Juillet à Regency Bath

«Westgate Buildings! Et à qui, je vous prie, Mlle Anne Elliot doit-elle rendre visite à Westgate Buildings? Une simple Mme Smith, une Mme Smith tous les jours? Sur ma parole, vous avez le goût le plus extraordinaire! Bâtiments Westgate Eh bien, oui, peut-être avons-nous un goût étrange. Ce mois-ci, nous commençons notre promenade en la dévalant dans le quartier démodé de la ville, il n'est donc pas étonnant que Sir Walter soit consterné. Par un samedi matin chaud et humide de juillet 2001, le logement mesquin de l’ami invalide d’Anne Elliot, avec leurs rideaux de dentelle crasseux au-dessus du café, n’a pas l’air prévenant. Dans les environs donc, près de l'Avon avec ses «fièvres putrides», la veuve Mrs Smith vivait, comme elle le fait encore, car le monde fictif d'un classique bien-aimé lui confère sa propre immortalité. Après le douloureux épisode de rhumatisme articulaire aigu, la vieille amie d’Anne est confinée à un salon bruyant et chambre à coucher sombre, quittant seulement la maison pour être transporté par les préposés au bain au bain chaud de la rue. Les bains chaudsNous n'avons qu'à négocier cette même rue urbaine pour nous retrouver dans une confusion sombre et incohérente de tribunaux palladiens et d'ingénierie de construction. Le Cross Bath et le Hot Bath nous amènent aux confins de la ville elle-même. Soudain, au-delà de la clôture métallique, il y a un trou béant dans le sol où de l'eau chaude et cuivrée jaillit d'un tuyau dans un ponceau. C'est là que Bath a commencé il y a très, très longtemps, et c'est là que commence l'avenir. Car ici, sur le site de l'ancien bain chaud, où la pauvre veuve fictive de Jane Austen a trouvé la facilité pour ses douleurs rhumatismales, il y aura bientôt un vaste dôme de plaisir célébrant les sources chaudes, un spa à plusieurs niveaux avec piscines et bains de vapeur,Construction des jacuzzis et des suites d'hydrothérapie sont prévus pour transporter les baigneurs dans le XXIe siècle. Regardez cette vitrine dans la fenêtre - regardez les dessins des rêves des architectes, teintés de riches nuances de miel et de bleu aqua, et tout sera terminé dans deux ans - ou peut-être trois. "Non, ce ne sera pas GRATUIT", marmonne un vieil habitant de Bath, rattrapant la fin de la conversation alors qu'il se traîne le long du trottoir pour se rendre dans les magasins de Marchant’s Passage. Bath n’a jamais été une ville de niveleurs. Le haut et le bas sont autant une réalité sociale ici que les collines et les sources le sont pour sa géographie. Anne Elliot de Jane Austen aurait levé les yeux vers les hauteurs lointaines de sa maison sur Camden Crescent avec un soupir doux mais sincère face au fonctionnement insondable de la Providence. Et qu'avait fait son ancienne camarade de classe, la belle et juste Miss Hamilton, pour mériter son humble situation actuelle? Qu'avait-elle fait, Anne Elliot, pour mériter cette perche infiniment supérieure dans l'air frais et pur de Camden, jusqu'à laquelle elle doit maintenant faire son ascension involontaire? La montée de la rivière aux hauteurs commence jusqu'à Sawclose, après l'imposante façade sur la gauche. Jane a d'abord connu cela comme étant la maison de M. Beau Nash, un ancien maître de cérémonie. Mais l'année de Trafalgar, l'année de la fièvre Nelson, sa quatrième en tant que résidente de Bath,Cour Heiling il devait ouvrir en tant que nouveau théâtre royal de Bath. Les sièges étaient chers, probablement au-delà des moyens de Jane. Mais alors la vie entière - ou du moins Bath n'était-elle pas son théâtre? Bien, tant qu’elle pouvait rester du côté des critiques. Elle aurait évité les scènes bondées de Milsom Street. À cette époque, un samedi d'été, lorsque les ombres et les humeurs sont à leur plus court, l'ardeur pour la thérapie de détail va monter à un paroxysme. Nous pouvons sentir davantage l’esprit de Jane Austen dans les coins verdoyants de Queen’s Square et dans la gracieuse courbe ascendante de Gay Street, puis dans George Street, le long du trottoir surélevé des bâtiments d’Edgar. Enfin, poussiéreuse et chaude, Jane et sa création Anne se tiennent au pied de la redoutable colline de Lansdown. Ce sont deux jeunes femmes encore - âgées de vingt-sept ans seulement - mais à quelle vitesse dans cette chaleur on est fatigué. Pour une fois c'est Jane, la femme de chair et de sang, dont on entend la voix: "Quelle terrible chaleur nous avons eue! Cela me maintient dans un état d'inélégance perpétuel! " "Là, prends mon bras, c’est vrai! Je ne me sens pas à l’aise si je n’ai pas de femme là-bas!" En haut de la collineL’amiral Croft est là - dans l’imagination de Jane, du moins - pour l’accompagner au-delà de Belmont, où le trottoir surélevé semble vouloir faire un premier voyage. En 1805, les hommes étaient toujours tous en mer, poursuivant les Français à travers la Méditerranée. "Vous les hommes avez suffisamment de difficultés, de privations et de dangers lutter avec ". Les frères marins de Jane ont envoyé de l’argent et des croix topaze, mais tout au long de l’été tendu de 1805, elle a continué à flotter au-dessus du journal pour savoir où se trouvait le navire de Frank, le Canopus. Son cœur se retournait à chaque fois qu'elle pensait au danger de ses frères. Comment pouvait-elle se plaindre de simplement marcher en montée tout l'éblouissement blanc de juillet à Bath? Excelsior! Anne Elliot ne murmurerait jamais de plaintes. Ah, mais Anne Elliot est une fiction. Son créateur, qui dit en fait que "les images de la perfection me font me sentir malade et méchante, " a parfois envie de se plaindre. La dernière étape de la montée au-dessus de la Guinée Lane semblera interminable, même à quelqu'un qui a dépassé une certaine énergique Mme Chamberlayne jusqu'à Sion Hill quelques étés auparavant. La vie pour nous tous - et Jane Austen était catégoriquement l'un de nous - peut parfois être comme escalader la colline de la difficulté - pour atteindre un paradis que l'on ne mériterait jamais de toute façon. Croissant Camdem Au coin de la rue, la brillante perfection de Camden Crescent est enfin atteinte. La grande façade avec ses colonnes doriques est aussi blanche et régulière qu'un sourire d'Elliot. Allons-nous suivre Anne à l'intérieur jusqu'à l'intérieur recouvert de marbre, où sa sœur et Mme Clay se moquent de toute création en dessous d'eux, sur une collation froide? Anne s'introduit, remarquée seulement par le valet de pied, et disparaît de l'éclat de midi. Après tout, "Elle n'était qu'Anne " La vue Jane a des projets pour le bonheur futur d’Anne, même si cette histoire doit attendre cinq, dix ans comme le grain de la coquille d’huitre qui produit une perle à la fin. Quel est l’intérêt d’être une écrivaine de fiction si elle ne le peut pas, comme son point de vue préféré de Cowper sur Dieu, bouge de manière mystérieuse sa merveilles à effectuer? Et pendant qu'elle travaille sur la récompense et le sauvetage de son héroïne solitaire sensible, elle va s'asseoir et réfléchir sur ce siège près des balustrades et regarder en arrière sur la terrasse, sur la marche des cheminées et la cime des arbres. Par temps clair comme celui-ci, ça vaut la peine de monter, après tout - non pas pour se sentir supérieur, mais pour voir tout le modèle. Sue Le Blond est enseignante depuis 1973. Elle adore enseigner et aime s'enthousiasmer pour la JA et la littérature en général. Alors qu'elle travaille maintenant quelques jours par semaine au Jane Austen Center, elle passe le reste de la semaine au Chippenham College à enseigner l'anglais. Elle étudie actuellement l'écriture créative à des fins thérapeutiques à l'Université de Bristol. Sue vit à Bradford-on -Avon avec son mari, deux adolescents et de jolis chats. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.