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Article: Parc Godmersham // Critique de livre

Godmersham Park by Gill Hornby
Anne Sharp

Parc Godmersham // Critique de livre

Parc Godmersham par Gill Hornby
Le monde de Jane Austen a été bien exploité par les écrivains au fil des années. De Orgueil et Préjugés et Zombies au Journal de Bridget Jones en passant par Fire Island, les auteurs ont dû faire preuve de créativité avec le matériel disponible. Dans Godmersham Park, Gill Hornby est allée pêcher un peu plus loin, plongeant dans le monde d'une mystérieuse amie de Jane, Anne Sharp.

Nous ne savons pas grand-chose sur Anne Sharp - nous savons qu'elle était la gouvernante de la nièce de Jane Austen, Fanny Knight, et que Jane la considérait suffisamment comme une amie pour offrir à Anne une première édition d' Emma. Un terrain fertile donc pour imaginer leur relation.

J'aborde toujours ce genre de romans avec appréhension - j'ai déjà été brûlé par l'imagination de la vie de Jane - mais Godmersham Park avait le sceau d'approbation d'un grand éditeur, alors j'ai pensé que j'allais essayer. Au début de Godmersham Park, on nous présente Anne Sharp, qui se retrouve en difficulté après que son père l'a abandonnée à la suite de la mort de sa mère. Anne, qui est au début de la trentaine et dont le style de vie confortable n'a jamais nécessité de travail ni de mariage, a été contrainte d'accepter un poste de gouvernante auprès de la jeune agitée Fanny Knight.

Anne, cependant, n'est pas tout ce qu'elle paraît. Progressiste secrète, Anne croit fermement à l’éducation des femmes, non pas pour s’améliorer en vue du mariage, mais dans un souci d’autonomisation. Elle se heurte un peu à un mur avec Fanny, constatant qu'elle n'est pas particulièrement intéressée par sa propre éducation, et sa mère non plus. Ce n'est que lorsque Anne suggère d'entamer une correspondance avec la tante de Fanny, Jane, qu'elle fait des progrès avec Fanny. Ainsi, la connexion est établie.

Comme vous pouvez l'imaginer à partir de cette introduction, l'établissement de la connexion Austen prend un peu de temps. Les lecteurs qui s'attendent à un portrait détaillé de Jane Austen seront déçus. Cependant, il s’agit toujours d’une étude de personnage convaincante et d’une imagination vivante de l’amitié féminine. Les lecteurs qui préfèrent une lecture calme et réfléchie avec les attributs Regency apprécieront celui-ci.

Cependant, il n’a pas réussi à coller à l’atterrissage avec cet critique. Personnellement, je n'aime vraiment pas qu'on qualifie Jane de misanthrope, et je ne peux pas non plus l'imaginer se moquer des autres femmes comme elle le fait dans ce livre, avec l'approbation constante et irritante d'Anne. Dans les écrits de Jane, je trouve que même les femmes « idiotes » se révèlent être le produit de leurs circonstances – c’est là que réside le véritable féminisme des écrits de Jane. J'ai trouvé Anne implacablement ennuyeuse, prude et condescendante, et j'attendais juste qu'elle se détende un peu. Pour moi, celui-ci était coupable de reproduire une sorte de suffisance dont les romans inspirés de Jane Austen sont souvent coupables, et n'a pas réussi à se démarquer des autres histoires d'Austen.

Ce n’est bien sûr que mon avis, et j’aimerais connaître votre avis sur celui-ci, si vous l’avez lu. Avez-vous apprécié le parc Godmersham ?

 Ellen White est rédactrice en chef du blog du Jane Austen Center. Le jour, elle travaille également dans une bibliothèque scolaire et est titulaire de deux diplômes en littérature de l'Université de St Andrews. Elle adorerait avoir de vos nouvelles ! Consultez nos directives de soumission et contactez-nous. 

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