Dido Elizabeth Belle

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Dido Elizabeth Belle

Dido Elizabeth Belle (1761-1804), était une fille illégitime de l'amiral Sir John Lindsay et une femme africaine asservie connue sous le nom de Maria Belle. Dido a été envoyé vivre dans la maison de William Murray, 1er comte de Mansfield, qui était l'oncle de Lindsay et donc le grand-oncle de Dido. Fait remarquable, elle a été élevée en tant que jeune gentille femme libre à Kenwood House en même temps que son grand-oncle, en sa qualité de Lord Chief Justice, était appelé à se prononcer sur des affaires affectant la légitimité de la traite des esclaves. Née vers 1761, elle a été baptisée en 1766 à l'église St. George, à Bloomsbury. Son dossier de baptême montre qu'elle est née alors que son père, John Lindsay, était aux Antilles et que le nom de sa mère était Maria Belle. Il a été suggéré que sa mère était une esclave africaine capturée sur un navire espagnol lors de la capture de La Havane aux Espagnols en 1762. Lindsay était à l'époque capitaine de la Royal Navy sur le HMS Trent, un navire de guerre basé aux Antilles qui a pris part à la bataille. Ceci est incertain, cependant, car il n'y a aucune raison pour laquelle l'un des navires espagnols (qui étaient immobilisés dans l'arrière-port) aurait eu des femmes à bord lorsqu'ils ont été livrés lors de la reddition officielle de la forteresse. Le bombardement du château de Marro à La Havane - Lindsay est ramé depuis le Trent pour prendre le commandement du Cambridge, à droite Lindsay a envoyé l'enfant Dido à son oncle, le comte de Mansfield, qui vivait avec sa famille à Kenwood House à Hampstead, juste à l'extérieur de Londres, en Angleterre. Mansfield et sa femme, qui n'avaient pas d'enfants, élevaient déjà la cousine de Didon, Lady Elizabeth Murray, après la mort de sa mère; Dido avait à peu près le même âge qu'Elizabeth. Il est possible que Mansfield ait pris Dido pour être le compagnon de jeu d'Elizabeth et, plus tard dans la vie, son assistant personnel (son rôle au sein de la famille, comme indiqué ci-dessous, suggère que sa réputation était plus celle d'une compagne de dame que de femme de chambre). L'oncle de Dido, William Murray, 1er comte de Mansfield et son père, l'amiral Sir John Lindsay. Dido a passé une trentaine d'années à Kenwood House. Sa position était inhabituelle, car elle était officiellement la fille d'un esclave et, en tant que telle, aurait été considérée comme une esclave en dehors de l'Angleterre. Mais elle a été dans une certaine mesure traitée comme un membre de la famille. Lord Mansfield lui-même a résolu ce paradoxe en sa qualité de Lord Chief Justice of England and Wales. Lorsqu'il est appelé à juger le cas d'un esclave évadé, Le cas de Somersett, il a décrété:
L'état d'esclavage est d'une nature telle qu'il ne peut être introduit pour aucune raison, morale ou politique; mais seule la loi positive, qui conserve sa force longtemps après les raisons, l'occasion et le temps même d'où elle a été créée, est effacée de la mémoire: elle est si odieuse, qu'on ne peut souffrir pour la soutenir que la loi positive. Quels que soient les inconvénients, par conséquent, peuvent découler d'une décision, je ne peux pas dire que cette affaire est autorisée ou approuvée par le droit anglais.
La décision de Mansfield a été prise par les abolitionnistes pour signifier que l'esclavage a été aboli en Angleterre, bien que son libellé réserve son jugement sur ce point, et il a déclaré plus tard que sa décision ne s'appliquerait qu'à l'esclave en cause dans l'affaire. Les historiens ont depuis suggéré que l'expérience personnelle de Mansfield avait influencé sa décision. Kenwood House tel qu'il apparaît aujourd'hui. Malgré la répulsion de Mansfield à l'esclavage, les conventions sociales de sa maison ne sont pas claires. Sur la base d'un rapport d'un invité américain, il est apparu que Dido ne dînerait pas avec le reste de la famille mais rejoignait les dames pour prendre un café ensuite dans le salon. Paula Byrne soutient que l'exclusion de Dido de ce dîner était pragmatique plutôt que la coutume et souligne d'autres aspects de sa vie, tels que les traitements médicaux coûteux et le mobilier de chambre luxueux, comme preuve de sa position d'égale d'Elizabeth à Kenwood. En vieillissant, elle a pris la responsabilité des chantiers laitiers et avicoles à Kenwood, et elle a également aidé Mansfield avec sa correspondance - une indication qu'elle était assez bien éduquée. La gestion de la ferme laitière et avicole aurait été une occupation typique des dames de la noblesse, mais aider son oncle avec sa correspondance était moins habituel, car cela était normalement fait par une secrétaire ou un commis, mais pas une femme. Didon a également reçu une allocation annuelle de £ 30 10s, plusieurs fois le salaire d'un domestique; en revanche, Elizabeth a reçu environ 100 £, mais elle était une héritière à part entière, et Dido, indépendamment de sa race, était illégitime à une époque et dans un lieu où une grande stigmatisation sociale accompagnait généralement un tel statut. Portrait de Didon et Elizabeth Un tableau de 1779, autrefois attribué à Johann Zoffany, représente Didon aux côtés de sa cousine Elizabeth, portant des fruits exotiques et portant un turban avec une grande plume. Didon est représenté avec une grande vivacité, tandis que la représentation de sa cousine est plus calme et formelle. La main de sa cousine repose sur la taille de Dido, suggérant de l'affection et de l'égalité plutôt qu'un statut subalterne. Le tableau, qui se trouve au Scone Palace à Perth, en Écosse, appartient à l'actuel comte de Mansfield et en 2007 a été exposé à Kenwood lors d'une exposition à l'occasion des événements marquant le bicentenaire de l'Abolition of the Slave Trade Act 1807. Quand Dido's le père est mort sans héritiers légitimes en 1788, il a laissé 1000 £ à un fils et 1000 £ à son autre fille illégitime, Elizabeth Lindsay ou Palmer (née vers 1765) qui vivait en Écosse, demandant à sa femme Mary de prendre soin d'elle. Le testament de Mary Lindsay ne mentionne ni Dido ni Elizabeth Lindsay. Lord Mansfield a laissé à Dido 500 £ en tant que somme pure et simple et une rente de 100 £ dans son testament, et a officiellement confirmé sa liberté. Après la mort de son oncle en mars 1793, Dido épousa John Davinier, un Français qui travaillait comme intendant de gentleman, le 5 décembre 1793 à St. George's, Hanover Square; elle et lui étaient alors résidents de la paroisse. Les Davinier eurent au moins trois fils: les jumeaux Charles et John, baptisés à St George le 8 mai 1795, et William Thomas, également baptisé là le 26 janvier 1802. Dido Belle Davinier mourut en 1804 et fut inhumé en juillet de cette année à St George's Fields, un cimetière près de ce qui est maintenant Bayswater Road; dans les années 1970, cependant, le site a été réaménagé et sa tombe a été déplacée. Elle a laissé dans le deuil son mari, qui s'est remarié plus tard et a eu deux autres enfants. Le fils de Belle, Charles Davinier, a continué à servir dans ce qui était officieusement connu sous le nom de l'armée indienne, bien que son service ait probablement commencé avec l'une des armées territoriales qui existaient avant la formation de l'armée indienne britannique en 1858. Son dernier descendant connu, son grand -grand-petit-fils Harold Davinier, décédé en Afrique du Sud en 1975 sans avoir eu d'enfants. Gugu Mbatha-Raw, à gauche, et Sarah Gadon, qui jouent le rôle de Dido Elizabeth Belle et Lady Elizabeth Murray dans Belle. Gugu Mbatha-Raw, à gauche, et Sarah Gadon, qui interprètent Dido Elizabeth Belle et Lady Elizabeth Murray dans Belle Le film, Belle (2013), d'Amma Asante, retrace la vie paradoxale de Didon en tant qu'aristocrate métis dans l'Angleterre du XVIIIe siècle, à la fois héritière et paria sociale. Le film met en vedette Gugu Mbatha-Raw dans le rôle de Dido et Tom Wilkinson dans le rôle de son tuteur, Lord Mansfield.
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