Juin à Regency Bath

"Ce serait très agréable d'être près des jardins de Sydney. Nous pourrions entrer dans le labyrinthe tous les jours! " Une baignoire Ce mois-ci, Jane Austen a l'intention de nous donner le feuillet. Nous devrons être à la fois agiles et agiles si nous ne voulons pas la perdre de vue dans un labyrinthe d'ironie. Pour la bien élevée et dévouée Miss Jane, la fille cadette [bien que pas si jeune à vingt-cinq ans] du révérend George Austen, fait face courageusement et brillamment à la décision de ses parents de se retirer à Bath. Elle remplit ses journées artificielles d'agitation. Il y a tant à faire - si sa maigre allocation devrait s'étendre à cela. Le 4 juin, par exemple, il y aura le concert annuel avec illuminations et feux d’artifice pour l’anniversaire de sa majesté le roi George - vous savez, ce personnage royal avec une prise assez mince sur la raison. "Même le concert aura plus que son charme habituel avec moi car les jardins sont assez grands pour que je sois assez bien au-delà de la portée de son son," commente Jane, plutôt aigre. Une baignoireTout au bout de Pulteney Street, juste en face du plus élégant domaine de plaisance à l'extérieur de Vauxhall de Londres, nous trouverons 4, Sydney Place. Il porte la seule plaque à Jane dans toute la ville. Ici, elle vécut de 1801 jusqu'à la fin de 1804. L'architecte responsable de cette partie de Bath, Thomas Baldwin, avait manifestement épuisé son carré lors de sa planification. La vue d'un aéronaute ne ressemblerait à rien tant qu'une paire de sœurs célibataires à lacets droits qui se sont tournés le dos, ont posé la tête sur la fontaine à Laura-Place, et, à l'extrémité du boulevard, ont incliné leur prim genoux à 45 degrés pour former le diamant parfait de Sydney Place. Mais les temps et les goûts ont changé, et dans les années 1790 plus sauvages, un Charles Harcourt-Masters a planifié les jardins de Sydney selon la nouvelle mode des sentiers serpentins, des bowers ombragés et des «profonds gouffres romantiques». Oh, et les labyrinthes. Jane devait forger une relation amour-haine avec ces déserts cultivés paradoxalement. À la fin de cet étrange intermède obscur à Bath, elle écrivait dans «Mansfield Park» ses personnages chauds et moralement confus qui se faufilaient dans et hors de tels chemins dans le parc d'une grande maison ennuyeuse. "Nous avons regardé toute la vue et l'avons trouvée enfermée dans des portes en fer. " Chemin ponté Qu'à cela ne tienne, car l'essence de la civilisation est sûrement le contrôle de la nature? Voici des bois doux et de la verdure assez pour calmer l'agitation qui semble affliger la jeune Miss Austen. La promenade le long du nouveau canal, par exemple, offre un aperçu alléchant des collines lointaines au-delà de Bathampton, comme si elle était vue à travers le mauvais bout d'un télescope. Et ici aussi, de jolis petits ponts en fonte jaillissant de la végétation épaisse au-dessus du chemin de halage, transportant l'un à travers l'étendue des merveilles de la nouvelle technologie, sauvant ses pantoufles d'été et l'ourlet en mousseline de son bleu ciel robe de boue. Et voici un tuffet tentant où l'on peut s'asseoir, comme la pas si petite Miss Muffet, et attendre la descente de l'inévitable araignée d'angoisse de l'arbre au-dessus. Non, Cassandra, je ne veux pas que vous dessiniez mon portrait. Dois-je parler clairement pour une fois? Cette vue de mon dos dans ma robe bleue et mon bonnet est-elle un silence parlant ou un silence silencieux? Peut-être que mon opinion tacite s'attardera dans l'air des jardins de Sydney plus longtemps que mes lettres à vous, si facilement détruites au toucher d'une allumette. Jane AustenPourquoi Jane a-t-elle tourné le dos à Cassandra dans ce portrait à la robe bleue de 1804? Il semble qu'elle voulait être invisible, échapper aux lunettes quiz de ce qu'elle appellerait dans "Northanger Abbey" un quartier d'espions volontaires. Et pour citer un autre enfant du futur: Et cette porte de fer, ce ha-ha, me donne un sentiment de retenue et d'épreuves. Je ne peux pas sortir, comme l'a dit l'étourneau. Dans la tête de Jane, les ironies devaient bourdonner comme une migraine. Elle avait des idées, oui, mais pas des idées pour une nouvelle histoire, autant que des idées qu'elle devrait vraiment écrire une nouvelle histoire, qui est la pire de tous les mondes. Et tout ce à quoi elle pouvait penser était le symbolisme du labyrinthe. Gated À l’époque de Jane, le labyrinthe s’étendait sur une vaste zone sur le côté gauche des jardins en pente ascendante, entre le terrain de bowling et le canal. Il comprenait des éléments délicieusement gothiques, tels que la grotte couverte de mousse avec son passage souterrain menant au centre du labyrinthe. Une roue tournante vous emmènerait dans un tour vertigineux au-dessus des arbres et des haies où vous pourriez voir les âmes perdues errant encore en dessous. Comme elle a dû aspirer au Hampshire lointain, sentir l'air frais, renifler la fenaison, l'ail sauvage, les violettes - les choses tranquilles, les vraies choses dont elle souffrait dans «l'éclat blanc» de la ville artificielle. Et pendant qu'elle roulait, elle aurait pu compter les révolutions de la roue massive, comme les années qui tournent constamment. Vingt-cinq, vingt-six, vingt-sept et aucune protection contre le "années de danger ". Aucun intérêt du sang du baronnet ou même du sang du clergé, aussi mince soit-il, pour la deuxième fille du vieux George Austen. Sir Philip Sidney Que devrait-elle faire? Sir Philip Sidney - les jardins ont-ils été nommés pour lui, se demande-t-elle - dit "Regarde dans ton coeur et écris". Très bien. Dans son cœur, il y a donc toutes des femmes célibataires. Imaginez une famille de - pas deux, mais quatre célibataires célibataires, sans le sou, avec un père âgé, dit un ecclésiastique. Quel devrait être leur nom? Eh bien, les Watsons bien sûr. Quels fils - elle sourit légèrement au pauvre jeu de mots - passeraient par une telle stase, de tels doutes? Elle pense avec envie à ses frères, si libres de conquérir le monde. Laissons parler une soeur spirituelle Watson: elle a une voix. Elle dit "Je préférais être professeur dans une école - et je ne vois rien de pire - que d'épouser un homme que je n'aimais pas. " Mais un autre dit: "Vous savez que nous devons nous marier. Il est très mauvais de vieillir, d'être pauvre et de se moquer de lui. " Elle doit nommer ces sœurs, ces voix. Elizabeth? Emma? Oui, Emma. Je suis un ... je suis ... je ... je ... je ... Le cœur même du labyrinthe de Jane a été atteint. Il y a très peu de lettres et rien sauf le fragment appelé "The Watsons"Colombe du temps de Jane à Bath. Jane Austen disparaît simplement de la vue parmi le feuillage. Nous perdons complètement sa voix, et tout ce que le futur biographe impatient reste dans ce mois feuillu, c'est le roucoulement moqueur et moqueur d'un pigeon. Sue Le Blond est enseignante depuis 1973. Elle adore enseigner et aime s'enthousiasmer pour la JA et la littérature en général. Alors qu'elle travaille maintenant quelques jours par semaine au Jane Austen Center, elle passe le reste de la semaine au Chippenham College à enseigner l'anglais. Elle étudie actuellement l'écriture créative à des fins thérapeutiques à l'Université de Bristol. Sue vit à Bradford-on -Avon avec son mari, deux adolescents et de jolis chats. Sue est toujours heureuse de recevoir email rétroaction et commentaires. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.