie avaient échoué et un effort plus déterminé fut initié par le roi Jacques Ier d'Angleterre, qui accorda une charte royale à la Virginia Company. En 1609, une flottille de navires quitta l'Angleterre sous la direction de l'amiral de la Compagnie, Sir George Somers, pour soulager la colonie de Jamestown, installée deux ans auparavant. Somers avait déjà fait de la voile avec Sir Francis Drake et Sir Walter Raleigh. La flottille a été brisée par une tempête et le navire amiral, le Sea Venture, a fait naufrage au large des Bermudes (comme indiqué sur les armoiries du territoire), laissant les survivants en possession d'un nouveau territoire. (On pense que la pièce de théâtre de William Shakespeare, The Tempest, a été inspirée par le récit de William Strachey sur ce naufrage.) L'île a été revendiquée pour la couronne anglaise et la charte de la Virginia Company a été étendue pour l'inclure. St. George's a été installé en 1612 et a fait la première capitale des Bermudes. C'est la plus ancienne ville anglaise continuellement habitée du Nouveau Monde. En 1615, la colonie passe à une nouvelle société, la Somers Isles Company (les îles Somers reste un nom officiel de la colonie), formée par les mêmes actionnaires. Les liens étroits avec la Virginie ont été commémorés même après la séparation des Bermudes en référence à l'archipel dans de nombreux noms de lieux de la Virginie, tels que Bermuda City et Bermuda Hundred. Les premières pièces de monnaie britanniques en Amérique ont été frappées ici. La plupart des survivants du Sea Venture s'étaient rendus à Jamestown en 1610 à bord de deux navires construits aux Bermudes. Parmi eux se trouvait John Rolfe, qui laissa une femme et un enfant enterrés aux Bermudes, mais à Jamestown épousera Pocahontas, une fille de Powhatan. L'établissement intentionnel des Bermudes a commencé avec l'arrivée de la charrue, en 1612. En 1624, John Smith a écrit l'une des premières histoires des Bermudes (de concert avec la Virginie et la Nouvelle-Angleterre). En raison de leur superficie limitée, les Bermudes ont eu des difficultés avec la surpopulation. Au cours des deux premiers siècles de colonisation, il reposait sur une émigration humaine régulière pour maintenir la population gérable. On prétend souvent qu'avant la Révolution américaine, plus de dix mille Bermudiens (plus de la moitié de la population) ont émigré, principalement vers le sud des États-Unis, où la Grande-Bretagne remplaçait l'Espagne en tant que puissance impériale européenne dominante. Un filet régulier de migration vers l'extérieur s'est poursuivi. La navigation étant la seule véritable industrie, à la fin du XVIIIe siècle, au moins un tiers de la main-d'œuvre de l'île était en mer à un moment donné. La superficie et les ressources limitées de l'archipel ont conduit à la création de ce qui pourrait être les premières lois de conservation du Nouveau Monde. En 1616 et 1620, des lois interdisent la chasse à certains oiseaux et jeunes tortues. En 1649, la guerre civile anglaise a fait rage et le roi Charles I a été décapité à Whitehall, Londres. L'exécution a entraîné le déclenchement d'une guerre civile aux Bermudes; il s'est terminé par des milices incarnées. Cela a créé un fort sentiment de dévotion à la couronne pour la majorité des colons et il a forcé ceux qui ne juraient pas allégeance, comme les puritains et les indépendants, à s'exiler aux Bahamas. Au 17ème siècle, la Somers Isles Company a supprimé la construction navale, car elle avait besoin des Bermudiens pour cultiver afin de générer des revenus de la terre. La production agricole n'a cependant rencontré qu'un succès limité. Les caisses en cèdre des Bermudes utilisées pour expédier le tabac en Angleterre valaient plus que leur contenu. La colonie de Virginie a dépassé de loin les Bermudes en qualité et en quantité de tabac produit. Les Bermudiens ont commencé à se tourner vers le commerce maritime relativement tôt au XVIIe siècle, mais la Somers Isles Company a utilisé toute son autorité pour réprimer le détournement de l'agriculture. Cette ingérence a conduit les insulaires à demander et à recevoir la révocation de la charte de la Compagnie en 1684; la société elle-même étant dissoute. Après la dissolution de la Somers Isle Company, les Bermudes ont rapidement abandonné l'agriculture pour la construction navale, replantant des terres agricoles avec des genévriers indigènes (Juniperus bermudiana, également appelés cèdres des Bermudes) qui poussaient abondamment sur toute l'île. Établissant un contrôle efficace sur les îles Turques, les Bermudes ont déboisé leur paysage pour commencer le commerce du sel qui allait devenir le plus important au monde et demeurer la pierre angulaire de l'économie des Bermudes pour le siècle prochain. Cependant, les marins bermudiens se tourneraient vers bien plus de métiers que la fourniture de sel. La chasse à la baleine, la course à pied et le commerce marchand ont tous été poursuivis avec vigueur. Les navires empruntaient les routes de navigation normales, mais devaient engager un navire ennemi, peu importe la taille ou la force, et en conséquence de nombreux navires ont été détruits. Le sloop des Bermudes est devenu très apprécié pour sa vitesse et sa maniabilité. En fait, c'est le sloop des Bermudes HMS Pickle, l'un des navires les plus rapides de la Royal Navy, qui a ramené en Angleterre la nouvelle de la victoire à Trafalgar et de la mort de l'amiral Nelson. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.

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