Mars à Regency Bath

C'est une journée froide, sèche et venteuse - un dimanche. Malgré les opinions strictes de Jane sur le sujet, j'espère que vous n'êtes pas contre les voyages du dimanche. Que diriez-vous d'une promenade tranquille des bâtiments de Marlborough au centre-ville via Persuasion monde fictif? Par un tel après-midi atmosphérique, ce n'est qu'une courte étape de 2001 à 1814. Les bâtiments de Bath sont comme des gens. Leurs façades glorieuses sont toutes élégantes, symétriques et soucieuses de garder les apparences. Suggérer que leur dos est tout aussi et beaucoup plus intéressant, nous gagnerait sans aucun doute un regard froid. Mais c'est vrai. En regardant maintenant les jardins arrière des bâtiments de Marlborough, nous pouvons sentir, à travers la fumée des feux de joie et des tiges mortes enchevêtrées de l'automne dernier, les échos des commérages des domestiques, le flash blanc du séchage du linge. On peut voir les potagers boueux, les tas de déchets, les toilettes délabrées. Ces arrières sont la province de l'infirmière recrue, une femme astucieuse, intelligente et sensée. Elle a une ligne - non, pas une corde à linge pour aérer le linge sale des autres, mais une ligne d'étude. Elle étudie les deux côtés de la nature humaine, à la fois splendide et farfelue. Appelez ça des potins si vous voulez, mais elle est sûre d'avoir quelque chose à raconter qui permet de mieux connaître son espèce. Par l'une de ces fenêtres arrière, peut-être un jour comme celui-ci, la très jolie femme idiote du colonel Wallis pourrait jeter son premier regard sur le monde après la naissance de son bébé. J'ai peur que son esprit tourne toujours autour des ouï-dire. Elle pense à l'ami de son mari - cet homme aux manières parfaites et aux sourires constants, M. Elliot. Elle pense à son projet d'épouser Mlle Anne Elliot et d'empêcher Sir Walter d'épouser la veuve Clay, et ainsi de devenir à temps Sir William Elliot. Mme Wallis ne peut pas vraiment suivre par elle-même les motivations d'hommes intelligents et ambitieux, mais son infirmière recrue, si excellente pour démêler un morceau de couture ou de tricot bâclé, est tout aussi compétente pour attacher les fils lâches de la société et les finir proprement. Silly Mme Wallis laisse tout à l'infirmière Rooke, et nous devons le faire aussi. Émergeant de cette fascinante ruelle arrière, avec Marlborough Buldings marchant sur notre gauche, nous nous retrouvons sous le majestueux balayage complet du croissant. Cela semble irradier une désapprobation glaciale pour ceux qui écoutent les propos des serviteurs. Mais ces détails constituent le destin des personnes qui nous tiennent à cœur - la fictive Anne Elliot, par exemple, et sa créatrice réelle, Jane Austen. Voici Jane sur sa belle-sœur: Mary n'a pas géré de telles choses de manière à me donner envie de me reposer en moi. Et ici, elle s'inquiète pour sa nièce bien-aimée, Anna, qui est de nouveau enceinte, si tôt - Pauvre bête, elle sera épuisée avant trente ans. Au fil des ans, l'accouchement a coûté la vie à pas moins de quatre de ses belles-sœurs. Quant à Jane elle-même, ses livres étaient ses bébés. Elle l'admet dans un moment sans surveillance: "mon propre enfant chéri, P. & P." N'était-ce pas Mme de Staël, du temps de Jane, qui disait: "comprendre, c'est tout pardonner?" Est-ce une telle impertinence de regarder derrière la façade parfaite de tante Jane, dans sa chambre arrière enchevêtrée? Après tout, le recto et le verso forment le tout. Et Jane connaissait l'importance de l'honnêteté. Comme Anne, elle appréciait le franc, le cœur ouvert, le caractère empressé au-delà de tous les autres. Maintenant, le chemin devient plus intime, plus fermé. Les arbres masquent notre côté droit, tout comme un haut mur de pierre nous protège d'un quartier d'espions volontaires des fenêtres arrière du cirque. C'est le Gravel Walk tranquille et retiré. Juste au bon moment, un merle chante depuis un arbre, et les ombres d'Anne Elliot et du capitaine Wentworth viennent vers nous, totalement absorbées l'une dans l'autre. Quelle part l'inglorieux et l'insignifiant ont joué dans leur destin - une jeune femme qui se trompe sur un saut d'un mur, l'absence de parapluie un jour de pluie, un stylo tombant d'une main dans une chambre d'hôtel. La tapisserie de la vie, comme l'architecture de Bath, a un revers fascinant, et personne ne le savait mieux que l'auteur de ce qu'on a appelé "à la fois le plus chaud et le plus froid, le plus doux et le plus dur" des romans classiques , Persuasion. Sue Le Blond est enseignante depuis 1973. Elle adore enseigner et aime s'enthousiasmer pour la JA et la littérature en général. Alors qu'elle travaille maintenant quelques jours par semaine au Jane Austen Center, elle passe le reste de la semaine au Chippenham College à enseigner l'anglais. Elle étudie actuellement l'écriture créative à des fins thérapeutiques à l'Université de Bristol. Sue vit à Bradford-on -Avon avec son mari, deux adolescents et de jolis chats. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.