Une apparence de camée

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Les camées semblent appartenir à la régence. Représentant souvent des scènes et des visages grecs ou romains, ils évoquent une ambiance romantique et des chuchotements d'un temps révolu. En réalité, cependant, ces charmantes vignettes du temps révolu remontent à des milliers et non à des centaines d'années. Le mot camée, se réfère en fait à la méthode de sculpture d'un objet tel qu'un bijou gravé, un bijou ou un récipient. Celles-ci présentent presque toujours une image en relief (positif) (en contraste avec intaglio, qui a une image négative.) À l'origine, camée ne concernait que les œuvres où l'image en relief était d'une couleur contrastant avec l'arrière-plan; ceci a été réalisé en sculptant soigneusement un morceau de matériau avec un plan plat où deux couleurs contrastées se rencontraient, supprimant toute la première couleur à l'exception de l'image pour laisser un arrière-plan contrasté. Les camées sont souvent portés comme bijoux, mais dans l'Antiquité, ils étaient principalement utilisés pour les chevalières, bien que les plus grands exemples étaient probablement trop grands pour cela et étaient simplement admirés comme objets d'art. Des camées en pierre d'un grand talent artistique ont été réalisés en Grèce jusqu'au IIIe siècle avant JC. Le Farnese Tazza (une tasse) est la plus ancienne pièce hellénistique majeure qui ait survécu. Ils étaient très populaires dans la Rome antique, en particulier dans le cercle familial d'Auguste. Les "camées d'état" de pierre les plus célèbres de cette période sont les Gemma Augustea, la Gemma Claudiun fait pour l'empereur Claudius, et le plus grand bijou gravé plat connu de l'antiquité, le Grand camée de France. À l'époque romaine, la technique du camée était utilisée sur des ébauches de verre artificiel, à l'imitation d'objets fabriqués en agate ou en sardonyx. Les objets en verre camée ont été produits en deux périodes; entre environ 25 avant JC et 50/60 après JC, et dans le dernier Empire vers le milieu du troisième et le milieu du quatrième siècle. Les camées de verre romain sont des objets rares, avec seulement environ deux cents fragments et seize pièces complètes connues, dont une seule date de la période ultérieure. Au début, ils se composaient généralement d'une base en verre bleu avec une couche superposée blanche, mais ceux fabriqués pendant la période ultérieure ont généralement un fond incolore recouvert d'une couche colorée translucide. Les ébauches pourraient être produites en fusionnant deux feuilles de verre coulées séparément, ou en plongeant le verre de base dans un creuset de verre de recouvrement fondu pendant le soufflage. L'exemple le plus célèbre d'un camée de la première période est le vase Portland. Bien qu'occasionnellement utilisé dans les camées romains, la première utilisation répandue de la coquille pour la sculpture des camées remonte à la Renaissance. Au milieu du 18e siècle, des explorations ont révélé de nouvelles variétés de coquilles. Les coquilles de casques (Cassis tuberosa) des Antilles et les coquilles de lambis (Eustrombus gigas) des Bahamas et des Antilles sont arrivées en Europe. Cela a déclenché une forte augmentation du nombre de camées qui ont été sculptés dans des coquilles. En Grande-Bretagne, ce renouveau s'est produit pour la première fois sous le règne du roi George III. Comme pour de nombreuses tendances de la mode de l'époque, celle-ci était importée de France et découlait d'un intérêt accru pour l'Égypte ancienne, la Grèce et Rome, en raison des campagnes de Napoléon dans le sud. Un diadème camée sculpté dans une seule coquille, représentant une scène de la mythologie grecque, encadrée d'or, de perles et de pierres précieuses et semi-précieuses, était un cadeau à Joséphine de son beau-frère Joachim Murat en 1811. Napoléon lui-même était fasciné par les camées et, comme vous pouvez le voir, Joséphine, qui ne faisait rien à moitié, en avait une grande collection sertie d'épingles, de bracelets, de peignes, etc.   En Grande-Bretagne, la petite-fille du roi George, la reine Victoria, était l’un des principaux promoteurs de la tendance du cameo, dans la mesure où elles deviendrat produites en masse d’ici la seconde moitié du XIXe siècle. Après 1850, la demande de cameos a augmenté, comme ils sont devenus des souvenirs populaires du Grand Tour parmi la classe moyenne. Cameos continuent d’être des sujets de bijoux populaires pour épingles, colliers, bagues, pinces à cheveux, boucles d’oreilles et plus encore. Les modèles vintage et neufs peuvent être trouvés à vendre avec peu de recherche; peut-être parce qu’ils évoquent une sensation romantique ... peut-être parce qu’ils sont si innée élégant. Cependant, vous le regardez cependant, cameos continuent d’être l’une des plus longues tendances de bijoux durables dans l’histoire.

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