La fière histoire du scandale de Gretna Green

Las Vegas peut être la capitale du mariage des États-Unis, mais avec tout le respect que je dois à ce petit joyau du désert, sa réputation de centre de mariage est souvent éclipsée par ses autres attractions célèbres, à savoir le kitsch eye-popping et 24 heures par jour casinos qui attirent les requins cartes épais-knuckled et les grands-mères de jeu en or boiteux. Mais loin de l’autre côté de l’océan, niché à la frontière entre l’Angleterre et l’Ecosse se trouve une véritable ville de mariage, un petit endroit appelé Gretna Vert qui a été synonyme de mariages clandestins - et donc romance - depuis plus de deux cent cinquante ans. Vol vers Gretna Green Gretna Green serait restée un petit hameau endormi si seulement l’Angleterre n’avait pas adopté une loi en 1754 exigeant que tous les mariages soient reconnus par l’Église et que les couples de moins de 21 ans aient le consentement parental. L’Écosse était plus libérale à l’époque; les couples aussi jeunes que seize ans pouvaient se marier librement simplement en faisant proclamer leur mariage devant deux témoins, aucun clergé n’avait besoin du tout. Cela provoqua une véritable ruée de jeunes amants anxieux, s’insérant sur leurs chevaux jusqu’à la première ville de l’autre côté de la frontière écossaise, où ils pouvaient se marier en toute sécurité et consommer leurs unions avec une conscience claire. Alors qu’aujourd’hui nous considérons l’évasion comme une chose romantique, à cette époque, une évasion a provoqué la honte et la honte à toute la famille du couple impliqué, et souvent des mesures extrêmes ont été prises pour « sauver » les filles qui avaient été enlevées par des chasseurs de fortune ou ne’er-do-wells - parce qu’aucun homme respectable, craignant Dieu ferait une telle chose, la plupart des parents croyaient, peu importe combien il prétendait l’aimer. Un mariage légal n’avait aucune conséquence s’il n’était pas béni - ou peut-être juste vu comme béni - par un ministre ordonné et était en effet considéré à peine comme un mariage du tout. Les pères sont sortis avec des pistolets et une sombre détermination à tuer la garde noire qui avait attrapé sa fille, ou bien être tué en défendant son honneur. Et parfois, ces pères en colère avaient le droit d’être en colère. Le Forgeron La route de Gretna était remplie de jeunes femmes au cœur brisé et abandonnées à qui on avait promis le mariage, emmenées vers l'Écosse, séduites dans l'une des auberges en cours de route puis abandonnées le lendemain matin pour retrouver leur propre chemin si leurs familles les acceptaient. retour. Même si les intentions du jeune homme étaient honorables et qu'un mariage avait eu lieu, le couple souffrait encore du mépris et du ridicule d'avoir fait une chose aussi scandaleuse. C'était une époque où le plus d'intimité qu'un vrai couple non marié pouvait espérer était un moment ou deux seul dans un coin d'une pièce bondée, où les jeunes femmes n'étaient pas autorisées à voyager à l'extérieur sans accompagnateur, et quand la pensée de ce qui pouvait se passer dans les limites d'une voiture cahoteuse sans surveillance vers l'Écosse fit pâmer de nombreuses vieilles douairières sous le choc - sans parler de l'insulte supplémentaire selon laquelle ces «mariages» n'étaient pas conduits par des vicaires respectés de l'église anglicane mais par des vieux crasseux. forgeron qui a frappé quelque chose avec un marteau et les a prononcés homme et femme. Mais il y avait là aussi de nombreux syndicats heureux, si nombreux que la réputation de Gretna en tant que paradis des amants devint si connue que la famille Houston, qui possédait le premier atelier de forgeron, ouvrit ses locaux en tant qu'attraction touristique en 1886. Attitudes et préjugés atténués et le roman des fugues a commencé à réchauffer le cœur des Victoriens autrefois prudes. Les fugues et les mariages planifiés à enclume se sont poursuivis à Gretna Green jusqu'en 1940, lorsqu'une loi a été adoptée interdisant les «prêtres à enclume» et exigeant que tous les mariages soient célébrés par un ecclésiastique ou un greffier. Cela semblait être la fin de Gretna Green. Puis, dans les années 1970, un nouvel intérêt pour l'histoire de la ville (et un nouveau bureau d'enregistrement avec des suites de mariage luxueuses) a revitalisé la ville en tant qu'attraction touristique. Il a obtenu un nouvel élan en 1995 lorsque la loi anglaise a finalement changé et a permis aux couples de se marier dans des endroits autres qu'une église ou un bureau d'enregistrement pour la première fois depuis 1837. Ceci, avec le fait que certains feuilletons britanniques comprenaient des fugues hâtives pour Gretna dans leurs histoires, a inspiré de nombreux couples anglais à rechercher des lieux alternatifs pour leurs mariages, et bientôt Gretna est redevenue populaire. Populaire n'est peut-être pas le mot. Les mariages sont la seule véritable industrie de Gretna, avec plus de la moitié des devantures de magasins dans la rue principale abritant des photographes, des vêtements de cérémonie, des coiffeurs et des cornemuses à louer. Cette ville de seulement 3000 habitants a été témoin de près de 5000 mariages en 2000, à raison de 23 par jour en août seulement. Les couples font la queue patiemment devant la forge d'origine, ou celle recréée à proximité, s'écartant après leur nuptuel pour laisser le couple derrière eux faire leur tour, le tout en présence de curieux. Ils se présentent en kilts et en cuir de moto, en jean et en tenue de soirée, et bien que la plupart optent pour une cérémonie plus privée au bureau d'enregistrement à proximité, il y a suffisamment de mariages publics à enclumes pour attractions touristiques pour faire de Gretna Green la deuxième destination touristique la plus populaire de Ecosse, qui attire 700 000 touristes par an. Seul le château d'Édimbourg attire davantage. Wickham et Lydia- P&P Pourquoi toute cette histoire? certaines personnes pourraient se demander. N'avons-nous pas tous vu et entendu assez de battage médiatique de mariage pour durer toute une vie? N'est-ce pas le Site web de Gretna Green lui-même simplement un exemple de la façon dont le mariage fou certaines personnes - certaines villes - sont devenus? Dans ce cas, la réponse est non. Malgré les apparences extérieures, Gretna Green n’est plus une question de mariages qu’elle ne l’a jamais été ; alors, comme maintenant, il s’agissait de mariage. C’était un endroit qui offrait la seule véritable alternative aux couples qui voulaient être ensemble et renoncer aux mariages formels, étouffants et grandioses et aux coutumes étroites du mariage qui existaient depuis des centaines d’années, et il a dû survivre à des générations de manque de respect et de désapprobation pour le faire. Il a dû s’asseoir là, tranquillement blotti à la frontière anglaise, et attendre que le monde le rattrape. Le fait que le monde ait, en masse, n’enlève rien au charme et à la simplicité de ce petit lieu, où les cœurs et les esprits se sont forgés ensemble et où l’on a dit à la société, en termes non équivoques, de se perdre. « Gone to Scotland » était une épithète, une phrase qui portait plus de sens que ces trois petits mots implicites. Maintenant, cela signifie exactement le contraire, comme il aurait dû tout au long.
Leanne Bell vit au Canada avec son mari, qui, avec les œuvres de Jane Austen, a été sa principale source d’inspiration dans l’écriture sur la façon de réaliser un mariage de conte de fées. Vous pouvez en apprendre davantage sur son travail sur son site, www.andtheylivedhappilyeverafter.com.

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