Enfermé: prisons de la régence, prisons et hulks

À quoi ressemblaient les prisons de la régence?

Edward et moi avons passé un délicieux matin pour notre trajet en voiture là-bas [Canterbury], je l'ai vraiment apprécié, mais le jour s'est éteint avant que nous ne soyons prêts, et nous sommes rentrés à la maison sous la pluie et l'appréhension de beaucoup. Cela ne nous a pas fait de mal, cependant. - Il est allé inspecter la prison, en tant que magistrat en visite, et m'a emmené avec lui. pensez à visiter un tel bâtiment. Jane Austen à Cassandra Godmersham Park mercredi 3 novembre 1813
La prison, à l'époque de la fin de la Géorgie et de la Régence, était une sombre perspective. À une époque où il était possible d'être emprisonné et même exécuté pour avoir volé un article valant un shilling, la prison était vraisemblablement un endroit très inconfortable. Jane Austen, semble-t-il, connaissait bien les prisons de son âge, visitant la prison de Canterbury en 1813 avec son frère magistrat. Une opportunité plus proche d'incarcération s'était présentée en 1799, alors qu'elle faisait face à la perspective de garder sa tante, Jane Leigh-Perrot compagnie en attendant son procès pour vol de dentelles. Mme Leigh-Perrot a revendiqué l'innocence du vol, se sentant victime d'une tentative de chantage, et est restée en garde à vue (au domicile de la prison, cependant, par courtoisie envers elle ... et les poches profondes de son mari) jusqu'à son procès où elle fait face à la menace de la potence ou du transport en cas de condamnation. Les services de Jane n’étaient pas nécessaires, cependant, et sa tante a été innocentée, mais c’était un échec limité. Quiconque doit de l’argent est également susceptible d’être arrêté et envoyé dans une prison pour débiteurs jusqu’à ce que l’argent soit payé. Il était souvent difficile, voire impossible, d'obtenir suffisamment d'argent pour rembourser même une petite dette. Certains des débiteurs malheureux sont restés pendant des mois, voire des années, dans des conditions indignes d'un pays civilisé. Dans des histoires d'auteurs comme Charles Dickens, on peut lire des récits de l'état choquant de telles prisons à Londres et ailleurs au cours de la première moitié du 19.e siècle. Les prisonniers coupables de crimes graves avaient souvent des anneaux de fer attachés autour de leurs chevilles et attachés à une chaîne autour de leur taille. Ces terribles «fers», comme on les appelait, étaient rivés ensemble et le malheureux malheureux les portait, jour et nuit, jusqu'à ce qu'il soit libéré ou meure. Parfois, les chaînes étaient attachées à un anneau de fer cimenté dans le mur, et il fallait un forgeron pour les enlever. Toutes les prisons n'étaient pas si mauvaises. Vers 1820, ce n'était pas aussi terrible d'être prisonnier à Manchester qu'à Carlisle: les prisons d'Édimbourg étaient probablement un peu meilleures que l'une ou l'autre. À York, les misérables prisonniers étaient lourdement chargés de fers et étaient presque entièrement sans vêtements. Dans certaines prisons, les détenus devaient vivre, s'ils réussissaient à survivre, avec moins de deux centimes de pain par jour: dans d'autres, ils pouvaient manger occasionnellement de la soupe, du bœuf et des pommes de terre. Tout dépendait du gouverneur de la prison. Un examen plus approfondi de la vie dans les prisons de la Regency peut être trouvé dans Kristine Hugh's, La vie quotidienne dans la régence et l'Angleterre victorienne«Dans toute l'Angleterre, les prisons d'avant le dix-neuvième siècle se composaient soit de prisons locales, soit, encore moins, de maisons de correction capables d'accueillir une population carcérale plus importante. Une idée du traitement reçu par les prisonniers dans ces prisons locales peut être obtenue en regardant la prison de Londres, la principale prison criminelle de la ville. En règle générale, les prisonniers devaient payer une garniture ou des frais au gardien de la prison pour tout ce qui était nécessaire à leur survie, y compris l'eau potable, la nourriture, les vêtements, la literie et de meilleurs logements. Ce dernier était nécessaire parce que les prisonniers étaient logés dans des cellules sombres et humides avec plus de dix prisonniers chacune. Bien plus souvent, les cellules étaient si serrées par les prisonniers qu'il n'y avait pas de place pour des lits d'aucune sorte, et ils dormaient sur une couche de paille posée sur le sol de pierre. Cette paille était rarement changée. Ces frais étaient payés à partir de l'argent que le prisonnier aurait pu avoir sur lui en se rendant à la prison, ou par des amis et des parents. Les prisons de la Régence n'étaient pas les seuls endroits où détenir des criminels, mais aussi un lieu de détention pour les fous. Il n'y a pas eu de mouvement pour séparer ces deux catégories de prisonniers, et il n'y a eu aucune tentative de réformer ou de réhabiliter le criminel jusqu'à ce qu'un rapport du Comité Holford, formé pour examiner les conditions de détention en 1811, appelle à des réformes pénitentiaires. Celles-ci comprenaient la création de pénitenciers, la prison de Millbank à Londres étant le premier modèle achevé, en 1816.
Earle Harwood et son ami M. Bailey sont venus hier à Deane, mais ils ne doivent pas rester plus d'un jour ou deux. Earle a obtenu le rendez-vous dans un bateau-prison à Portsmouth, qu'il désire depuis quelque temps avoir, et lui et sa femme doivent vivre à bord pour l'avenir. Jane Austen à Cassandra Steventon, 18 décembre 1798
Le transport des criminels a été légalisé en 1719 et il est devenu courant d'envoyer les criminels qui avaient échappé à la potence en servitude outre-mer. La vente de condamnés à des plantations américaines et antillaises avait eu lieu pendant des décennies auparavant, mais elle n'avait jamais été sanctionnée par la loi auparavant. Les prisonniers étaient vendus dix livres par tête, bien que les agents facturent quarante livres au gouvernement pour couvrir leurs dépenses de transport. En 1776, la guerre d'indépendance entrave le transport des prisonniers et le gouvernement anglais fut contraint de chercher ailleurs un endroit pour envoyer ses criminels, une recherche qui dura dix ans. Finalement, il fut décidé d'héberger des forçats dans les coques de vieux navires amarrés sur la Tamise à Portsmouth, Woolwich et Plymouth. Cependant, ceux-ci devinrent rapidement surpeuplés et en 1786, il fut décidé de transporter à nouveau des prisonniers, cette fois vers les colonies australiennes. Des problèmes sont survenus à cause de la pénurie de navires de transport et, à mesure que le nombre de condamnés en attente de départ augmentait, les prisons vétustes devenaient de plus en plus surpeuplées, nécessitant l'utilisation d'encore plus de carcasses. En 1816, il y avait une population de vingt-cinq cents personnes logées à bord de cinq carcasses. Il n'est pas surprenant que les carcasses soient devenues une école du vice pour les jeunes prisonniers et que la discipline soit un problème. En 1841, les gouvernements d'Australie et de Nouvelle-Galles du Sud refusèrent d'accepter d'autres condamnés anglais. Le transport n'étant plus une option de logement viable pour les prisonniers, le gouvernement anglais a été contraint de prendre le contrôle des nouveaux pénitenciers de Millbank, Dartmoor, Portland, Parkhurst et Pentonville et de les placer sous administration nationale. Vous trouverez de plus amples informations sur la vie de condamné transporté pendant la Régence dans le livre, La fille de Botany Bay.

Texte de cet article sur les prisons Regency de Elizabeth Fry, publié par Ladybird Books (0721403379) et Le guide de l'écrivain sur la vie quotidienne dans la régence et l'Angleterre victorienne de 1811 à 1901, par Kristine Hughes; Broché: 260 pages; Writer's Digest Books (1er février 1998) 978-1582972800.