Le gouverneur Phillip rencontre Jane Austen

Par Heather Clarke Le gouverneur Phillip a-t-il rencontré Jane Austen à Bath? Il est tout à fait possible. Gouverneur Phillip Arthur Phillip a pris sa retraite à Bath en 1793 pour récupérer sa santé après cinq ans en tant que gouverneur de la colonie de la Nouvelle-Galles du Sud. Alors qu'il était parfois obligé de vivre ailleurs, l'élégante ville de Bath resta son lieu de résidence privilégié pour le reste de sa vie. Jane Austen a visité Bath pour la première fois en 1797 et y a habité avec sa famille entre 1801 et 1806. Jane adorait danser et assister à des bals dans de nombreux endroits du sud de l'Angleterre: - Basingstoke, Deal, Lyme, Canterbury, Ashford, Faversham et Southampton. Elle mentionna spécifiquement le bal annuel organisé par les Dorchesters de Kempshott Park auquel tous leurs voisins du Hampshire étaient invités (1799), le bal du comte et de la comtesse de Portsmouth (1800) et un bal à Southampton (1808). Tous ses romans présentent des bals ou des danses. Bath était au cœur culturel de la société géorgienne et de la régence. Les gens les plus en vogue affluaient à Bath pendant la saison pour profiter des vertus curatives des eaux minérales et s'associer à la belle compagnie qui s'y trouvait. Au centre de cela se trouvaient les splendides salles de réunion, «les plus nobles et les plus élégantes du royaume»2. Avec le jeu de cartes et les concerts, la danse était un élément clé de l'expérience. Des danses avaient lieu tous les soirs, avec au moins deux bals donnés chaque semaine pendant la saison. Ces affaires enchanteresses étaient présidées par un maître de cérémonie avec le plus strict décorum; cependant, les danses elles-mêmes encourageaient un certain flirt. Les bals ont commencé par les menuets, suivis des danses country, des cotillons et des rouleaux. Le gouverneur Phillip et Jane Austen sont connus pour avoir assisté à des bals - leurs chemins se sont-ils croisés? Ils auraient certainement dansé les mêmes danses à la mode de la saison. Chaque année, des recueils des dernières danses sont publiés; ceux-ci portaient invariablement l'inscription Comme ils sont exécutés à la Cour, à Bath et à toutes les assemblées publiques, mettant en évidence la prééminence de Bath et l'importance de la danse dans la société distinguée. Jane, âgée de 21 ans, a visité Bath pour la première fois en 1797. Elle a peut-être dansé la danse country du capitaine Cook de Corri, Dussek & Co's Twenty-four New Country Dances for the Year 1797. Jane, 21 ans, a visité Bath pour la première fois en 1797. Elle a peut-être dansé la danse country du capitaine Cook de Corri, Dussek & Co.
En comparant les vies et les lieux qu'Arthur et Jane fréquentaient, il est clair qu'ils ont tous deux marché aux mêmes endroits, évolué dans des cercles similaires et ont peut-être eu un certain nombre de connaissances mutuelles. Bien que Phillip ne fût pour la plupart pas un résident permanent à Bath en même temps que Jane (1801-1806), il y passa un temps considérable et, à sa retraite en 1805, acheta «une grande et spacieuse maison au no 19 Bennett Street». Comme il sied à une personne de la réputation de Phillip, celle-ci était située dans l'un des quartiers les plus prestigieux de la ville, une belle nouvelle demeure géorgienne, juste au-dessus des salles de réunion. Phillip a continué à s'intéresser activement à la colonie et a accueilli de nombreux autres colons, dont Phillip Gidley King, troisième gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud, chez lui au 19 Bennett Street. Jane Austen et Arthur Phillip avaient également des liens communs avec la Royal Navy. Deux des frères aînés de Jane, Francis3 et Charles4, rejoint la marine. Bien qu'ils soient considérablement plus jeunes que Phillip, il est fort possible qu'en tant que jeunes hommes marins, ils aient évolué dans des cercles sociaux similaires. En 1798, Phillip est devenu le commandant des Hampshire Sea Fencibles5, en poste à Lymington6, un port proche de Southampton. À partir de 1801, il fut promu inspecteur du Sea Fencible Service dans toute l'Angleterre et l'Écosse. En tant que tel, il a presque certainement rencontré le frère de Jane, Francis, qui a élevé et commandé les Sea Fencibles sur la côte du Kent entre 1798 et 1804. La fille de Philip Gidley King, Maria, aurait rencontré Hannibal Macarthur, neveu du pasteur John Macarthur (renommé de la rébellion du rhum), dans les salles de réunion de Bath. Maria et Hannibal se sont mariés en 1812 avant de retourner dans la colonie - emportant les dernières danses avec eux. En 1810, Charles Austen fut promu capitaine du HMS Swiftsure - le même navire que Phillip avait commandé en 1798. Comme Phillip, les deux frères Austen devinrent finalement des amiraux. Sur une note triviale, il est intéressant que Jane ait un M. Wentworth, M. Darcy et un capitaine Hunter comme personnages dans ses romans - s'inspirait-elle d'éminents premiers Australiens? Alors, l'amiral Arthur Phillip a-t-il rencontré Jane Austen? Il y a une forte probabilité circonstancielle qu'ils aient eu un contact mutuel avec la renommée. Peut-être ont-ils même touché en donnant les mains dans la danse.

Plan de Bath.

Montrant les maisons et les lieux importants pour Jane Austen et l'amiral Arthur Phillip. Carte-de-Bath-avec-bordureLa première résidence de Phillip à South Parade où il a retrouvé la santé après avoir établi la colonie de New South Wales. Les Pump Rooms où les pouvoirs curatifs des eaux minérales ont contribué à restaurer la santé de Phillip. La maison de Jane Austen au 25 Gay Street. Les salles de réunion: site de danses, bals et concerts. La maison de Phillip au 19 Bennett Street. ________________________________________________________________________
L'approche novatrice de la recherche de l'historienne de la danse Heather Clarke attire l'attention des danseurs, des historiens et des musiciens. Elle se spécialise dans les danses de la période 1770 à 1840 qui comprend celles populaires à l'époque de Jane Austen et de la Regency étendue. Heather s'est produite sur scène et à l'écran, et se concentre maintenant sur la recherche et la promotion de la danse australienne précoce. Elle publie régulièrement ses dernières recherches sur www.colonialdance.com.au

Sources

1 Portrait du capitaine Arthur Phillip, 1786 peint par Francis Wheatley (1747-1801) State Library of New South Wales. ML 124 http://trove.nla.gov.au/version/14288959 Phillip, Arthur (1738–1814) biographie par B. H. Fletcher. Australian Dictionary of Biography, Volume 2, 1967 http://adb.anu.edu.au/biography/phillip-arthur-2549 2 Salles de réunion de Bath. Une fois achevés en 1771, ils ont été décrits comme «les plus nobles et les plus élégants du royaume». http://www.nationaltrust.org.uk/bath-assembly-rooms/ 3 Sir Francis William Austen, GCB (23 avril 1774-10 août 1865) http://en.wikipedia.org/wiki/Francis_Austen 4 Contre-amiral Charles John Austen CB (23 juin 1779-7 octobre 1852) http://en.wikipedia.org/wiki/Charles_Austen 5 Sea Fencibles (1798-1802 et 1803-1810) étaient des volontaires, généralement des pêcheurs ou des résidents locaux, commandés par des officiers de marine en service ou à la retraite - en cas d'alarme, les hommes se rendaient à un point rendevous et procéderaient à des patrouilles d'une longueur spécifique de la côte. Ils aideraient également avec les stations de signalisation côtières et équiperaient de petits bateaux. http://www.rmg.co.uk/explore/sea-and-ships/facts/faqs/who-were-the-sea-fencibles 6 Lymington. Une belle ville de marché géorgienne, située à la limite sud de la New Forest, elle avait également les commodités de salles de réunion, de bibliothèque en circulation et de théâtre.

Bibliographie

Falbe, Jane de. Ma chère Miss Macarthur: les souvenirs d'Emmeline Maria Macarthur (1828-1911). Kenthurst [N.S.W.]: Kangaroo Press, 1988. Fullerton, Susannah. Une danse avec Jane Austen: comment une romancière et ses personnages sont allés au bal. Londres: Frances Lincoln, 2012. Pembroke, Michael Andrew. Arthur Phillip: marin, mercenaire, gouverneur, espion. Richmond, Victoria Hardie Grant Books, 2013.

Liens

La société Bretagne-Australie. Commémoration de l'amiral Arthur Phillip RN. http://britain-australia.org.uk/about/admiral-arthur-phillip Centre Jane Austen / magazine-en-ligne / jane-austens-work / jane-austen / Société Jane Austen d'Australie http://jasa.com.au/
________________________________________________________________________ L'article sur le gouverneur Phillip et Jane Austen a été écrit par Heather Clarke et est apparu sur son site Web www.colonialdance.com.au . Il est utilisé ici avec permission.