Octobre à Regency Bath

Avec le ciel plein d'oiseaux migrateurs et les feuilles devenant ambrées et brunes, c'est la saison pour penser au temps et au changement. À l'automne 1801, les Austens s'étaient installés à Sydney Place. Or, en octobre 1804, le bail de trois ans était sur le point d'expirer. Après plusieurs étés extravagants passés au bord de la mer, la famille n'avait pas vraiment les moyens de le renouveler. Ils s'étaient repliés sur 24, Green Park Buildings comme leur prochain choix, et ce n'était pas du tout du goût de Jane. Elle l'avait déjà rejetée lors de sa Grande Chasse à la Maison du printemps 1801, à cause de - eh bien, était-ce l'humidité de la cave, ou un pressentiment instinctif, quelque chose qui ressemblait étonnamment aux «vapeurs»? Pourtant, c'était moins cher, et extérieurement agréable et élégant. Peut-être que ces craintes irrationnelles seraient apaisées par une douce promenade pour le revoir avant le déménagement, accompagnée de son père respecté. Et c'est son programme pour cet après-midi doux et couvert. Comme d'habitude, Jane garde son propre avis sur ses inquiétudes alors qu'elle marche à côté de M. Austen, ajustant son pas rapide à son rythme tranquille. Pulteney Street possède peut-être les trottoirs les plus larges et les mieux entretenus de Bath, mais elle place toujours sa main libre sous son bras pour l'empêcher de trébucher. Aux yeux du monde, bien sûr, c'est le geste d'une fille dévouée exigeant l'escorte et la protection de son père. Ils parlent en compagnie. Peut-être que leur sujet est le paquet de livres qu'elle a sous son autre bras - volumes qu'ils ont l'intention de retourner à la bibliothèque en circulation au n ° 5, Abbey Churchyard. En partageant les frais d'abonnement annuels d'une demi-guinée, ils ont pu compenser la triste perte de la bibliothèque de Steventon au moment du déménagement à Bath. Cette semaine, Jane a relu l'enquête de Gisborne sur les devoirs du sexe féminin. Elle dit à son père qu'à sa grande surprise, elle aime plutôt ça. C'est certainement beaucoup plus acceptable pour les femmes que les sermons de Fordyce. Fordyce, à son avis, n'est utile que dans un seul but: créer des papiers enroulés à partir des pages déchirées, comme le fait Lydia Languish dans The Rivals. Lydia - toujours un nom délicieusement capricieux et gâté. Peut-être que Lydia Bennet de son roman inédit, First Impressions, pourrait être montrée en train de réagir à quelqu'un - dit le pompeux M. Collins - lui lisant à haute voix les sermons de Fordyce. Jane déclare qu'elle pense qu'il est temps de revenir en arrière et de réviser ceci, son préféré de ses histoires, même si l'éditeur Cadell n'a pas jugé utile de le reprendre. M. Austen lui tapote le bras et lui rappelle que les choses semblent encourageantes pour Susan. Son histoire de la première visite d'une jeune fille à Bath a été acceptée par Crosby pour publication imminente et sera bientôt disponible dans les étalages. Jane se permet un soupir heureux au souvenir de cette frénésie de dépenses qu'elle a eue dans Milsom Street avec le paiement anticipé de dix livres de Crosby, mais répond simplement à son père que Crosby lui-même ne semble pas particulièrement pressé. Tout au bon moment de Dieu, semble dire le sourire serein caractéristique de son père. Il est soulagé d'entendre sa fille parler avec quelque chose de son ancien plaisir d'écrire à nouveau. Le nouveau travail, The Watsons, lui avait causé beaucoup de problèmes au cours de la dernière année. Elle ne lui avait laissé voir aucun des brouillons épongés et notés, mais d'après ce qu'il pouvait comprendre, ils sonnaient comme un groupe de vieilles filles aigres en devenir. Il pousse un léger soupir. Si seulement la famille avait réussi à lui trouver un mari - il redoute de penser à son avenir, une fois qu'il sera allé dans un monde meilleur, sans même sa pension de clergé pour vivre. Pourtant, où auraient-ils trouvé un Benedick pour correspondre à leur béatrice spirituelle et compliquée? Enfin, ils atteignent le bout de la belle perspective du boulevard. Ils passent devant la fontaine de Laura Place, se promènent le long d'Argyle Street et sur le pont Pulteney lui-même. Pendant que Jane, qui adore faire du lèche-vitrines, s'arrête pour admirer un étalage de dentelles, M. Austen prend un petit plaisir inoffensif à son propre reflet dans le verre. Il espère qu'on lui pardonnera de vouloir que les passants sachent que ses cheveux enneigés sont tous ses cheveux. Il examine ses traits savants - son nez becquet, son sourire bienveillant. Oui. Dans sa jeunesse, ils l'avaient appelé «le beau surveillant» et il sent avec une certaine complaisance que même maintenant, il n'est pas un mauvais homme depuis soixante-treize ans. Il tapote un rythme doux avec sa canne sur le trottoir, attendant que sa fille termine son examen minutieux des châles et des bonnets - pour se rendre compte que ses yeux brillants et astucieux dans le reflet rencontrent les siens. «Méfiez-vous de la vanité, papa, sinon je vais vous mettre dans un livre. Je pense à un vieux monsieur absurde vivant dans une élégance froide, disons, Camden Place, qui n'a que des lunettes sur les murs de sa maison - "" J'étais - ah - simplement réfléchissant, mon cher, comme vous pourriez dire, méditant sur les paroles immortelles de George Herbert:
«Un homme qui regarde sur du verre dessus peut garder son œil ou s'il veut bien passer, et que les cieux s'aperçoivent.
Quelle belle vue sur la rivière à travers la fenêtre. On me dit que les magasins de Pulteney Bridge sont calqués sur un célèbre pont de Venise. "Mais Jane n'est pas dupe, et lui non plus - l'essence de leur relation est cet élément de plaisanterie affectueuse. Ils rient ensemble et regardent à travers le Avon qui coule lentement en dessous d'eux. Cela leur donne à tous deux un frisson de s'arrêter sur le pont, pris ainsi entre le passé et le futur. Ils marchent à travers le centre-ville, le long des artères les plus étroites de Bath médiéval, à travers le cimetière de l'abbaye, et monter un escalier menant à la bibliothèque magnifiquement approvisionnée de M. Meyler au n ° 5. Ils apprécient le premier feu de la saison et parcourent les journaux de Londres pour obtenir des détails sur les allées et venues de Frank et Charles, les frères marins. Ensuite, c'est au marché par le Guildhall pour acheter des poires mûres pour leur rappeler le Hampshire, et pour regarder la figure de la justice sur le toit avec ses écailles surélevées.Son épée n'a aucune terreur pour un homme juste qui a été en constante préparation pour le monde à venir. Enfin, père et fille, si bientôt séparés par la mort, atteignent 27 ans, Green Park Buildings. La fille, selon sa coutume, essaie de tirer le meilleur parti de l'endroit. Elle souligne, comme le jeune homme du propriétaire l'avait fait en 1801, l'élégant entrelacs en éventail au-dessus de la porte, l'agréable situation ouverte sur King's Mead et l'Avon. Il serait plus proche des bains et de la salle des pompes et des médecins et de toutes les paraphénales - s'il en était besoin - de santé défaillante. Il y aurait des avantages pour les deux parents âgés à vivre ici. Mais l'été était fini - à quoi ressemblerait-il à la fin de novembre, avec la rivière en crue fauve, ou par une journée pluvieuse en janvier mélancolique? Un Yuletide vert fait un gros kirkyard, comme le dit le vieil adage. En quoi Jane se méfiait-elle des bâtiments de Green Park? C'était humide, oui, c'était ça, et c'était sûrement seulement ça. Jane se sourit ironiquement. Elle n'avait sûrement pas besoin de fantôme pour lui dire qu'une maison près de la rivière serait humide. Sue Le Blond vit à Bradford-on-Avon et travaille à temps partiel au Jane Austen Center comme guide. Elle est écrivaine indépendante, professeure d'écriture créative et critique de théâtre. Les articles collectés sur le site, Jane à Bath sera publié l'année prochaine. Sue accueille vos commentaires et peut être contactée par e-mail via sue@le-blond.f Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.