Northanger Abbey: The Austen Project, par Val McDermid

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Du bureau de Laurel Ann Nattress: Dans le deuxième volet de The Austen Project, l'écrivain policier écossais à succès Val McDermid tente de réinventer le roman le plus sous-estimé de Jane Austen, Abbaye de Northanger. Écrite à la fin des années 1790 alors qu’Austen était un écrivain débutant, cette parodie gothique sur les premières expériences de la jeune héroïne Catherine Morland dans la société Bath et sa romance avec le héros malhonnête Henry Tilney est l’un de mes romans préférés d’Austen. Fraîche et drôle, le style d’écriture n’est pas aussi abouti que ses œuvres ultérieures, mais personne ne peut rejeter la qualité du dialogue spirituel d’Austen ni sa douce plaisanterie sur la fiction gothique mélodramatique si populaire à son époque. J'ai été encouragé par le choix de McDermid comme auteur et intrigué de voir comment elle transporterait l'histoire dans le 21stsiècle. Notre héroïne moderne, Cat Morland, seize ans, est la fille d’un vicaire qui mène une vie plutôt décevante dans la vallée de Piddle, dans le Dorset. Sa mère et son père se disputaient rarement et ne se battaient jamais, et ses frères et sœurs étaient si moyens qu'elle désespérait de jamais découvrir de sombres secrets de famille pour ajouter de l'excitation à sa vie. École à la maison, elle ne comprend pas l’histoire, le français ou l’algèbre, mais aime lire pour alimenter son imagination débordante, privilégiant les histoires de fantômes, les contes de zombies et de vampires. Après des années à explorer les limites étroites de son territoire natal, elle aspire à l'aventure à l'étranger. Les riches voisins Susie et Andrew Allen viennent à sa rescousse en l'invitant à voyager avec eux et à assister au Festival d'Édimbourg en Écosse où Cat «est dans son élément, voyant le potentiel de terreur et d'aventure à chaque détour des rues étroites.» Initiée au théâtre, à l'art et aux livres, et grâce à la fashionista Mme Allen, Cat acquiert rapidement une nouvelle garde-robe et des cours de danse où elle s'associe à un jeune avocat charmant et plein d'esprit, Henry Tilney. Après avoir fait des recherches sur Henry sur Facebook et Google, elle découvre que son père est le général très décoré qui s'est fait un nom dans la guerre des Malouines avant sa naissance. Encore plus intéressant pour l’imagination insufflée de gothique de Cat, il possède Northanger Abbey, une abbaye médiévale des frontières en Écosse. Cat rencontre également Martha Thorpe, l’amie d’école de Mme Allen, perdue depuis longtemps, et ses trois filles, dont l’une n’a que l’âge de Cat. Bella, qui reconnaît le nom de famille Morland, connaît le frère aîné de Cat, Jamie, qui fréquente Oxford avec son frère Johnny. Peu de temps après, ils «bavardaient sur les choses qui divertissent les jeunes femmes d’un certain âge et d’un certain type», et devenaient des meilleures amies. Blowhard Johnny Thorpe arrive dans sa voiture de sport rouge racée avec son ami James Morland à la remorque. Il tente de courtiser Cat mais tout ce à quoi elle pense, c'est Henry et sa sœur Ellie. Quand Cat assiste à un céilidh, elle anticipe danser le fling Highland et espère rencontrer à nouveau Henry Tilney, qui la sauvera sûrement des attentions indésirables du grossier Johnny Thorpe. Alors qu'elle et Bella explorent la pièce, ils remarquent une belle jeune femme pâle vêtue de blanc:
"Qui diable était-ce?" Bella a demandé: "Elle agit comme si elle était Orgueil et préjugés. » «C’est la sœur d’Henry Tilney, Ellie.» Cat regarda fixement la silhouette qui disparaissait. Il y avait quelque chose à propos d'Ellie, quelque chose hors du temps et hors du style, comme il y en aurait si vous étiez un vampire de deux cents ans, pensa-t-elle avec un mélange de terreur et de plaisir.
L'histoire continue, reflétant le texte de Abbaye de Northanger page pour page et scène pour scène. Cat se rend à Northanger Abbey en tant qu'invité du Tilney et l'histoire devient gothique et mystérieuse - exactement comme Austen l'avait imaginé. McDermid a fait des choix intelligents, créatifs et sensés dans la modernisation Abbaye de Northanger en déplaçant l'action de l'Angleterre à l'Écosse. Le Festival d'Édimbourg remplace facilement le bain géorgien du XVIIIe siècle, ce qui permet un centre social similaire dans le contexte: théâtre, shopping et danse country. Plus tard, nous avons droit à un décor médiéval vraiment effrayant pour un château écossais / abbaye de Northanger. Cat est à juste titre accro aux romans gothiques modernes rivalisant avec le célèbre Northanger Canon: Harpies herbacées, Ghasts de Ghia et même Orgueil un préjudice et des zombies! McDermid construit lentement le thème des vampires, permettant à Henry et Ellie d'avoir un teint pâle, un comportement anachronique et juste assez mystérieux pour déclencher l'imagination de Cat. Ses caractérisations sont parfaites: Henry est drôle et digne de se pâmer comme toujours, Cat un peu effronté et impressionnable, Bella un travail astucieux et le général Tilney trompeur et tyrannique. L'intrigue se déroule comme on pouvait s'y attendre, et si vous n'aviez pas lu Abbaye de Northanger avant que vous ne remarquiez que l'auteur a vraiment créé une traduction complète, scène pour scène, et parfois mot pour mot - un Pas de peur Shakespeare version de Abbaye de Northanger. Alors que j’admirais les choix créatifs de McDermid pour faire entrer l’histoire dans le monde moderne (téléphones portables, Facebook, langue et culture), j’ai été immédiatement intrigué par son choix de style narratif. Ce roman est vraiment un récit au lieu de la réinvention comme il était annoncé. L’inconvénient d’une traduction réside dans ses limites créatives, ce qui fait que les phrases de McDermid sont affectées et non naturelles. Je voulais juste qu'elle se libère de l'emprise qu'elle avait placée sur elle-même et qu'elle utilise l'intrigue et la caractérisation comme un tremplin, et non comme un nœud coulant. Se limiter de cette manière a peut-être été sa façon d'honorer Austen, mais je pense qu'elle a rendu un très mauvais service à sa propre écriture. N'ayant lu aucun de ses romans policiers acclamés, je n'ai aucune idée de son vrai talent. Je crois qu'Austen elle-même, qui a perfectionné son art si précisément, serait déconcertée à l'idée qu'un auteur réduise ses dons aux dépens d'un autre. Comme la réaction à la réimagerie contemporaine de Joanna Trollope Sens et sensibilité publié l'année dernière, chaque fois que vous tripotez les classiques, il y a forcément ceux qui sont ouverts au concept et ceux qui sont complètement fermés. J'ai lu ce roman en attendant d'en profiter. Avec le recul, je ne pense pas qu'il ait été écrit pour un fan d'Austen familier avec l'original, mais pour les non-initiés qui peuvent le voir sous un jour complètement différent. PRIX: £18.99 Grove Press (2014) Relié (368) pages ISBN: 978-0802123015
Acolyte de Jane Austen depuis toujours, Laurel Ann Nattress est la rédactrice en chef de l'anthologie de nouvelles Jane Austen m'a fait faire, et Austenprose.com, un blog consacré à l'œuvre de son auteur préféré et aux nombreux livres et films qu'elle a inspirés. Elle est membre à vie de la Jane Austen Society of North America, contributrice régulière au magazine en ligne du Jane Austen Center. Expatriée du sud de la Californie, Laurel Ann vit dans une maison de campagne près de Snohomish, Washington où il pleut beaucoup. Visitez Laurel Ann sur son blog Austenprose - Un blog de Jane Austen, sur Twitter comme @Austenprose, et sur Facebook comme Laurel Ann Nattress. Cette revue de Val McDermind's Abbaye de Northanger est apparu à l'origine sur Austenprose.com et est utilisé ici avec permission. Image de couverture avec l'aimable autorisation de Grove Press © 2014; texte Laurel Ann Nattress, Austenprose.com