Colliers de corail, style régence

 
Souvenez-vous, je dois avoir un nouveau chariot accroché aussi haut que celui des Duttons, et bleu tacheté d'argent; et j'attendrai un nouveau cheval de selle, un costume de dentelle fine, et un nombre infini des plus précieux joyaux. Des diamants comme jamais vu, des perles, des rubis, des émeraudes et des perles hors de nombre ... -Jane Austen Les Trois Sœurs
Vous avez probablement vu les colliers des dizaines de fois sans les remarquer. J'ai. Ces magnifiques colliers de corail à une seule corde portés par les dames Regency ont échappé à mon attention jusqu'à ce que mon ami et partenaire de blog Jane Austen aujourd'hui, Laurel Ann de Austenprose, m'a envoyé des images spectaculaires, comme celle de Lady Maria Hamilton, décédée en 1814, célibataire. Le corail jouit d'une longue et ancienne tradition, d'abord porté comme talisman et plus tard pour sa couleur et sa beauté. Un de mes dessins préférés de Peter Paul Rubens représente son fils avec un collier de corail. À l'époque, on pensait que le corail protégeait le porteur.
La tradition de donner aux enfants des colliers de corail s'est poursuivie tout au long du XIXe siècle, comme le montre ce détail d'une peinture de John Hoppner de la fin du XVIIIe siècle représentant l'une des filles de Sackville. La pierre précieuse était considérée comme une sorte de tuteur, protégeant les enfants contre des maladies telles que les maux d'estomac, la fièvre, le typhus, la variole et le rachitisme. Les perles de mala ont été polies à un éclat lisse et assorties en couleur. Les tailles de perles pourraient être similaires ou classées de petites pierres à plus grandes qui étaient enfilées au centre.
Les bijoux faits à la main créés à la fin de l'ère géorgienne (1760-1837) sont extrêmement difficiles à trouver aujourd'hui. Au fur et à mesure que les styles changeaient, les pièces étaient refaites plutôt que jetées ou vendues. Jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, le corail était récolté dans la mer en grande partie par dragage. Le corail rouge de belle qualité provenait de la Méditerranée - Algérie, France, Italie, Maroc, Espagne, Tunisie et les îles de Corse, Sardaigne et Sicile, certains disant que les meilleurs coraux venaient des côtes de l'Algérie et de la Tunisie. Le corail du XVIIIe siècle était d'un rouge chaud et riche et n'est pas disponible aujourd'hui. En fait, les bijoux anciens originaux faits de corail rouge foncé sont si difficiles à trouver qu'ils sont devenus un objet de collection très prisé.
 
Les colliers ronds simples, comme celui porté par la comtesse d'Oxford, étaient populaires et complimentaient les décolletés bas, mais les colliers étaient également à la mode, comme le collier à quatre brins géorgien Cannetille en corail rouge sarde sur la gauche. Le corail est constitué du matériau squelettique constitué par de petits animaux qui vivent dans des colonies à croissance lente dans la mer. Les couleurs vont de l'orange vif, du rouge et du blanc au saumon et au rose pâle (appelé corail en peau d'ange). Dans la fabrication de bijoux, le corail est soit sculpté en perles, camées et autres formes, soit laissé dans sa forme naturelle en forme de branche et simplement poli. (Ma mère avait un tel collier, avec lequel j'ai joué quand j'étais enfant.) La couleur la plus recherchée (et la plus rare) est un rouge profond, comme dans le collier de gauche. La fabrication de corail pendant la période Régence consistait principalement à limer des perles de corail lissé et à enfiler des colliers. Parce que le corail est composé de carbonate de calcium, il est extrêmement sensible aux produits chimiques, aux parfums et aux acides corporels. Comme les perles, les colliers doivent être lavés avec un chiffon humide (sans détergents) et remis périodiquement.
De nombreuses propriétés mystiques et médicinales ont été attribuées au corail, parmi lesquelles la vitalité, la force physique, des relations conjugales plus solides, la richesse, une sensualité accrue et une protection en mer. Le corail était également utilisé comme poudre médicinale. La physique primitive croyait que les oxydes de corail mélangés avec du miel rendaient une personne forte. Mélangez-le avec de la feuille de bétel et cela a fait un remède puissant contre la toux et les maladies cardiaques. La poudre de corail est toujours un aphrodisiaque populaire en Inde aujourd'hui, ce qui incite les collectionneurs avares à dynamiter les récifs coralliens, mettant les récifs fragiles en danger aigu. Dans le détail d'un dessin du XVIIe siècle de Jacopo Vignali à gauche, on peut facilement voir pourquoi cette pierre semi-précieuse était considérée comme ayant des qualités sensuelles. La combinaison du collier de corail et de ses lèvres charnues donne à la jeune femme un air à la fois fragile et séduisant. Vous trouverez plus d'informations sur les coraux dans ces liens: Les bijoux de corail de reproduction Modern Regency sont disponibles dans la collection Regency de Jane Smith
Vic Sanborn supervise deux blogs: Le monde de Jane Austen et Jane Austen aujourd'hui. Avant 2006, elle adorait simplement Jane Austen et lisait fidèlement Pride and Prejudice chaque année. Ces jours-ci, elle est plongée dans la lecture et l’écriture sur la vie de l’auteur et l’époque de la Régence. Co-fondatrice de son groupe de livres local (et très petit), Janeites on the James, elle a commencé ses blogs comme un moyen de partager ses recherches sur l'ère Regency pour son roman, qui est inédit sur une étagère poussiéreuse. Au cours de sa vie professionnelle, Vic fournit des ressources et du perfectionnement professionnel aux enseignants et aux administrateurs des programmes d’éducation et d’alphabétisation des adultes de Virginie. Cet article a été écrit pour Le monde de Jane Austen et est utilisé ici avec permission.

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