On Needlework par Mary Lamb

L’essai suivant sur Needlework a été écrit par Mary Lamb et publié enLe Magazine de la Dame en 1814 sous le couvert d’une lettre à l’éditeur.The Lady’s Magazine ou Entertaining Companion for the Fair Sex, approprié uniquement à leur utilisation et amusement, était un magazine de mode britannique produit chaque mois de 1770 à 1837 et coûtant six pence par exemplaire. Il est parfois confondu avec leMagazine pour damespublié à Boston, Massachusetts. MR EDITOR, Au début de ma vie, j’ai passé onze ans dans l’exercice de mon aiguille pour gagner ma vie. Permettez-moi de m’adresser à vos lecteurs, parmi lesquels on pourrait peut-être trouver quelques-unes des gentilles patronnes de mes anciens humbles travaux, sur un sujet largement lié à la vie féminine - l’état du travail à l’aiguille dans ce pays. Alléger le lourd fardeau que beaucoup de dames s’imposent est un objet que j’ai en vue; mais, je l’avoue, mon motif le plus fort est d’attirer l’attention vers la fraternité industrieuse à laquelle j’appartenais autrefois. D’après les livres, j’ai été informé du fait queLe magazine de la dame britannique fonde principalement ses prétentions; à savoir, que les femmes ont récemment progressé rapidement dans l'amélioration intellectuelle. Beaucoup de choses ont pu être gagnées de cette manière, indirectement, pour cette classe de femmes pour laquelle je souhaite plaider. La couture et le perfectionnement intellectuel sont naturellement en état de guerre. Mais j'ai bien peur que la racine du mal n'ait pas encore été attaquée. Les travailleuses de toutes sortes n’ont jamais été aussi affligées par manque d’emploi. Dans le cercle actuel de ma connaissance, je suis fier d'en classer plusieurs qui peuvent vraiment être qualifiés de respectables; ni la partie féminine d'entre eux dans leurs accomplissements mentaux ne réfute du tout l'opinion dominante de cette progression intellectuelle que vous avez prise comme base de votre travail; pourtant j'affirme que je ne connais pas une seule famille où il n'y ait pas un inconvénient essentiel à son confort qui puisse être attribué aux travaux d'aiguille faits à la maison, comme l'expression est pour tous les travaux d'aiguille effectués dans une famille par certains de ses propres membres, et pour lesquels aucune rémunération en argent n'est reçue ou attendue. En argent seulement, ai-je dit? Je voudrais lancer un appel à tous les adeptes de la ménagère bénévole si, en matière de conscience, l'un d'eux a jamais pensé qu'elle avait fait autant de travaux d'aiguille qu'elle aurait dû en faire. Même fantaisie, le plus beau de la tribu! Quelle ravissante disposition de ses matériaux! La fixation sur son modèle le plus heureux, quelle joie agréable! Comme elle jouit du début du travail joyeux! Mais cette dame doit être une véritable amoureuse de l'art, et si industrieuse une poursuite d'un but prédéterminé, qu'il était dommage que son énergie n'eût pas été dirigée vers une fin plus sage, qui peut affirmer qu'elle ne ressent pas de lassitude pendant l'exécution d'un pièce de fantaisie, ni prend plus de temps qu'elle avait calculé pour la performance. Est-ce une tentative trop audacieuse pour persuader vos lecteurs que ce serait un ajout incalculable au bonheur général et au confort domestique des deux sexes, si le travail à l'aiguille n'était jamais pratiqué que contre une rémunération en argent? Aussi près, cependant, que cette chose désirable peut être effectuée, à bien plus près la femme sera sur une égalité avec les hommes en ce qui concerne la simple jouissance de la vie. Pour ce qui est de cela, je crois que toutes les femmes pensent que la condition des hommes est de loin supérieure à la sienne. "Ils peuvent faire ce qu'ils veulent" disons-nous. Ces mots ne signifient-ils pas généralement qu'ils ont le temps de rechercher les divertissements qui conviennent à leurs goûts? Nous n'osons pas leur dire que nous n'avons pas le temps de le faire; car s'ils demandent de quelle manière nous disposons de notre temps, nous rougirions d'entrer dans le détail des minuties qui composent la somme de l'emploi quotidien d'une femme. Non, beaucoup de femmes qui ne se permettent pas un quart d'heure de loisirs positifs pendant ses heures d'éveil, considèrent son propre mari comme le plus industrieux des hommes s'il poursuit régulièrement son occupation jusqu'à l'heure du dîner, et se lamentent perpétuellement sur la sienne. oisiveté. Les vrais affaires et les vrais loisirs composent la part du temps des hommes: - deux sources de bonheur dont nous participons certainement à un degré très inférieur. A l'exécution des emplois dans lesquels les facultés du corps ou de l'esprit sont sollicitées, il doit y avoir une importance réconfortante attachée à laquelle les devoirs féminins (ce terme générique pour toutes nos affaires) ne peuvent aspirer. Dans l'accomplissement le plus méritoire de ces devoirs, le plus grand éloge que nous puissions viser est d'être considéré comme les compagnons de l'homme qui, en échange de tout ce qu'il fait pour nous, attend et attend à juste titre que nous fassions tout ce qui est en notre pouvoir pour adoucir et adoucir la vie. De combien de manières une bonne femme est-elle employée à la pensée ou à l'action tout au long de la journée pour que son homme bon puisse ressentir ses heures de loisir comme de vraies vacances substantielles et un répit parfait des soucis des affaires! La moindre des choses à faire pour atteindre cet objectif est de se préparer pour devenir un compagnon de conversation; cette c'est-à-dire qu'elle doit étudier et comprendre les sujets sur lesquels il aime parler. Cette partie de notre devoir, si elle est strictement exécutée, sera de loin la partie la plus difficile. Les inconvénients que nous subissons d'une éducation différente de celle des hommes font que les heures où nous nous asseyons et ne faisons rien en compagnie des hommes sont trop souvent autre chose qu'une détente; quoique, quant au plaisir et à l'instruction, le temps ainsi passé puisse être estimé plus ou moins délicieux. Pour faire de la maison d'un homme un endroit si désirable qu'il ne veuille pas passer ses heures de loisir au coin du feu de préférence au sien, je devrais humblement considérer comme la somme et la substance de l'ambition domestique de la femme. Je lance un appel à nos dames britanniques, qui sont généralement autorisées à être les plus jalouses et les plus réussies de toutes les femmes dans la poursuite de cet objet, je ferais appel à celles qui ont le plus réussi dans l'accomplissement de ce service louable, au nom de père, fils, mari ou frère, si un désir anxieux de bien s'acquitter de cette tâche n'est pas accompagné d'un effort mental suffisant, au moins, pour les inciter à penser que les femmes peuvent être mieux classées parmi les contributeurs que les participants de la relaxation paisible des hommes. Si une famille est si bien ordonnée que le maître n'est jamais appelé dans sa direction, et qu'il perçoit pourtant le confort et l'économie bien pris en charge, la maîtresse de cette famille (surtout si les enfants en font partie), a, je l'appréhende, une part d'emploi féminine aussi importante qu'elle devrait satisfaire son propre sens du devoir; même si le livre d'aiguilles et l'étui à fils étaient tout à fait mis de côté, et elle contribua joyeusement aux gains élancés du corsetier, du modiste, de la couturière, de l'ouvrier ordinaire, de la brodeuse et de toutes les nombreuses classifications des femmes se soutenant par le travail à l'aiguille, cette grande denrée de base qui est seule appropriée à la partie autosuffisante de notre sexe. Beaucoup de choses ont été dites et écrites sur le sujet des hommes absorbant pour eux-mêmes toutes les professions et tous les appels. Après de nombreuses années d'observation et de réflexion, je suis obligé d'accepter l'idée qu'il ne peut pas être ordonné autrement. Si, à la naissance des filles, il était possible de prévoir dans quels cas ce serait leur fortune de passer une seule vie, nous trouverions bientôt des métiers arrachés à leurs occupants actuels et transférés à la possession exclusive de notre sexe. Toute l'activité mécanique de la copie d'écrits dans le département de droit, par exemple, pourrait très bientôt être transférée avec avantage aux femmes les plus pauvres, qui, avec très peu d'enseignement, battraient bientôt leurs rivales de l'autre sexe dans la facilité et la propreté. Les parents d'enfants de sexe féminin qui étaient connus pour être destinés dès leur naissance à se maintenir tout au long de leur vie avec la même certitude que leurs fils, sentiraient qu'il leur incombait de fortifier l'esprit et même les constitutions corporelles. , de leurs filles si circonstanciées, par une éducation qui, sans heurter les habitudes préconçues de la société, pourrait leur permettre de suivre quelque occupation maintenant considérée au-dessus du pouvoir, ou trop robuste pour la constitution de notre sexe. Beaucoup de ressources seraient alors ouvertes pour que les femmes célibataires obtiennent un moyen de subsistance indépendant, alors que chaque parent serait en alerte pour empiéter sur un emploi, maintenant absorbé par les hommes, pour celles de leurs filles qui seraient alors exactement dans la même situation que leurs fils le sont maintenant. Qui, par exemple, disposerait d'argent pour établir ses fils dans le commerce, donner des primes et en partie les entretenir grâce à un long apprentissage; ou, ce que font fréquemment les hommes à revenus modérés, tendre tous les nerfs pour les élever à une profession savante; s'il était très probable qu'à l'âge de vingt ans, ils seraient retirés de ce métier ou de cette profession, et maintenus pendant le reste de leur vie par la personne à épouser. Pourtant, c'est précisément la situation dans laquelle tout parent dont le revenu ne dépasse guère le modéré, est placé par rapport à ses filles. Même là où les garçons ont suivi une éducation laborieuse, induisant des habitudes d'attention constante accompagnées de l'entière conviction que l'entreprise qu'ils apprennent doit être la source de leur future distinction, ne peut-on pas affirmer que l'industrie persévérante nécessaire pour accomplir ce désir la fin provoque bien des luttes difficiles dans l'esprit des jeunes hommes, même les plus pleins d'espoir? Quels doivent donc être les inconvénients sous lesquels est placée une très jeune femme qui doit apprendre un métier, dont elle ne peut jamais espérer tirer un profit, mais au prix de perdre cette place dans la société au profit de laquelle elle peut raisonnablement espérer, dans la mesure où c'est de loin le lot le plus courant, à savoir la condition d'une heureuse épouse anglaise? Comme je désire n'offrir à la considération de vos lecteurs que ce que, du moins en ce qui concerne ma propre observation, je considère comme des vérités confirmées par l'expérience, je dirai seulement que si je suivais le penchant de ma propre opinion spéculative , Je serais enclin à persuader chaque femme sur laquelle j'espérais avoir une influence d'apporter toute l'aide en son pouvoir à celles de son sexe qui pourraient en avoir besoin, dans les emplois qu'elles occupent actuellement, plutôt que de les forcer à situations désormais entièrement remplies par les hommes. A la seule exception des profits qu'ils ont le droit de tirer de leur aiguille, je ne prendrais rien à l'industrie de l'homme qu'il possède déjà. «Un sou économisé est un sou gagné» est une maxime qui n'est pas vraie à moins que le sou ne soit économisé au même moment où il aurait pu être gagné. Moi qui ai su ce que c'est que de travailler pour de l'argent gagné, j'ai depuis lors beaucoup d'expérience dans le travail pour l'argent économisé; et je considère, d'après le calcul le plus étroit que je puisse faire, qu'un sou ainsi épargné porte à peu près une proportion réelle par rapport à un sou gagné. Je ne suis pas un défenseur des femmes qui ne dépendent pas d'elles-mêmes pour leur subsistance, se proposant de gagner de l'argent. Mes raisons de penser que cela ne convient pas sont trop nombreuses pour être énoncées - des raisons déduites de faits authentiques et d'observations strictes sur la vie domestique dans ses diverses nuances de confort. Mais si les femmes d'une famille soutenue nominalement par l'autre sexe trouvent nécessaire d'ajouter quelque chose au stock commun, pourquoi ne pas essayer de faire quelque chose par lequel elles peuvent produire de l'argent dans sa vraie forme? Ce serait un excellent plan, avec très peu de peine, pour calculer chaque soir combien d'argent a été économisé par les travaux d'aiguille effectués dans la famille, et comparer le résultat avec la part journalière du revenu annuel. Il ne serait pas non plus inapproprié de faire un mémorandum du temps écoulé de cette manière, en ajoutant également une estimation de la part qu'il a prise dans les pensées et la conversation. Ce serait un moyen facile de former une vraie notion et de connaître la valeur exacte de cette espèce d'industrie domestique, et peut-être pourrait-il la placer sous un jour différent de celui dans lequel il a été jusqu'ici de la mode de la considérer. Le travail à l'aiguille considéré comme un amusement n'est peut-être pas sans intérêt. Nous sommes tous assez bons juges de ce qui nous divertit, mais il n'est pas si facile de se prononcer sur ce qui peut contribuer au divertissement des autres. En tout cas, ne confondons pas les motifs d'économie avec ceux du simple passe-temps. Si l'épargne n'est pas un objet, et que la longue habitude a rendu le travail de l'aiguille si délicieux que nous ne pouvons songer à y renoncer, il y a les bons vieux artifices dans lesquels nos grandes-dames avaient coutume de séduire et de perdre leur temps: le tricot, nouage de filet, travail du tapis et autres activités ingénieuses du même genre - ces travaux si souvent loués mais fastidieux qui sont si longs dans l'opération que l'achat de la main-d'œuvre a rarement été considéré comme une bonne économie. Pourtant, par une certaine fascination, on a constaté qu'ils enchaînaient les grands à un esclavage auto-imposé, dont ils excusaient avec considération ou hauteur les nécessiteux. Ceux-ci peuvent être considérés comme des divertissements légitimes et féminins. Mais, si ces œuvres plus généralement dénommées utiles donnent une plus grande satisfaction, ce pourrait être un louable scrupule de conscience, et pas une mauvaise épreuve pour elle-même de ses propres motifs, si une dame qui n'avait aucun besoin absolu devait donner l'argent ainsi épargné aux pauvres. les femmes de l'aiguille appartenant aux branches d'emploi auxquelles elle a emprunté ces parts de travail agréable. SEMPRONIA. "
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