Joseph Grimaldi: Roi des clowns

Joseph Grimaldi Joseph Grimaldi (18 décembre 1778 - 31 mai 1837) était un acteur, comédien et danseur anglais, qui devint l'artiste anglais le plus populaire de l'ère de la Régence. Au début des années 1800, il élargit le rôle de Clown dans l'arlequinade qui faisait partie des pantomimes britanniques, notamment au Theatre Royal, à Drury Lane et aux théâtres Sadler's Wells et Covent Garden. Il est devenu si dominant sur la scène comique de Londres que les clowns de l'arlequinade sont devenus connus sous le nom de "Joey", et le surnom et le maquillage de Grimaldi étaient, et sont toujours, utilisés par d'autres types de clowns. Grimaldi est à l'origine de slogans tels que "Nous revoilà!", Qui continuent à figurer dans les pantomimes modernes. Né à Londres d'un père artiste, Grimaldi a commencé à se produire comme un enfant, faisant ses débuts sur scène à Drury Lane en 1780. Il a connu du succès au Sadler's Wells Theatre l'année suivante; son premier rôle majeur était celui de Petit Clown dans la pantomime Le triomphe de la gaieté; ou, le mariage d'Arlequin en 1781, dans lequel il a joué aux côtés de son père. Après une brève scolarité, il est apparu dans diverses productions à petit budget et est devenu un enfant interprète recherché. Il a pris des rôles principaux dans Valentine et Orson (1794) et Le Talisman; ou, Arlequin rendu heureux (1796), ce dernier lui apportant une plus grande reconnaissance. Vers la fin des années 1790, Grimaldi a joué dans une version pantomime de Robinson Crusoë, qui a confirmé ses références en tant qu'interprète clé de la pantomime. De nombreuses productions suivirent, mais sa carrière à Drury Lane devenait mouvementée et il quitta le théâtre en 1806. Dans sa nouvelle association avec le théâtre de Covent Garden, il apparut à la fin de la même année dans Arlequin ou mère oie, qui comprenait peut-être son portrait le plus connu de Clown. Les résidences de Grimaldi à Covent Garden et Sadler's Wells se sont déroulées simultanément, et il est devenu connu comme le principal artiste clown et comique de Londres, remportant de nombreux succès dans les deux théâtres. Sa popularité à Londres a conduit à une demande pour lui de se produire dans les théâtres provinciaux dans toute l'Angleterre, où il a commandé des honoraires importants. L'association de Grimaldi avec Sadler's Wells prit fin en 1820, principalement en raison de la détérioration de ses relations avec la direction du théâtre. Après de nombreuses blessures au fil des ans à cause de ses clowns énergiques, sa santé déclinait rapidement et il prit sa retraite en 1823. Il apparut occasionnellement sur scène pendant quelques années par la suite, mais ses performances furent limitées par l'aggravation de son handicap physique. Au cours de ses dernières années, Grimaldi a vécu dans une relative obscurité et est devenu un alcoolique dépressif et appauvri. Il a survécu à sa femme et à son fils acteur, Joseph Samuel, mourant chez lui à Islington en 1837, à l'âge de 58 ans. Clare Market bidonville en 1815, par Thomas Hosmer Shepherd. Grimaldi est né à Clare Market, à Londres, dans une famille de danseurs et d'artistes comiques.Son arrière-grand-père, John Baptist Grimaldi, était un dentiste de métier et un artiste amateur, qui dans les années 1730 a déménagé d'Italie en Angleterre. Là, il interprète le rôle de Pantaloon face à Arlequin de John Rich. Le fils de John Baptist, le grand-père paternel de Grimaldi, Giovanni Battista Grimaldi, commence à se produire très jeune et passe une grande partie de sa carrière en Italie et en France. Selon le biographe Andrew McConnell Stott, Giovanni a été détenu à la Bastille de Paris à la suite d'une performance scandaleuse. Après sa libération, Giovanni a déménagé à Londres en 1742, où John Baptist l'a présenté à John Rich; Giovanni a ensuite fraudé Rich et s'est enfui sur le continent, où il est mort plus tard. Le père de Grimaldi, Joseph Giuseppe Grimaldi (v. 1713–1788), acteur et danseur (connu professionnellement sous le nom de Giuseppe ou "le Signor"), se rendit également à Londres vers 1760. Sa première apparition à Londres fut au King's Theatre. Il a ensuite été engagé par David Garrick pour jouer Pantaloon dans les pantomimes au Theatre Royal, Drury Lane, gagnant des éloges, et est finalement devenu le maître de ballet là-bas.  La mère de Grimaldi, Rebecca Brooker, est née à Holborn en 1764. À 13 ans, elle a été apprenti chez Giuseppe Grimaldi en 1773 comme danseuse et oratrice, et elle est devenue sa maîtresse peu de temps après, même s'il avait environ 60 ans. Le père de Grimaldi était un philanderer en série qui a eu au moins dix enfants avec trois femmes différentes. En 1778, il partage son temps entre deux adresses londoniennes occupées par ses maîtresses, Brooker et Anne Perry. Les deux femmes ont donné naissance cette année-là, Perry à une fille nommée Henrietta et Brooker à Joseph.  Bien que jubilatoire à la naissance de son premier fils, Giuseppe Grimaldi a passé peu de temps avec Brooker, vivant principalement avec Perry, et probablement entretenant également d'autres maîtresses. Brooker a élevé son fils seule pendant les premières années à Clare Market, un bidonville de l'ouest de Londres. Vers 1780, Brooker a donné naissance à un deuxième fils, John Baptiste. Désireux de fonder une dynastie d'acteurs, Giuseppe a quitté Perry et sa fille et a déménagé avec Brooker et ses deux fils à Little Russell Street, High Holborn. 717px-Giuseppe_Grimaldi Dès l'âge de deux ans, Grimaldi apprit à jouer les personnages de l'arlequinade par son père. Bien que lui et son jeune frère John Baptiste aient tous deux fait preuve de talent d'acteur, Joseph a été préparé pour la scène londonienne. Il fit ses débuts sur scène au Sadler's Wells Theatre à la fin de 1780, lorsque Giuseppe l'emmena sur scène pour son "premier arc et premier culbute". Le 16 avril 1781, Richard Brinsley Sheridan, le directeur de Drury Lane, jette Giuseppe et Grimaldi dans la pantomime Le magicien des roches d'argent; ou, la libération d'Arlequin. Sheridan employait des dizaines d'enfants, dont Grimaldi, comme figurants chez Drury Lane. Le lendemain de Noël 1781, Grimaldi a pris le rôle de Little Clown dans la pantomime Le triomphe de la gaieté; ou, le mariage d'Arlequin à Drury Lane. Ce fut un succès pour lui personnellement et la pantomime jouit d'une course prolongée jusqu'en mars 1782. À la suite de sa performance, il reçut d'autres offres de travail de la direction et devint un artiste juvénile établi à Drury Lane. En même temps, il était un artiste prolifique à Sadler's Wells où il a joué une foule de rôles mineurs, y compris des singes, des diablotins, des fées et des démons. La saison de Drury Lane s'est déroulée chaque année de septembre à la fin du printemps, Sadler's Wells jouant du 15 avril à la deuxième semaine d'octobre. Bien que les deux théâtres aient mis en scène des productions similaires, ils ont attiré différents publics: Drury Lane aux classes riches de la société et Sadler's Wells à la classe ouvrière bruyante. Bien que la carrière scénique de Grimaldi soit florissante, Giuseppe l'inscrit à la Mr Ford's Academy, un internat de Putney, qui éduque les enfants d'artistes de théâtre. Bien que Grimaldi ait eu du mal à lire et à écrire, il a montré un talent pour l'art, comme en témoignent certains de ses dessins qui survivent dans la collection du théâtre de Harvard. Leur succès sur la scène londonienne a permis aux Grimaldi de jouir d'un style de vie aisé contrairement à d'autres familles ouvrières vivant à Clare Market et Holborn. À l'âge de six ans, Grimaldi était considéré comme un artiste de scène de premier plan par la presse, avec un critique de la Gazetier commentant que "le fils infantile de Grimaldi se produit d'une manière étonnante". Un soir, Grimaldi jouait le rôle d'un singe et a été conduit sur scène par son père, qui avait attaché une chaîne à la taille de Grimaldi. Giuseppe balança son jeune fils autour de sa tête "à la plus grande vitesse" lorsque la chaîne se cassa, faisant atterrir le jeune Grimaldi dans la fosse d'orchestre. À partir de 1789, Grimaldi apparaîtra aux côtés de ses frères et sœurs dans un acte intitulé "Les trois jeunes Grimaldi". Les débuts de Joe dans la fosse de Sadler's Wells, illustration de George Cruikshank pour les mémoires de Dickens sur Grimaldi. Le père de Grimaldi souffrit de problèmes de santé pendant de nombreuses années et mourut de l'hydropisie en 1788, de sorte qu'à 9 ans, Grimaldi devint le principal soutien de la famille. Sheridan lui a payé un salaire hebdomadaire supérieur à la moyenne de 1 £ à Drury Lane et a permis à sa mère de travailler à Drury Lane en tant que danseuse. Cependant, les propriétaires de Sadler's Wells ont été moins favorables, réduisant le salaire de Grimaldi de 15 shillings à 3 shillings par semaine, niveau auquel il est resté pendant les trois années suivantes. La perte du revenu de Giuseppe et la réduction des revenus d'été de Joseph signifiaient que les Grimaldi ne pouvaient plus se permettre de garder la maison à Holborn. Ils ont déménagé dans le bidonville de St. Giles, où ils ont logé chez un fourreur à Great Wild Street. Le frère de Grimaldi, John Baptiste, s'est engagé illégalement comme garçon de cabine à bord d'une frégate en 1788, alors qu'il avait neuf ans, en utilisant une fausse identité. Grimaldi ne le revit qu'une fois dans sa vie. John Philip Kemble a repris les fonctions de producteur (directeur) à Drury Lane plus tard en 1788 lorsque Sheridan a été promu trésorier en chef. Sheridan a souvent employé Grimaldi dans des rôles mineurs dans les productions de Kemble et a continué à lui permettre de travailler simultanément à Sadler's Wells. Grimaldi s'intéresse à la conception et à la construction de décors de scène et participe souvent à la conception des décors. Ses performances sur scène au cours des deux années suivantes ne lui valent pas le genre de succès qu'il a connu sous la direction de son père; le rôle de Clown prééminent dans les productions de Londres est finalement tombé à Jean-Baptiste Dubois, un acrobate français polyvalent, cavalier, chanteur et homme fort. Grimaldi a travaillé comme assistant de Dubois, bien que plus tard, il ait nié avoir été l'élève du Français. En 1791, le théâtre Drury Lane a été démoli et Grimaldi a été prêté au théâtre Haymarket, où il est apparu, brièvement, dans l'opéra Cymon, qui mettait en vedette le ténor Michael Kelly. Le 21 avril 1794, le nouveau théâtre Drury Lane ouvrit et Grimaldi, maintenant âgé de 15 ans, reprit sa place comme l'un des principaux interprètes juvéniles.[43] La même année, il joue son premier grand rôle depuis la mort de son père; comme le nain dans Valentine et Orson. Deux ans plus tard, à Sadler's Wells, il a joué le rôle de Hag Morad dans la pantomime de Noël de Thomas John Dibdin Le Talisman; ou, Arlequin rendu heureux. La pantomime a été un succès et Grimaldi a reçu des critiques élogieuses.[44] La direction de Drury Lane était impatiente de capitaliser sur son succès, et plus tard cette année-là, il a été choisi Lodoiska, un tube parisien adapté pour la scène londonienne par Kemble.[n 7] Grimaldi a joué Camasin, un rôle qui exigeait les compétences acrobatiques et de combat à l'épée qu'il avait apprises dans son enfance. Il a gagné une plus grande admiration en tant que Pierrot dans la pantomime de Noël de 1796 Robinson Crusoë à Drury Lane. Grimaldi a rencontré sa future épouse, Maria Hughes en 1796. Fille aînée du propriétaire du théâtre Sadler's Wells, Richard Hughes, Maria a été présentée à Grimaldi par sa mère, Rebecca Brooker, et une romance s'est rapidement épanouie. Ils se sont mariés le 11 mai 1799 et ont déménagé au 37 Penton Street, Pentonville. Plus tard cette année-là, Grimaldi est apparu dans une succession de spectacles, y compris Un voyage à Scarborough (en tant que compatriote) et Diriger une femme et avoir une femme (comme femme de chambre). Les rôles qu'il a pris dans ces productions étaient excentriques et généralement réservés aux petits comédiens. Malgré cela, il a été félicité pour ses caractérisations et a été considéré comme un joueur de rôles adultes légitimes chez Drury Lane, ce qui l'a qualifié pour devenir membre du prestigieux Drury Lane Theatrical Fund. Le Theatre Royal, Drury Lane, représenté tel qu'il était en 1809 (d'après une gravure de 1811). La vue est du nord-est, regardant vers le bas de Russell Street à son intersection avec Drury Lane. Cela montre l'arrière du théâtre avec ses loges et sa porte de scène. En 1798, Drury Lane a suspendu sa tradition d'organiser une pantomime de Noël annuelle, ce qui signifiait que Grimaldi devait chercher du travail ailleurs pendant la période des fêtes. L'année suivante, avec l'aide de son beau-père, il obtient un rôle de premier plan dans la production à succès de Charles Dibdin Easter. Peter Wilkins: ou le monde volant à Sadler's Wells. À Drury Lane, il a joué le rôle d'officier dans La roue de la fortune par Richard Cumberland, colporteur juif L'Indien, comme Clown dans Robinson Crusoë, et en tant que deuxième fossoyeur Hamlet, aux côtés de John Philip Kemble. À l'approche de la saison de Noël de 1799 et du succès de Peter Wilkins toujours un sujet de conversation dans les cercles théâtraux, Kemble a décidé de mettre en scène la première pantomime Drury Lane en trois ans, Amulette d'arlequin; ou, la magie de Mona, avec Grimaldi comme Punch, le clown principal. La pantomime a été un grand succès, fonctionnant pour trente-trois représentations et ayant une deuxième saison à Drury Lane à Pâques suivant; en conséquence, Grimaldi est devenu l'un des principaux clowns de Londres. Grimaldi est à l'origine du slogan "Nous y revoilà!", Qui est encore utilisé dans la pantomime. Il était également connu pour le slogan espiègle "Dois-je?", Qui a incité les membres du public à répondre "Oui!" Avec Amulette d'arlequin mettant fin à sa course de Pâques à Drury Lane, Grimaldi retourna à Sadler's Wells pour la saison estivale de 1800. Lui et Dubois sont apparus ensemble dans Dibdin's Arlequin Benedick; ou, le fantôme de la mère Shipton. Dubois a joué le rôle de Pierrot et Grimaldi a joué le rôle de Clown. La mère de Grimaldi était dans le casting, apparaissant comme l'épouse du boucher. Il est ensuite apparu dans une autre pièce de Dibdin, Le grand diable, plus tard la même année. Maria, l'épouse de Grimaldi, et son enfant à naître moururent pendant l'accouchement le 18 octobre 1800. Pour faire face à son chagrin, Grimaldi donnait souvent deux spectacles par nuit; l'un à Sadler's Wells et l'autre à Drury Lane. Joue toujours dans Le grand diable le printemps suivant, il s'est accidentellement blessé sur scène en se tirant une balle dans le pied et a été confiné au lit pendant cinq semaines.Sa mère est devenue si préoccupée par l'état fragile et accablé de chagrin de son fils qu'elle a employé une danseuse à Drury Lane, Mary Bristow pour prendre soin de lui à plein temps pendant ces semaines. Ils ont formé une amitié étroite, qui a abouti à une relation amoureuse, et ils se sont mariés le 24 décembre 1801. Après une brouille avec Kemble à Drury Lane, Grimaldi a été licencié et a commencé à apparaître au Covent Garden Theatre voisin. Il s'est également engagé au théâtre de son beau-père à Exeter. Il n'y avait pas de pantomime de Noël 1801 ou de Pâques 1802 à Drury Lane, et Kemble remarqua une réduction de l'audience de son théâtre. Grimaldi a commencé à apparaître dans les théâtres provinciaux, avec la première apparition à Rochester, Kent, en 1801. En mars 1802, il est retourné dans le Kent où il a joué dans la pantomime, gagnant 300 £ pour deux jours de travail. Son licenciement de Drury Lane a été de courte durée, et il a été réintégré en quelques mois dans un renouveau de Amulette arlequin. Sadler's Wells fermé pour rénovation à la fin de sa saison 1801 et rouvert le 19 avril 1802; Grimaldi est revenu pour jouer un rôle majeur dans la pantomime de Pâques, pour laquelle il a conçu le look de son personnage de clown récurrent "Joey". Il a commencé par peindre une base blanche sur son visage, son cou et sa poitrine avant d'ajouter des triangles rouges sur les joues, des sourcils épais et de grandes lèvres rouges dans un sourire malicieux. Le design de Grimaldi est utilisé par de nombreux clowns modernes. Selon le biographe de Grimaldi, Andrew McConnell Stott, il s'agissait de l'une des conceptions théâtrales les plus importantes des années 1800. Plus tard en 1802, Dubois quitta la société Sadler's Wells, faisant de Grimaldi le seul clown résident. St. George, Champion d'Angleterre en face de son ami Jack Bologna. Cela a été suivi par Ko et Zoa; ou, la Belle Savage. Un critique de Les temps a fait remarquer que la scène de la mort du couple était "vraiment affectueuse" [sic]. Le partenariat sur scène de Bologne et Grimaldi était désormais devenu le plus populaire sur la scène britannique; la Chronique du matin pensaient qu'ils «restaient sans égal» par rapport aux autres actes de l'arlequinade. Grimaldi comme "Joey" le clown. Le 21 novembre 1802, sa femme Mary enfanta Grimaldi son seul enfant, un fils, Joseph Samuel, qu'ils appelèrent «JS». Grimaldi a initié son jeune fils à l'atmosphère excentrique de Drury Lane et de Sadler's Wells dès l'âge de 18 mois. Bien que désireux que son fils le suive sur scène, Grimaldi a estimé qu'il était plus important pour le garçon d'avoir une éducation et l'a finalement inscrit à l'Académie de M. Ford. Grimaldi est revenu à Drury Lane à la fin de 1802 et a joué dans une production de Barbe bleue, suivi de la pantomime de Noël Amour et magie. En 1803, le contrat de Grimaldi à Sadler's Wells fut prolongé de trois ans. Il a joué le rôle de Rufo le voleur dans Chaperon Rouge, comme Sir John Bull dans Nouveau balai et Aminadab chez Susanna Centlivre Un coup audacieux pour une femme.  Les guerres napoléoniennes avaient commencé et les nouveaux propriétaires de Sadler's Wells et Drury Lane se tournèrent vers Grimaldi pour satisfaire un public avide de soulagement comique. Cendrillon; ou, la petite pantoufle de verre a été présenté à Drury Lane le 3 janvier 1804. Grimaldi a joué le rôle de Pedro, un serviteur des sœurs de Cendrillon. La production a été un grand succès pour le théâtre, renforcée par la partition musicale de Michael Kelly; cependant Grimaldi et les critiques se sont inquiétés du fait que le théâtre sous-utilisait ses talents et qu'il était mal interprété dans le rôle. La saison Sadler's Wells a commencé à Pâques 1805, et Grimaldi et Jack Bologna ont connu une période réussie. Drury Lane a mis en scène l'opéra Lodoiska, dans lequel Grimaldi, sa mère et sa femme ont tous eu des rôles principaux, après quoi il a été invité à chorégraphier la pièce de John Tobin, La lune de miel, à Drury Lane à court préavis. Il a accepté à condition que son salaire soit augmenté pour toute la course du spectacle et pas seulement jusqu'à ce qu'un nouveau professeur de danse soit trouvé. La direction de Drury Lane a accepté de payer à Grimaldi 2 £ de plus par semaine. Quelques semaines après sa nouvelle affectation, la direction a nommé James D'Egville comme nouveau maître de ballet. La première production de D'Egville était Le retour de Terpsichore, dans lequel Grimaldi a joué Pan, un rôle qu'il considérait comme l'une de ses meilleures missions à ce jour. En octobre, cependant, le théâtre réduisit son salaire. Les 2 £ supplémentaires qui lui avaient été promis avaient été déduits de son salaire lorsque Terpsichore fermé, et il a approché Thomas Dibdin pour obtenir des conseils. Dibdin lui a conseillé de quitter Drury Lane et de prendre une résidence au Covent Garden Theatre voisin. Grimaldi a écrit à Thomas Harris, le directeur du Covent Garden Theatre, dans l'espoir de le persuader de mettre en scène des pantomimes de Noël. Harris était déjà un partisan des spectacles et avait employé les talents d'écrivain de Charles Dibdin et de son co-scénariste Charles Farley.Grimaldi a rencontré Harris et a obtenu un contrat.Avant de rejoindre ce théâtre, cependant, il a dû remplir des engagements antérieurs chez Drury Lane, apparaissant dans le mal reçu Au coin du feu d'Arlequin. Amphithéâtre d'Astley à Londres vers 1808. Du microcosme de Londres. En 1806, Grimaldi achète une résidence secondaire, un chalet à Finchley, dans lequel il se retire entre les saisons. Il a été engagé pour apparaître au Théâtre Astley à Dublin, dans une pièce de Thomas Dibdin et son frère Charles. Les Dibdins ont loué le théâtre, mais il avait grandement besoin de réparations. En conséquence, le public était restreint et les recettes au box-office de l'émission en souffraient. Grimaldi a fait don de son salaire pour aider à payer la rénovation du théâtre. La compagnie Dibdin, avec Grimaldi, a été transférée au Crow Street Theatre voisin où ils ont donné un concert-bénéfice au profit d'Astley. Après deux autres pièces, la société est revenue à Londres. Arlequin et les quarante vierges a ouvert la saison de Pâques à Sadler's Wells et a duré toute la saison. Grimaldi a chanté "Me and my Neddy", qui s'est avéré très réussi pour lui et pour le théâtre. Au milieu de grandes attentes, il est apparu au Covent Garden Theatre le 9 octobre 1806 jouant Orson en face de Charles Farley's Valentine dans Thomas Dibdin's Valentine et Orson. Grimaldi, qui considérait le rôle d'Orson comme le plus exigeant physiquement et mentalement de sa carrière, a néanmoins interprété le rôle avec enthousiasme en tournée en province. Le Covent Garden Theatre reconstruit (plus tard rebaptisé Royal Opera House) en 1828; Grimaldi entame une longue collaboration avec le théâtre en 1806.

Peut-être la plus connue des pantomimes de Grimaldi était celle de Thomas Dibdin Arlequin et Mother Goose; ou, l'oeuf d'or, inauguré le 29 décembre 1806 au Covent Garden Theatre. Comme dans la plupart des pantomimes, il a joué un double rôle, dans ce cas d'abord en tant que "Bugle", un coureur de jupons excentrique riche mais abrasif, et après la transformation à l'arlequinade, en tant que clown. Mère poule a été un succès fulgurant auprès de son public londonien et a réalisé un bénéfice extraordinaire de 20 000 £. Il a complété une série de 111 représentations sur une résidence de deux ans, un record pour toute production théâtrale londonienne à l'époque. Grimaldi, cependant, a considéré la performance comme l'une des pires de sa carrière et est devenu déprimé. Les critiques ont pensé différemment, attribuant le succès de la pantomime à la performance de Grimaldi. Cela a incité un critique à Magazine européen d'écrire: "Depuis plusieurs années, nous n'avons pas assisté à une Pantomime plus attrayante que celle-ci: que l'on considère la variété et l'ingéniosité des dispositifs mécaniques [ou] le caprice, l'humour et l'agilité de l'Arlequin, du Clown et du Pantaloon". Kemble a déclaré que Grimaldi avait "fait ses preuves [comme] le grand maître de son art", tandis que l'actrice Mme Jordan l'appelait "un génie ... mais sans approche". La production est régulièrement diffusée devant un public bondé.

En septembre 1808, un incendie au théâtre Covent Garden détruisit une grande partie de la Mère poule paysage; la production a été transférée au Haymarket Theatre où elle a terminé sa diffusion. Alors que Kemble et Harris ont levé des fonds et rénové Covent Garden, Grimaldi a fait des apparitions provinciales à Manchester et Liverpool. Le théâtre Covent Garden a rouvert ses portes en décembre 1809 avec une renaissance de Mère poule. Dans une tentative de récupérer les coûts encourus par la reconstruction, Kemble a augmenté le prix des places du théâtre, provoquant une violente protestation du public pendant plus de deux mois, et la direction a été forcée de rétablir les anciens prix. don Juan, dans lequel il est apparu comme Scaramouche, et Châteaux dans les airs, comme Clown. Plus tard en 1810, il est apparu à Birmingham dans un spectacle-bénéfice au profit de sa belle-sœur. L'année suivante, Grimaldi a chanté "Tippitywitchet" pour la première fois à Sadler's Wells dans la pantomime de Charles Dibdin Bang up, ou, Harlequin Prime; c'est devenu l'une de ses chansons les plus populaires. Grimaldi en tant que clown, montrant sa propre conception de maquillage. En 1812, malgré le succès de Grimaldi en tant qu'artiste, il était au bord de la faillite en raison des dépenses extravagantes de sa femme, d'un certain nombre de vols par son comptable et du coût du maintien à la fois d'un style de vie idyllique à la campagne et de l'éducation privée de son fils JS. La tension sur les finances de Grimaldi l'a amené à accepter autant d'engagements provinciaux que possible. Cette année-là, il s'est rendu à Cheltenham et est apparu à nouveau comme Scaramouche dans une reprise de don Juan. À Gloucester, à proximité, il rencontra le poète Lord Byron, sur le poème duquel la pièce était basée, lors d'un dîner. Byron était émerveillé de rencontrer le célèbre Clown, déclarant qu'il ressentait "une grande et illimitée satisfaction à faire la connaissance d'un homme aux talents si rares et profonds". Grimaldi est retourné à Londres pour jouer le rôle de la reine Ronabellyana avec beaucoup de succès dans la pantomime de Noël de Covent Garden, Arlequin et le nain rouge; ou, The Adamant Rock. Après cela, il a joué de plus en plus des rôles de «dame». Sadler's Wells a ouvert sa saison en avril 1814 avec Grimaldi apparaissant, entre autres, Kaloc; ou, l'esclave pirate. Cette année-là, il a joué le rôle-titre dans Robinson Crusoë à Sadler's Wells, avec son jeune fils, JS, qui fait ses débuts sur scène en tant que Man Friday. D'autres pantomimes ont suivi à Sadler's Wells cette année-là, notamment L'oiseau qui parle, dans lequel il a joué Clown, et il a également joué Clown dans des productions au Surrey Theatre et à Covent Garden - un programme difficile. Plus tard en 1814, il joua le rôle-titre dans une reprise de don Juan à Sadler's Wells, avec JS dans son deuxième rôle de Scaramouche. Les recettes au box-office étaient inhabituellement importantes et confirmaient, dans l'esprit de Grimaldi, que son fils était capable de soutenir sa propre carrière. Grimaldi a subi deux revers vers la fin de l'année, devenant confiné à la maison pendant quelques mois en raison d'une maladie et apprenant la mort de son ami, mentor et ancien beau-père, Richard Hughes, en décembre. Au début de 1815, Grimaldi et son fils ont joué les clowns père et fils dans Arlequin et Fortunio; ou, Shing-Moo et Thun-Ton. En 1815, la relation entre Grimaldi et Thomas Dibdin se tendit. Dibdin, en tant que directeur de Sadler's Wells, a rejeté la demande de Grimaldi d'un mois de congé pour visiter les théâtres provinciaux. Dibdin était contrarié par l'attitude tolérante affichée par Grimaldi en tant que juge en chef et trésorier de la Sadler's Wells Court of Rectitude, un organisme mis en place pour réglementer le comportement des artistes interprètes ou exécutants.Grimaldi quitta brièvement Sadler's Wells en 1815 pour effectuer une tournée de la théâtres de province du nord. Aux côtés de Jack Bologna, il a mis en scène cinquante-six spectacles pendant les mois d'été et a gagné 1743 £, un montant beaucoup plus élevé qu'il ne gagnait à Sadler's Wells. Dibdin se débattait et après la tournée, Grimaldi utilisa les problèmes de Sadler's Wells pour négocier un contrat lucratif. Dibdin a accepté une augmentation de salaire, mais s'est hérissé aux autres demandes de Grimaldi et a finalement donné le poste de clown résident au signor Paulo, peu connu. Grimaldi comme clown en face d En 1815, Grimaldi joua Clown dans Arlequin et le Sylph du chêne; ou, le mendiant aveugle de Bethnal Green à Covent Garden, suivi de la pantomime de Noël Robinson Crusoë; ou, The Bold Buccaneer, dans lequel il a joué vendredi au personnage principal de Charles Farley. Grimaldi a effectué une tournée rémunératrice mais éprouvante en Écosse, Manchester et Liverpool en 1818. Il a subi des ecchymoses et des tensions de deux chutes, dont la seconde l'a laissé brièvement incapable de marcher. Lui et Mary ont déménagé au 56 Exmouth Market, Islington, où il s'est remis de ses blessures avant de partir en tournée avec son fils. Grimaldi avec son fils, JS, qui a eu une brève carrière de pantomime À Pâques 1819, à L'oiseau qui parle, ou Perizade Columbine, il a peut-être présenté sa chanson la plus connue "Hot Codlins", une chanson de participation du public sur un vendeur de pommes rôties qui se saoule de gin en travaillant dans les rues de Londres. Les chansons sur les métiers étaient populaires sur scène dans les années 1800. Grimaldi a cherché l'inspiration pour le personnage du vendeur de pommes en se promenant dans les rues de Londres et en observant des commerçants de la vie réelle. Malgré le succès de Signor Paulo à Sadler's Wells, la veuve de Richard Hughes, Lucy, qui était actionnaire majoritaire du théâtre, a supplié Grimaldi de revenir. Il a accepté les conditions qu'il a été vendu une huitième part dans le théâtre, est resté le clown résident et a reçu un salaire de 12 guinées par semaine. Elle a accepté ses conditions et il a pris le rôle de Grimaldicat dans la pantomime de Pâques de 1818 Le marquis De Carabas; ou, le chat botté. Le spectacle était un désastre et a fermé après une nuit. Grimaldi a été hué hors de la scène après qu'une blague impromptue (manger une souris accessoire) a bouleversé le public et a poussé deux membres du public à se battre dans l'auditorium. Le public était également en colère contre la faible performance de Grimaldi; plus tard, il a estimé que cela marquait le début du déclin de sa carrière. Dibdin a quitté Sadler's Wells cette année-là; sa fortune a rapidement changé pour le pire, et il a passé du temps dans une prison pour débiteurs. Les débuts de Grimaldi en tant que propriétaire de théâtre ont également été un échec. Bien que Jack Bologna, Mary, JS et l'épouse de Bologna, Louisa, aient tous été choisis dans la seule pantomime commandée par Grimaldi, Les Parques; ou, le jour sacré d'Arlequin, il avait sous-estimé la quantité de travail nécessaire pour diriger un théâtre, et la tension de la direction a accéléré la détérioration déjà rapide de sa santé. Grimaldi en 1819. Les actions de Sadler's Wells ont été vendues, Grimaldi allant à Daniel Egerton. Egerton voulait garder Grimaldi sur la liste de paie, mais a proposé de le prêter à d'autres théâtres. Grimaldi a refusé un contrat à ces conditions et est apparu aux côtés de JS dans quelques engagements en Irlande. Pendant la saison de Pâques de 1820, Grimaldi est apparu au Royal Opera House, Covent Garden, en Arlequin et Cendrillon; ou, la petite pantoufle de verre. Grimaldi a joué l'épouse du personnage principal Baron Pomposini; le rôle était probablement un des premiers exemples de pantomime. Dans les derniers mois de 1820, la santé de Grimaldi s'est détériorée et il a souffert de fréquentes dépressions émotionnelles, de spasmes gastriques, d'essoufflement et de douleurs rhumatoïdes sévères. Ces maux n'ont pas affecté son désir de performer. En septembre, il est apparu à Covent Garden, comme Kasrac dans Aladdin suivi de la pantomime de Noël Arlequin et frère Bacon; la pantomime a été particulièrement réussie. En mai 1821, Grimaldi s'effondre après une représentation de Ondine; ou, l'esprit des eaux. Les médecins l'ont diagnostiqué comme souffrant de «vieillesse prématurée». JS a repris le rôle de son père et a terminé le reste de la série. Agissant maintenant comme doublure officielle, JS a rempli de nombreux autres engagements théâtraux de son père, y compris une rediffusion de Arlequin et Mother Bunch; ou, le nain jaune, dans lequel il a provoqué un scandale en menaçant et en insultant verbalement un chahuteur dans le public. Au début des années 1820, Grimaldi a fait un bref rétablissement et a tenu un engagement de six semaines au Coburg Theatre où il est apparu comme Clown dans Salmagundi; ou, le plat du clown de toutes sortes; une pantomime qui a duré une semaine avant d'être remplacée par Différends en Chine; ou, Arlequin et les marchands Hong. Les deux productions ont été couronnées de succès, mais Grimaldi a été pris malade à mi-chemin de la course de ce dernier. En 1822, Grimaldi s'est rendu à Cheltenham, en mauvaise santé, pour remplir un engagement en tant que clown par un autre acteur dans Arlequin et l'Ogress; ou, la Belle au bois dormant. Bien que les répétitions aient été interrompues en raison de la détérioration rapide de la santé de Grimaldi, les critiques ont salué ses performances. Grimaldi a pris sa retraite de la scène en 1823 en raison de problèmes de santé. Les années d'efforts physiques extrêmes que son clown avait impliquées avaient eu des conséquences néfastes sur ses articulations et il souffrait d'une maladie respiratoire qui le laissait souvent essoufflé. Les temps noté en 1813:
Grimaldi est le plus assidu de tous les bouffons imaginables et il est absolument surprenant que n'importe quelle tête ou peau humaine puisse résister aux épreuves difficiles auxquelles il se livre. De graves chutes de hauteurs sérieuses, des coups de pied innombrables et des coups incessants viennent sur lui comme des affaires courantes, et le laissent chaque nuit frais et libre pour la flagellation de la nuit suivante.
Sadler's_Wells_interior_in_colour Bien qu'officiellement à la retraite, Grimaldi reçut toujours la moitié de son ancien petit salaire de Drury Lane jusqu'en 1824. Peu de temps après l'arrêt des frais, Grimaldi tomba dans la pauvreté après un certain nombre d'entreprises mal conçues et parce qu'il avait confié la gestion de ses revenus provinciaux à des gens. qui l'a trompé. Malgré ses handicaps, il a offert ses services en tant que caméo dans les pantomimes de Noël. Avec Bologne, il réapparut brièvement à Sadler's Wells où il donna quelques instructions d'acteur au mime William Payne, le futur père des Payne Brothers. Il a également commencé à travailler pour Richard Brinsley Peake, homonyme de Richard Brinsley Sheridan, qui était le dramaturge à l'Opéra anglais. Peake a embauché Grimaldi pour jouer dans Île aux singes aux côtés de son fils JS. Cependant, la santé de Grimaldi s'est encore détériorée et il a été contraint de quitter avant l'ouverture du spectacle; sa scène était coupée: la fin précoce de sa carrière, les soucis pour l'argent et l'incertitude sur l'avenir de son fils le rendaient de plus en plus déprimé. Pour faire la lumière, il plaisantait souvent sur son état: "Je te fais rire la nuit mais je suis Grim-all-day".  En 1828, deux représentations-bénéfice «d'adieu» ont eu lieu pour lui. Dans le premier, il est apparu comme Hock le soldat allemand et un marin ivre dans le mélodrame de Thomas Dibdin Les Six; ou, The Fiends à Sadler's Wells devant un public de 2000 personnes, incapable de rester debout pendant de longues périodes, il a chanté un duo avec JS et a terminé la soirée avec une scène de Mère poule.Sa dernière prestation d'adieu, le 27 juin 1828, eut lieu à Drury Lane. Entre 1828 et 1836, Grimaldi compta sur des prestations caritatives pour remplacer ses revenus perdus. Grimaldi lors de son apparition d'adieu à Drury Lane en 1828 - trop faible pour rester debout La relation entre Grimaldi et son fils se tendit pour la première fois au début des années 1820. JS, qui avait fait carrière en imitant l'acte de son père, reçut des avis favorables en tant que clown, mais son succès était constamment éclipsé par celui de son père. Il a éprouvé du ressentiment envers son père et a publiquement évité toute association avec lui. JS est devenu alcoolique et était de moins en moins fiable. En 1823, il s'éloigna de ses parents, qui ne voyaient leur fils qu'occasionnellement au cours des quatre années suivantes, alors que JS faisait tout son possible pour les éviter. Ils communiquaient uniquement par courrier, Grimaldi envoyant souvent des notes à son fils pour demander de l'argent. JS a répondu un jour: "Actuellement, je suis en difficulté; mais tant que j'ai un shilling, vous en aurez la moitié". Cependant, il n'y a aucune trace de lui ayant jamais envoyé de l'argent à son père. JS rentra finalement chez lui en 1827, lorsque les Grimaldi furent réveillés une nuit pour découvrir leur fils debout dans la rue, fiévreux, émacié et échevelé. Après être apparu dans quelques pantomimes de Noël et des avantages pour son père, JS est tombé au chômage et a été incarcéré dans une prison pour débiteurs pendant un certain temps; son alcoolisme s'est également aggravé. En 1832, Grimaldi, Mary et leur fils ont déménagé à Woolwich, mais JS a souvent abusé de l'hospitalité de ses parents en ramenant des prostituées à la maison et en se battant dans la maison avec ses amis alcooliques. Il déménagea plus tard cette année-là et mourut dans son logement le 11 décembre 1832, à l'âge de 30 ans. Grimaldi étant presque paralysé et Mary ayant subi un accident vasculaire cérébral quelques jours avant la mort de JS, ils conclurent un pacte de suicide. Ils ont pris du poison, mais le seul résultat a été une longue crise de crampes d'estomac. Consternés par leur échec, ils abandonnent l'idée du suicide. La tombe de Grimaldi dans le cimetière Saint-James - maintenant Joseph Grimaldi Park Mary mourut en 1834 et Grimaldi déménagea au 33 Southampton Street, Islington, où il passa les dernières années de sa vie seul en tant qu'alcoolique déprimé.Le 31 mai 1837, il se plaignit d'un resserrement de la poitrine mais récupéra suffisamment pour aller à sa section locale. public house, Le Marquis de Cornwallis, où il a passé une soirée conviviale à divertir ses collègues et à boire à l'excès. Il est rentré chez lui ce soir-là et a été retrouvé mort au lit par sa gouvernante le lendemain matin. Le coroner a déclaré qu'il était "mort par la visite de Dieu". Grimaldi a été enterré dans le cimetière de St. James, Pentonville, le 5 juin 1837. Le lieu de sépulture et la zone autour de lui ont été plus tard appelés Joseph Grimaldi Park. Mémoires de Grimaldi, édité par Charles Dickens Après la mort de Grimaldi, Charles Dickens a été invité par Richard Bentley à éditer et à améliorer la vie maladroitement écrite de Thomas Egerton Wilks de Grimaldi, qui avait été basée sur les propres notes du clown. Enfant, Dickens a vu Grimaldi se produire au Star Theatre de Rochester en 1820. Le Mémoires de Joseph Grimaldi bien vendu, à la surprise de Dickens. Grimaldi est devenu "facilement l'artiste anglais le plus populaire de son temps". Sa renommée a été établie principalement par ses nombreux succès en tant que Clown dans les pantomimes. Son clown a fait la satire de nombreux aspects de la vie britannique contemporaine et a tourné en dérision comique les absurdités de la mode. Grimaldi est rapidement devenu le clown le plus célèbre de Londres, transformant progressivement le personnage de clown d'un bumpkin country en plein fouet en le personnage le plus important de l'arlequinade, plus important même qu'Arlequin. Il a élargi le rôle de Clown pour inclure une gamme d'imitations comiques, du prétendant rival, au cuisinier ou à l'infirmière. La popularité de Grimaldi changea l'équilibre des animations de la soirée, si bien que la première section, relativement sérieuse, de la pantomime se réduisit bientôt à «un peu plus qu'un prétexte pour déterminer les personnages qui allaient être transformés en ceux de l'arlequinade». Il est devenu si dominant dans l'arlequinade que plus tard les clowns étaient connus sous le nom de «Joey», et le terme, ainsi que sa conception de maquillage, ont ensuite été généralisés à d'autres types de clowns. Un contributeur à Diverses de Bentley écrivait en 1846: "Pour ceux qui ne l'ont jamais vu, la description est infructueuse; pour ceux qui l'ont, aucun éloge ne vient à leur appréciation. Nous secouons donc la tête et disons" Ah! Vous auriez dû voir Grimaldi! " Le dramaturge britannique James Planché craignait que la mort de Grimaldi signifiait la fin d'un genre: "Les meilleurs jours de la Pantomime sont fuyés; Grimaldi, Barnes, Bologne sont morts!" Le Victoria and Albert Museum et l'acteur Simon Callow ont tous deux conclu qu'aucun autre clown n'avait atteint le niveau de renommée de Grimaldi.[ Richard Findlater, auteur d'une biographie de Grimaldi de 1955, a commenté: "Voici Joey le Clown, le premier des 10 000 Joeys qui lui a pris son nom; voici le génie du divertissement anglais, dans la splendeur des fêtes de son règne à Sadler's Wells et Covent Garden ... de son vivant [Grimaldi] a été généralement acclamé comme l'homme le plus drôle et le plus aimé du théâtre britannique. "Un biographe plus tard, Andrew McConnell Stott, a écrit que" Joey avait été la première grande expérience de personnage comique, et en déplaçant l'accent du clown des trucs et des imbéciles vers la caractérisation, la satire et un sens complet de la personnalité, il s'était imposé comme le père spirituel de tous ces comédiens ultérieurs dont l'humour découle avant tout d'un fort sentiment d'identité. " On se souvient de Grimaldi aujourd'hui lors d'un service commémoratif annuel le premier dimanche de février à l'église Holy Trinity à Hackney. Le service, qui a lieu depuis les années 1940, attire des centaines d'artistes clowns du monde entier qui assistent au service en costume de clown complet. En 2010, un mémorial musical en forme de cercueil dédié à Grimaldi, en dalles de sol musical, a été installé dans le parc Joseph Grimaldi. Les tuiles de bronze sont réglées de sorte que lorsqu'elles sont dansées, il est possible de jouer à "Hot Codlins"