Septembre à Regency Bath

Partout sauf à Bath Ce mois-ci, les Austens commencent tôt. Après un petit-déjeuner de voyageurs en cette matinée fraîche et lumineuse, ils se dirigent vers le White Hart Inn de Cheap Street, à deux pas de Abbey Churchyard, pour prendre place sur le Taunton Mail. Hélas - cette auberge de coaching, qui figure dans "Persuasion"comme toile de fond de la fête de famille des Musgroves et de la défense poignante d'Anne Elliot à Harville sur la constance des femmes, a été supprimée. Mais Cheap Street nous mène toujours à Stall Street et au site de l'ancienne porte sud de la ville médiévale , sur le pont sur l'Avon et sur la pente régulière de la Wells Road - ou «le Wellsway» comme on l'appelle maintenant. Cela aurait été l'itinéraire de vacances des Austens de Bath à Wells et de là à Taunton, Exeter et la mer Bien que bien connectés, les Austens étaient loin d’être riches et Jane, Cassandra et leurs parents âgés voyageaient presque certainement en diligence publique, qui marcherait au rythme - pour eux - rapide de huit milles à l’heure. Si l’été avait été sec, avec un peu de chance, l'exode annuel vers les rives les plus sauvages de l'ouest du pays ne pourrait prendre que quelques jours. Seulement quelques jours de route défoncée dans un autocar non suspendu, avec au moins une escale d'une nuit dans un lit étrange . De nombreux retraités auraient est resté en sécurité à la maison. Mais les parents Austen semblent avoir été des gibiers à plumes lorsqu'il s'agissait de voyager. Malgré son âge relativement avancé, la figure distinguée aux cheveux argentés du révérend George Austen serait vue chaque septembre, éloignant ses femmes des fesses de Bath, comme un prophète de l'Ancien Testament bienveillant et ordonné, à la recherche de nouvelles scènes et de nouveaux visages. Il a dû être acclamé de voir sa fille Jane retrouver ses vieux esprits alors que les rues et les places de Bath étaient laissées pour compte. Ce n'est un secret pour personne que Jane a aimé cette période de l'année le meilleur de tous. Sa future héroïne Anne Elliot, devait parler au nom de son créateur quand elle a été faite pour "redoutez les possibles chaleurs de septembre dans tout l'éclat blanc de Bath". De plus, Anne affligé de la possibilité de devoir renoncer à toutes les influences, si douces et si tristes, des mois d'automne dans le pays. "Jane avait eu un désir ardent pour la mer pendant de nombreux mois. Dans ses lettres de 1801, l'année du déménagement à Bath, elle avait sauvé la blessure de sa perte de la campagne du Hampshire en anticipant" des étés au bord de la mer ou en Pays de Galles ". S'ils devaient aller à Bath pour vivre, au moins Bath serait plus proche de la côte du Dorset ou du Devon. Elle pourrait peut-être profiter des gloires des feuilles changeantes sous un ciel de paon et à côté d'un azur. mer. Les Austens semblaient avoir visité Sidmouth à la mode en 1801, le pittoresque Dawlish et le doux Teignmouth en 1802. Ils découvrirent le joyau de l'ouest du Dorset, Lyme Regis, dans le doux été de St Martin de novembre 1803. La marche des promontoires vers l'est , culminant avec Golden Cap et le balayage de la baie de Lyme en font un morceau du littoral particulièrement ouvert et à grande échelle. À l'ouest se trouve la jungle exotique dévastée de Pinhay ou Pinny comme Jane l'appelait, avec ses «gouffres verts entre rochers romantiques, arbres épars et vergers à la végétation luxuriante". En revanche, Lyme elle-même est chérie par le bras robuste du mur du port connu sous le nom de Cobb. Un curieux ensemble d'échelons agissant comme des marches entre les niveaux de Cobb semble avoir mis l'imagination de Jane à l'œuvre. Ici, peut-être, un galant capitaine pourrait montrer une vulnérabilité attachante. Peut-être pourrait-il ne pas attraper une jeune femme séduisante alors qu'elle sautait. Elle pouvait l'entendre s'exclamer "Oh mon Dieu, son père et sa mère!" et la jeune femme resterait là, immobile et blanche mais pas morte. Il n'y aurait pas de tragédie dans ses livres. Tout se révélerait être une œuvre de la Providence. Jane Austen marcha sur le mur et réfléchit, son imagination décollant avec les nuages ​​gonflés et les vagues dégringolantes. C'était bien de s'éloigner de la ville. Née en 1775, Jane a vu à la fois les hautes eaux de l'âge de la raison et le tournant de la marée vers le romantisme. Le tourisme pour les classes libres était en pleine révolution. Jusqu'en 1800, «prendre les eaux» à Bath avait fourni à une «cure de repos» entièrement du XVIIIe siècle une chance de rencontrer et de saluer des gens urbains partageant les mêmes idées dans un environnement cultivé et élégant, de se promener avec eux le jour et danser avec eux la nuit, dans un rituel social bien ordonné, mutuellement agréable et préétabli. Maintenant, dans les premières années du XIXe siècle, l'envie de quelque chose de plus grand, de plus sublime était dans l'air. Le concept Wordsworthian des «formes immenses et puissantes» de la nature, les désirs byroniques de ces qualités de nature sauvage et d'éloignement qui vous amènent à une meilleure connaissance de vous-même, étaient pour la première fois liés à l'idée d'une excursion de vacances. Jane Austen, l'adolescente sceptique de l'âge de la raison, se montrera plus tard dans la vie un vrai romantique ou même un romantique avec un R majuscule au sens littéraire. Comme Anne Elliott, elle avait été forcée à la prudence dans sa jeunesse, elle a appris la romance en vieillissant, la suite naturelle d'un début contre nature. " Après la mort de Jane, Cassandra a griffonné dans la marge à côté de ces mots dans sa propre copie de "Persuasion "- "Chère, chère Jane, cela mérite d'être écrit en lettres d'or". Quelle était exactement la romance dans n'importe quel sens du mot qui a attiré Jane sur cette partie de la côte? "Et ce doit être un étranger très étrange qui ne ressent pas de charmes dans les environs immédiats de Lyme et qui souhaite mieux le connaître."Que diable veut-elle dire quand elle dit ici, dans une lettre de 1804, de Lyme à Cassandra dans la ville voisine de Sidmouth, que c'était"absolument nécessaire pour moi d'avoir la petite fièvre et l'indisposition qui ont été à la mode semaine à Lyme "? Est-ce que son pouls battait la chamade simplement au roulement de ce que Byron appelle «l'océan bleu profond et sombre», ou y avait-il un autre facteur plus humain à Lyme qui affectait Jane normalement ironique et détachée? Pourquoi la soupçonnons-nous d'un message codé? Uniquement à cause de la légende de longue date dans la famille de la romance de tante Jane dans le West Country, un bouton de rose fané jeté par Cassandra aux nièces, peut-être pour arrêter leur curiosité impertinente sur la vie amoureuse de leur célèbre tante. Mais curieusement, Jane devait faire écho à cette phrase exacte «petite fièvre» en écrivant l’engouement de Louisa et Henrietta Musgrove pour le capitaine Wentworth. Avec eux, "ce n'était pas de l'amour, c'était une petite fièvre d'admiration, mais cela pourrait, probablement doit, finir par l'amour de certains. Mais peut-être sommes-nous fantaisistes. Peut-être que la «romance» de Jane était purement dans ses réponses au monde naturel. Peut-être qu'elle aspirait simplement à la vue et aux sons "des vagues qui se dirigent vers le rivage de galets", nous rappelant comment "nos minutes se hâtent vers leur fin" - selon Shakespeare. Quarante et un ans, ce n’est pas assez long pour déambuler le long du rivage, taché de voyages et aux membres raides, pour dénouer les ficelles de son bonnet pour mouiller imprudemment le bas de sa robe en marchant le long du bord même du terrain. L'éternité n'est pas assez longue pour s'attarder et regarder comme tous doivent s'attarder et contempler un premier retour à la mer, qui méritent de la regarder du tout. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.