Horreurs gothiques: Le château d’Otranto et les mystères d’Udolpho

Le Château d’Otranto par Horace Walpole

Otranto est le gothique qui les a tous inspirés, établissant les dénominateurs communs du genre : un méchant cupide et contrôlant ; une héroïne douce et innocente (ou même deux); un héros courageux avec un passé mystérieux; lieux exotiques d’Europe médiévale; un château avec beaucoup de secrets; et une pléthore d’événements surnaturels garantis pour garder le public tourner les pages, leurs cheveux debout sur la fin tout le temps. Le maître du château d’Otranto, Manfred, a un fils faible, Conrad, sur lequel il a épinglé tous ses espoirs. Il néglige son excellente femme et sa bonne fille, et contracte un mariage pour Conrad avec la belle et riche orpheline Isabella. Le jour du mariage, Conrad se trouve dans la cour du château écrasée sous un casque géant. Cela pourrait-il avoir quelque chose à voir avec la mystérieuse prophétie antique sur Otranto, qui a déclaré que lorsque la famille actuelle était devenue trop grande pour le poste, ils tomberaient du pouvoir? Un jeune paysan suggère que le casque semble provenait d’une statue d’Alfonso le Grand, un ancien prince d’Otranto, qui se dresse dans l’église du village. Le casque s’avère être absent de la statue, et dans sa rage, Manfred accuse le paysan d’utiliser la sorcellerie pour écraser Conrad avec le casque, et l’enferme. Afin de s’assurer un héritier, Manfred détermine à mettre de côté sa femme, Hippolita, et épouser Isabella lui-même. Peu disposée à suivre ce plan, Isabelle parvient à s’échapper du château par un passage souterrain vers une église voisine, assistée d’un mystérieux inconnu. L’étranger s’avère être le paysan même que Manfred avait enfermé, et qui avait réussi à s’échapper. La fille de Manfred, Matilda, remarque que le jeune homme ressemble beaucoup au portrait d’Alfonso le Grand. Manfred condamne la jeunesse à l’exécution, et quand le Père Jérôme arrive pour entendre la confession du jeune homme, il se rend compte que le jeune paysan est son fils perdu depuis longtemps, Théodore. Meurtre accidentel, un prince que l’on croyait mort, un triangle amoureux, des observations mystérieuses de parties de la statue géante d’Alfonso, et le véritable héritier d’Otranto sont tous triés, mais non sans le sacrifice de la plupart des personnages. Prix de liste: £5.99 Broché: 208 pages Éditeur: Penguin Books Ltd Langue Anglais Isbn: 0140437673 Cliquez ici pour lire le livre en ligne  

Les Mystères d’Udolpho par Ann Radcliffe

Emily St. Aubert, l’héroïne des Mystères d’Udolpho, est le genre d’image de la perfection qui rend tout le monde malade et méchant. Elle pense toujours bien et fait bien; réprimande sa servante pour ses peurs superstitieuses, alors qu’elle s’évanouit face à quelque chose d’encore légèrement étrange ou effrayant, comme une proposition de mariage; joue son luth comme un ange; écrit des sonnets aux gloires de la nature, comme un alpiniste plongeant à sa mort dans une crevasse alpine; et gère l’exploit de l’héroïne très délicate de rester fidèle à son homme, même tout en le rejetant quand il montre une certaine faiblesse humaine. Après la mort de ses parents, Emily va vivre avec sa tante, qui est mariée au mauvais comte Montoni, au château udolpho. Udolpho est un endroit mystérieux plein de voiles noirs cachant des choses terribles, des cadavres en mouvement, et d’autres phénomènes surnaturels redoutables, bien qu’Emily parvienne à trouver des explications satisfaisantes non mystérieuses pour tout (après qu’elle soit ressuscitée de son évanouissement inévitable, c’est-à-dire). Dans la meilleure tradition des méchants gothiques, Montoni enferme sa femme jusqu’à sa mort. Depuis qu’Emily a hérité de la propriété de sa tante, Montoni se tourne alors vers elle. Emily parvient à s’échapper du château d’Udolpho et rencontre Blanche de Villefort et son frère amusant et sarcastique, Henri. (Si cela semble familier aux Janeites, nous pensons que ce n’est pas entièrement une coïncidence.) À ce stade, Emily prend sa retraite sur le devant de la scène à Blanche, qui est un personnage beaucoup plus intéressant de toute façon, et Blanche se lance dans sa propre romance. Radcliffe se souvient d’Emily à temps pour lui permettre d’hériter d’une fortune et d’épouser Valancourt tho ' il a réussi à jouer loin de sa propre fortune. Et ils vivent tous heureux pour toujours... Prix de liste: £7.99 Broché: 728 pages Éditeur: Livres de poche d’Oxford Langue Anglais Isbn: 0192825232 Cliquez ici pour lire le livre en ligne Margaret C. Sullivan est la webmistress de Tilneys et trappes Et AustenBlog ( AustenBlog ), et partage plus avec Catherine Morland qu’une appréciation pour les romans horribles; à savoir, une appréciation pour Henry Tilney. Sa prochaine nouvelle, There Must Be Murder sera publiée exclusivement sur ce site web à partir de janvier 2007.

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