Janvier à Regency Bath

À l'époque de Jane, bien sûr, l'hiver était le moment de se rassembler pour la saison du bain. Plutôt que de se vautrer dans la chaleur humide de juillet et d'août dans le bol orienté au sud de la ville, ils ont préféré Bath à une période de l'année où les bâtiments peuvent être vus à travers les branches nues, et lorsque le ciel gris d'après Noël fait ressortir le miel. -jaune de la pierre de bain. Un jour de janvier à Bath. Photo de Neil Maneer. En ce matin d'hiver gris fer, nous glissons et glissons de Marlborough-Buildings au 40, Gay Street, et souhaitons avoir plus de temps libre pour profiter des beautés de Bath - architecturales par opposition à humaines. Car un gel cruel s'est succédé sur les talons de l'aspersion de neige d'hier, et l'air est vif - aussi vif que la plume de la jeune Miss Austen. À peine une femme sur mille pouvait résister à l'épreuve d'un tel gel. Nous avons peur que nos nez deviennent aussi rouges que ceux de Mary Musgrove, mais, comme Sir Walter Elliot, "J'espère que cela ne se produira pas tous les jours." En fait, nous espérons éviter l'examen critique d'hommes tels que Sir Walter, car il ne manquera pas de nous réprimander pour avoir négligé d'utiliser la lotion de Gowland chaque nuit. «Je conseille l'utilisation constante de Gowland, rien que de Gowland, pendant les mois d'hiver. Au moins en tant que femmes modernes, nous n avons pas à tenter de capturer un mari riche comme seule voie vers la sécurité financière. Mon visage est ma fortune, monsieur, dit-elle. Pauvre Jane. Dieu merci, nous ne vivons plus comme ça maintenant. Nous nous retrouvons soudain au centre du Cirque. Il est très calme et très froid, avec seulement les notes glissantes des étourneaux et le croassement des corbeaux brisant le silence. Difficile de ne pas frissonner à la sensation d'être soudainement embrassé par la géométrie froide et élégante du XVIIIe siècle. Traversons la neige jusqu'à la sortie en haut de Gay-Street. Faites une pause ici et réfléchissez. Quand on regarde cette terrasse géorgienne à plusieurs niveaux, elle a l'apparence d'une sorte de Cresta Run du XVIIIe siècle. Cela suggère toute l'euphorie et l'insécurité d'une autre année. Jane Austen a vécu plusieurs années comme celle-ci dans sa vie apparemment sans histoire. Elle a regardé dans cette rue du numéro 25, où elle séjournait après la mort de son père dans l'année glissante de 1805. Oui, malgré le nom, Gay Street est une rue disciplinée et difficile, avec des balustrades noires austères, contre laquelle on pourrait bien glisser et tomber. Oui, il fait froid, non? Faisons le tour de la rue Milsom. C'est juste au coin sur la gauche, sous les bâtiments d'Edgar, où Isabella Thorpe avait les gîtes les plus doux du monde - ou était-ce le régal des pâtissiers de Molland qui était si doux? Et donc, aucun doute était le capot avec les rubans de coquelicot dans la vitrine du magasin en bas de la route. All in Bath est si bien situé - à l'époque comme aujourd'hui - pour la thérapie de détail. "Eh bien, ici, on peut sortir et obtenir quelque chose en cinq minutes!" À condition, bien sûr, que l'on ait de l'argent dans son portefeuille net - plus d'argent que la maigre allocation annuelle de Jane Austen de 50 £. Le Jane Austen Center à Bath: 40 Gay Street. Revenant à la vue depuis le haut de Gay Street, nous nous sentons prêts, comme l'une des héroïnes de Jane, au début de la nouvelle année, pleine de ses dilemmes calmes et de ses choix internes. Quelque part entre ici et Beechen Cliff se trouve le fossé entre l'apparence et la réalité, entre la passion et la prudence, entre avoir de l'argent ou n'en avoir pas - et peut-être ne pas avoir de bonheur non plus, le pire de tous les mondes. C'est le quartier de Bath habité par Miss Austen ironique, prudente et intérieurement passionnée. Descendons prudemment jusqu'au numéro 40, ouvrons la grande porte bleue de la rue et laissons entrer. Sue Le Blond enseigne depuis 1973. Alors qu'elle travaille maintenant quelques jours par semaine au Jane Austen Centre, elle passe le reste de la semaine au Chippenham College à enseigner l'anglais. Elle aime enseigner et aime s'enthousiasmer pour la JA et la littérature en général. Actuellement, elle étudie l'écriture créative à des fins thérapeutiques à l'Université de Bristol et est l'auteur de "Vers la mer sans soleil", un roman sur la vie de Samuel Taylor Coleridge, actuellement en attente de publication. Sue vit à Bradford-on-Avon avec son mari, deux adolescents et de jolis chats. Images fournies et disponibles auprès de Neill Menneer. Contactez-le au fotoman@acks.demon.co.uk. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen pour plus de recettes Regency.