Mai à Regency Bath

Nous sommes maintenant assez au printemps - le seul joli moment de sonnerie, comme l'a dit Shakespeare, ou comme l'a dit Jane Austen - Laissez les autres stylos s'attarder sur la culpabilité et la misère. Ce mois-ci, tournons avec Catherine Morland à travers les plaisirs habituels d'une journée de bain. C'est peut-être un progrès plus naturel qu'héroïque, plus essoufflé qu'élégant - mais à tout prix, ma chère créature, évitons d'être touchés ou insipides! La journée est large et lumineuse. L’horloge de Pump Room dit qu’elle n’en est qu’une - et que le temps est aussi frais et changeant que la jeunesse elle-même. À l’extérieur, sur la face ouest de l’abbaye, les anges de pierre grimpent et tombent sur leurs échelles, alors que les anges de chair et de sang grimpent et tombent à l’égard des uns des autres dans le monde des amitiés ci-dessous. Isabella Thorpe attendait ces dix âges au moins - en d'autres termes, environ cinq minutes - lorsque notre héroïne, toute avide de plaisir et d'animation, se précipite pour rencontrer son amie. Les études du matin ont été littéraires - un programme de lecture systématique, fourni par Mlle Thorpe, pour couvrir dix ou douze horribles romans monstrueux. «Oh, ma chère Isabella, ne me dis pas ce qu’il y a derrière le voile noir! Je suis sûr que c’est le squelette de Laurentina!». Elle n’a pas besoin de s’inquiéter, car sa chère Isabella a hâte d’échanger des paroles. "Les mystères d'Udolpho"pour le livre de vie, ou du moins le livre d'or de la Pump Room, qui n'est qu'une couverture pour sa lecture sournoise de certains jeunes hommes odieux. Ils l'ont reluquée cette demi-heure, et l'ont mise hors ah! Maintenant, ils viennent de quitter la salle des pompes, et peuvent être vus fanfaronner à travers le cimetière de l'abbaye bondé d'une manière parfaitement insupportable. La seule façon de leur donner une leçon, dit-elle à sa chère Catherine, peut être de leur montrer suprême l'indifférence - en se précipitant directement après eux. Et ainsi les deux jeunes femmes, avec leurs robes de mousseline blanche et leurs rubans de bonnet orange flottant dans la brise, se frayent un chemin à travers la foule de midi jusqu'à l'arche qui mène du cimetière au passage de l'Union. Ils se déplacent avec la foule dans la direction générale ascendante de la rue Milsom, vers les bâtiments d’Edgar - les logements des femmes de Thorpe. Isabella lie les bras à son amie, mais suit toujours de son œil vagabond le dos des deux jeunes oisifs, bien en avant. Elle râle à bout de souffle. Sa très cher Catherine doit la voir sucré nouveau chapeau ou est-ce qu'elle le plus doux Catherine doit simplement voir Isabella chère nouveau chapeau? Étonnamment plus chère - certainement plus chère - et plus douce que le nouveau chapeau de sa mère, ce qui la fait ressembler à un quiz! Eh bien, maman ressemble à une vieille sorcière, mais elle et ses sœurs ne seraient pas, pour tout le monde, les premières à le lui dire. Le code est clair, alors comme maintenant. Chez les femmes, une fois les achats effectués, ils doivent être affichés et l’avis d’un ami doit être recherché. Il est inutile de dire à Isabella, ou à toute autre victime de la mode, que la femme va bien pour sa propre satisfaction seul. Et Bath - Milsom Street en particulier - a une multitude de boutiques élégantes. Eh bien, ici, on peut sortir et obtenir une chose en cinq minutes. Il est un mile carré tentant pour ceux qui ont des fonds limités dans une petite bourse nette. Mais d'abord, le client ardent doit négocier le trafic de Cheap Street - une artère aussi impertinente une nature, qu'en la traversant on joue avec la vie elle-même. Et ici, se dressant sur un mauvais trottoir avec toute la véhémence qui pourrait le mieux mettre en danger sa vie, celle de son compagnon et de son cheval, vient le frère d’Isabella, John, dans l’un des ces odieux concerts! Siège, coffre, étui pour épée, panneau anti-éclaboussures, lampes, moulure en argent, tout est complet. Voici l'ennui, parlant sans fin, sans relâche, de tous les exploits et caractéristiques intelligents de son misérable équipage. Même Catherine, si prête à être satisfaite du monde et de tout ce qui s'y trouve, commence à douter à la fin de la deuxième phrase s'il est tout à fait agréable. En vain essaie-t-elle de se rappeler que pour un gentleman, un concert est aussi beau le débat entre le tacheté et le mousseline tambourinée. Mais alors que les jeunes filles sont soumises, fort et souvent, à tous les assertions vaines et mensonges impudents de vanité excessive, quel homme parlera volontiers de mousseline parmi les dames? Quel homme, en effet! Les conversations de la danse joyeuse de Catherine au cours des derniers jours restent dans sa mémoire. "Comprenez-vous les mousselines monsieur? Vous devez être un grand réconfort pour votre sœur ". Oh, où est l'envoûtant Mr Tilney en ce beau jour de mai? Mais notre Catherine, malgré son régime de lecture, a trop de bon sens pour s'épuiser pour un jeune homme qu'elle ne reverra peut-être jamais, surtout lorsque le présent est si plein de monde et d'agitation.

"Mon Dieu, c'est James!" elle pleure, saluant son frère avec les plus vifs plaisir, alors qu’il saute du siège passager du concert de Thorpe. Bientôt, le quatuor prévoit une escapade au château de Blaize. "le plus beau vieux château du royaume "- eh bien, pour les jeunes, tout ce qui a plus de trente ans est ancien. "ça vaut le coup de parcourir cinquante miles pour voir". Rien ne ruine autant les chevaux que le repos, comme le dit John Thorpe, ne perdons pas une minute d’une journée précieuse de six semaines à Bath.

Une marche rapide dans la rue Milsom nous mènera au-delà de la pâtisserie de Mollands, puis à triompher dans les salles de réunion au sommet de la ville. Ce soir, il y aura un bal Cotillion jusqu'à minuit passé, et Catherine dansera dans sa chaise à porteurs jusqu'à la maison.

Oh, qui peut jamais être fatigué de Bath? Pour faire écho à la remarque du Dr Johnson sur Londres, "Celle qui est fatiguée de Bath est fatiguée de la vie." Sue Le Blond est enseignante depuis 1973. Elle adore enseigner et aime s'enthousiasmer pour la JA et la littérature en général. Alors qu'elle travaille maintenant quelques jours par semaine au Jane Austen Center, elle passe le reste de la semaine au Chippenham College à enseigner l'anglais. Elle étudie actuellement l'écriture créative à des fins thérapeutiques à l'Université de Bristol. Sue vit à Bradford-on -Avon avec son mari, deux adolescents et de jolis chats. Sue est toujours heureuse de recevoir email rétroaction et commentaires. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.