Février à Regency Bath

Il est presque midi un jour de semaine frais dans la ville géorgienne. En soulevant le rideau drapé à l'étage supérieur du Jane Austen Centre, on peut voir de l'autre côté de la route menant à Queen Square - jusqu'aux arbres nus et à un banc balayé par le vent. Dans les mois feuillus à venir, ce banc sera l'endroit idéal pour les sandwichs et la contemplation, mais aujourd'hui, même le ciel a des goosepimples. Au moins sa couleur, comme lors de nombreux jours récents dans le premier véritable hiver depuis des années, est un beau bleu coquille d'œuf. Il suffit d’en tenter un pour prendre l’air. Nous ferons alors une petite promenade, une balade bien emballée, pour voir ce que Queen Square peut nous dire sur Jane. Bien sûr, nous sommes toujours dans le bain de 2001, et il y a du trafic à négocier, mais une fois à l'entrée, l'ambiance est aussi calme que les jupes d'une matrone calme. Et d'une manière ou d'une autre, aussi laid soit-il, vous ne pouvez pas ignorer l'obélisque central jaune-gris. Tous les chemins de gravier bien rangés y mènent - ou plutôt elle. Elle veille sur l'ensemble de la place. "Ma mère a terriblement envie de la place" - Maintenant, à qui était cette voix? Ce n’est pas bon de devenir fantaisiste avec tout cet ordre. Pourquoi devrions-nous supposer que l'esprit du lieu est féminin? Queen Square a été, après tout, conçu par un homme. En 1732, le jeune John Wood le planifia comme un croisement entre le jardin de César et un parc pour les amateurs de "décence et bon ordre". Il aurait une pallisade pour la séparer de la «terre commune aux Hommes et aux Bêtes, voire à l'Humanité en général». Et pourtant, en 2001, un air de gentillesse calme persiste le long de ses voies. Tout est mesuré et contenu, isolé du monde la chair et le trafic. Très agréable à l'œil, mais il faut dire qu'un esprit ludique pourrait bien éprouver ici un sentiment de retenue et de difficultés. "Je ne peux pas sortir, comme l'a dit l'étourneau." Cette voix encore. Eh bien, elle est restée ici - en 1799. Dans le coin le plus au sud-ouest de la place, près de Chapel Row - numéro 13. C'était le désir de Mme Austen de rester à Queen Square. Elle est venue avec son fils financièrement chanceux, Edward, pour prendre les eaux, et avec sa femme et son enfant. Oh, et Jane, la plus jeune des deux filles célibataires. At-elle suivi assez volontiers? C'était sûrement mieux que de rester avec l'oncle et la tante Leigh-Perrot, dans le Paragon, après tout. Jane s'est assise dans la fenêtre du haut et a écrit une de ses lettres bavardes et méchantes à sœur Cass, disant que leur logement avait un aspect ouvert et aéré. Peut-être a-t-elle remarqué les trois peupliers de Lombardie qui ont envoyé leurs longues ombres frissonnantes dans le futur - Mère, Cassandra et Jane. Ils seraient de retour à Bath pour rester dans le nouveau siècle tendu, dans des temps moins heureux. Un avant-goût des temps à venir. Peut-être regardait-elle des jeunes filles - plus jeunes, plus jolies et plus riches qu'elle - qui étaient venues à Bath pour être «à la mode, heureuses et joyeuses», flotter en bas. Elle pouvait presque entendre leurs voix pétillantes - "souviens-toi, papa, nous devons être dans une bonne situation - aucune de tes Queen-Squares pour nous!" Et qui pourrait leur en vouloir, vraiment? Mais ce qui ne peut pas être guéri doit être enduré - ou ridiculisé. Elle a parlé à Cass de la grosse femme en deuil, de leur logeuse, Mme Bromley. Ou plutôt elle a écrit, plutôt que racontée. Il n’était guère prudent de dire la moitié des pensées dans sa tête. "Une grande silhouette encombrante a aussi bien le droit d'être dans l'affliction que l'ensemble de membres le plus gracieux du monde." Il y a encore cette voix - enjouée, irrévérencieuse. Quelle voix brise le décorum de ce coin tranquille de Bath? Pourquoi personne - à moins que ce ne soit l'esprit du petit chaton noir qui court dans l'escalier. Sue Le Blond est enseignante depuis 1973. Elle adore enseigner et aime s'enthousiasmer pour la JA et la littérature en général. Alors qu'elle travaille maintenant quelques jours par semaine au Jane Austen Center, elle passe le reste de la semaine au Chippenham College à enseigner l'anglais. Elle étudie actuellement l'écriture créative à des fins thérapeutiques à l'Université de Bristol. Sue vit à Bradford-on -Avon avec son mari, deux adolescents et de jolis chats. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen pour plus de recettes Regency.