Foires Frost: une célébration festive

Frost sur la Tamise, Samuel Collings (1788)
À plusieurs reprises, il a été tellement froid ici en Grande-Bretagne pendant l'hiver que la Tamise est gelée. Entre 1309 et 1814, on estime que la rivière était gelée au moins vingt vingt trois fois. Sur cinq de ces occasions, la glace était si épaisse qu'il était capable de soutenir une foire, avec toutes sortes de festivités qui se déroulent sur la glace. Ces rassemblements sont devenus connus sous le nom de «foires de givre» et comprenaient des étals de vente de pain d'épice, des presses à imprimer générant des souvenirs, le jeu de jeux et la consommation de nombreuses boissons alcoolisées.

Il était courant que les artistes documentent la foire au gel, faisant des dessins, des peintures, des gravures et des gravures sur bois. Certains des souvenirs qui ont été fabriqués pendant les foires de gel sont toujours autour d'aujourd'hui, avec une cuillère d'argent considérée comme la foire en 1684 à trouver dans le musée de la collection de Londres. Un billet de la même foire, également dans le Musée de la collection de Londres, commémore la visite de Charles II à la Foire du gel, suggérant que ces célébrations festives ont été largement appréciées.
Marché de Noël Foire Frost 1684 Charles II
Le dernier salon Frost a eu lieu en février 1814. Le Times, qui a couvert la foire dans leur journal ce mois-ci, rapporté "dans certaines parties de la glace de plusieurs pieds d'épaisseur, tandis que dans d'autres, il était dangereux de s'aventurer". Bien qu'aucun décès n'a été signalé, il est clair que la foire du gel pourrait être une entreprise assez dangereuse et cela ajoute sans doute à l'excitation qu'ils ont généré. On pense que le clou de la foire du gel en 1814 aurait été le rôti d'Ox qui était maintenant une tradition d'avoir cuite sur la glace, capable de se nourrir d'environ 800 personnes. L'historien alimentaire Ivan Day a estimé qu'il aurait pris plus de vingt-quatre heures pour rôtir le bœuf devant un incendie. Quel exploit!
Foire Frost 1814 Regency Market de Noël
Foire au gel sur la Tamise, Burkitt & Hudson (1814)
Malheureusement, il est peu probable que la Tamise se gèvera de nouveau à l'épaisseur nécessaire pour soutenir une autre foire au gel. Cependant, il est vraiment remarquable que plusieurs souvenirs de ces foires de gel ont survécu et peuvent nous dire quelque chose à propos de ces rassemblements festifs. Bien que nous ne puissions peut-être pas expérimenter une foire au gel, nous avons la chance de disposer de plusieurs autres événements festifs, tels que le marché de Noël de la baignoire beaucoup aimé. Ce n'est peut-être pas sur la glace mais c'est certainement toujours très hivernancé!
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