Pierre Dupont de l'Étang: Regency Duellist

DupontPierre-Antoine, comte Dupont de l'Étang (4 juillet 1765 - 9 mars 1840) était un général français de la Révolution française et des guerres napoléoniennes, ainsi qu'une figure politique de la Restauration des Bourbons. Ses exploits, rencontrés au cours d'un conflit de 19 ans avec le frère officier François Fournier-Sarlovèze, sont des légendes. Né à Chabanais, en Charente, Pierre a d'abord vu le service actif pendant les guerres de la Révolution française, en tant que membre de la légion Maillebois aux Pays-Bas, et en 1791 était à l'état-major de l'armée du Nord sous le général Theobald Dillon. Il s'est distingué dans la bataille de Valmy, et dans les combats autour de Menin pendant la campagne de 1793, il a forcé un régiment autrichien à se rendre. Promu brigadier général pour cette réalisation, il reçut bientôt une nouvelle promotion de Lazare Carnot, qui reconnaissait ses capacités. En 1797, il devint Général de Division. La montée en puissance de Napoléon Bonaparte, qu'il soutient lors du coup d'État du 18 brumaire (novembre 1799), lui apporte de nouvelles opportunités sous le consulat et l'empire. Dans la campagne de 1800, il fut chef d'état-major de Louis Alexandre Berthier, le commandant nominal de l'armée de Peierve de l'Ains qui remporta la bataille de Marengo. Après la bataille, il a soutenu un combat réussi, contre des forces très supérieures, à Pozzolo. Dans la campagne sur le Danube en 1805, en tant que chef de l'une des divisions de Michel Ney, il a gagné une distinction supplémentaire, en particulier dans la bataille de Haslach-Jungingen (Albeck), dans laquelle il a empêché la fuite des Autrichiens d'Ulm, et ainsi contribué le plus efficacement à l'isolement et à la capture ultérieure de Freiherr Mack von Leiberich et de toute son armée. Il s'est également distingué lors de la bataille de Friedland. Avec un bilan que peu de commandants divisionnaires de Napoléon possédaient, il entra en Espagne en 1808 à la tête d'un corps hétéroclite composé de bataillons provisoires et de troupes suisses impressionnées au service français de l'armée royale espagnolevoir Guerre péninsulaire). Après l'occupation de Madrid, Dupont, comte nouvellement créé par Napoléon, fut envoyé avec sa force pour soumettre l'Andalousie. Après quelques succès initiaux, il dut se retirer vers les cols de la Sierra Morena. Poursuivi et coupé par une armée espagnole sous le duc de Castaños, son corps a été vaincu dans la bataille de Bailén après que ses Suisses ont déserté et sont revenus à leur ancienne allégeance. Douloureusement blessé à la hanche, Dupont se sentit contraint de capituler. Malgré cela, Dupont envoya des ordres secrets au général Vedel de s'échapper avec sa division, qui était en dehors du piège espagnol. Quand les Espagnols l'ont découvert, ils ont menacé de massacrer les hommes de Dupont si Vedel ne se rendait pas également, ce que Vedel fit. Au total, 17 600 soldats français ont déposé les armes dans la catastrophe. Madrid est tombé aux mains des forces espagnoles résurgentes et cela a rapidement obligé Napoléon à intervenir avec sa Grande Armée afin de sauver la situation. Dupont tomba dans la disgrâce de l'empereur, car on ne tenait pas compte du fait que ses troupes étaient pour la plupart des levées brutes, et que la malchance avait contribué matériellement à la catastrophe. Après son retour en France, Dupont est renvoyé devant une cour martiale, privé de son grade et de son titre, et emprisonné au fort de Joux de 1812 à 1814. Libéré uniquement par la Restauration initiale, il est employé par Louis XVIII dans un commandement militaire. , qu'il a perdu au retour de Napoléon pendant les Cent Jours. Mais la deuxième restauration l'a vu réintégrer l'armée, et a nommé un membre de la conseil privé de Louis XVIII. Entre avril et décembre 1814, il est ministre de la guerre, mais sa politique réactionnaire fait que le monarque le rappelle. De 1815 à 1830, Dupont est député de la Charente. Il vécut à la retraite de 1832 jusqu'à sa mort en 1840. Général François Fournier-Sarlovèze, par Antoine-Jean Gros, 1812, musée du Louvre. Ce qui rend la vie de Pierre Dupont de l'Étang exceptionnelle, c'est son épreuve de 19 ans impliquant une série de duels avec Fournier-Sarlovèze, qui ont servi de base à une nouvelle de Conrad qui a été adaptée à son tour par Ridley Scott dans sa première long métrage en tant que réalisateur, Les duellistes en 1977. Certains prétendent que la rivalité était de nature amicale, bien qu'il soit difficile de voir à quel point elle pourrait être amicale, dans les circonstances. En 1868, Andrew Steinmetz a écrit de leurs réunions en The Romance of Dueling in All Times and Countries, vol. 2:
Un duel de dix-neuf ans. Ce duel des plus curieux fut mis fin en 1813, après dix-neuf ans. Elle commença à Strasbourg, et la cause des combats prolongés fut la suivante: «Un capitaine de hussards, nommé Fournier, qui était un duelliste désespéré et doté, comme disent les Français,« d'une déplorable habileté », avait défié et tué, sur un prétexte des plus frivoles, un jeune homme, nommé Blumm, le seul soutien d'une famille. Lors de l'événement, toute la ville a poussé un cri de lamentation - un cri de malédiction sur le meurtrier. Les funérailles du jeune homme ont été suivies par une multitude immense, et la sympathie a été ressentie pour la famille endeuillée dans chaque ménage. Il y eut cependant, en l'occurrence, un bal dans les quartiers du général Moreau. Le bal fut expressément donné aux citoyens de Strasbourg, et le général, craignant que la présence de Fournier ne soit offensante pour ses invités de la soirée, chargea le capitaine Dupont, son aide de camp, de l'empêcher d'entrer dans le bal. pièce. Il se posta donc à l'entrée, et quand Fournier fit son apparition, il s'écria: «Oserez-vous vous montrer ici? "Le diable! Qu'est-ce que cela signifie!" demanda Fournier. - Cela signifie, répondit le capitaine Dupont, que vous auriez dû comprendre que le jour des funérailles du pauvre Blumm, il eût été décent de rester chez vous, ou certainement de ne pas paraître à une réunion où vous êtes susceptible de rencontrer les amis de votre victime. »« Vous voulez dire des ennemis; mais je voudrais que vous sachiez que je ne crains personne et que je suis d'humeur à défier le monde entier, dit Fournier. Ah, bah! Vous ne jouirez pas de cette fantaisie ce soir; il faut aller au lit, par ordre du général, reprit Dupont. Vous vous trompez, Dupont; dit Fournier, je ne puis demander au général de m'expliquer de m'avoir insulté en me fermant sa porte, mais je regarde à vous et à eux, et je suis résolu à vous payer généreusement votre commission de portier que vous avez acceptée! - Oh! quant à cela, mon cher, je vous combattrai quand vous voudrez. Le fait est que votre comportement insolent et fanfaron me déplaît depuis longtemps, et ma main me démange de vous châtier! »« Nous verrons qui est le châtiant, dit Fournier. Une scène de Ridley Scott's, The Duellists. Une scène de Ridley Scott's, Les duellistes Le duel eut lieu, et Fournier fut couché sur l'herbe avec un vigoureux coup d'épée. «C'est le premier contact», s'exclama-t-il en coulant. "Alors vous souhaitez avoir un autre combat, n'est-ce pas?" demanda Dupont. «Assurément, mon brave camarade, et d'ici peu, j'espère», a déclaré Fournier. En un mois, Fournier se rétablit; ils se sont de nouveau battus; cette fois, Dupont fut grièvement blessé, et en tombant, il s'écria: «C'est la seconde. Aussitôt que possible encore; et puis pour l'arrivée. Les deux adversaires étaient à peu près égaux à l'épée; mais avec le pistolet, les chances auraient été très différentes. Fournier était un effrayant tireur d'élite. Selon M. de Pontecoulant, souvent quand les hussards de son régiment galopaient devant le tabagisme, il s'amusait à casser leurs courtes pipes entre leurs lèvres! J'ai vu des choses merveilleuses avec le pistolet. J'ai connu une détermination à frapper une certaine partie de l'adversaire, et il a été touché. J'ai vu des poules tendues par la main d'un nègre, frappées par une balle de pistolet; mais l'exploit de frapper une pipe dans la bouche d'un cavalier au galop est au-delà de ma compréhension. Si Fournier pouvait faire ça, alors Dupont était parfaitement justifié de refuser de l'essayer à ce match, comme il le proposait. Ils se sont de nouveau battus avec des épées, mais l'arrivée n'était pas prochaine; ce n'était qu'une légère blessure des deux côtés; mais maintenant ils résolurent de continuer le combat jusqu'à ce que l'un ou l'autre se confesse battu ou satisfait. Ils ont rédigé les termes formels de la guerre, comme suit:
  1. Chaque fois que Dupont et Fournier seront à cent milles l'un de l'autre, ils s'approcheront chacun de la moitié de la distance pour rencontrer l'épée à la main.
  2. Si l'une des parties contractantes est empêchée par les devoirs du service, celui qui est libre doit parcourir toute la distance, de manière à concilier les devoirs du service avec les exigences du présent traité.
  3. Aucune excuse, à l'exception de celles résultant d'obligations militaires, ne sera admise.
  4. Le présent étant un traité obligataire, ne peut être modifié par rapport aux conditions convenues par les parties consentantes.
Ce contrat a été exécuté religieusement dans toute sa rigueur. De plus, les parties contractantes n'ont eu aucune difficulté à respecter leurs engagements; cet état de guerre devint pour eux une condition normale, une seconde nature. Leur empressement à se rencontrer était comme celui de deux amants. Ils n'ont jamais croisé l'épée sans d'abord serrer la main de la manière la plus bruyante. Leur correspondance lors de ce duel périodique est l'essence même du burlesque. Prenez ce qui suit: - "Je suis invité à déjeuner avec les officiers du régiment de Chasseurs, à Suneville. J'espère pouvoir accepter cette agréable invitation. Comme vous êtes en congé dans cette ville, nous en profiterons. , s'il vous plaît, pour vous donner une impulsion. " En voici une autre, moins familière peut-être, mais non moins tendre: - «Mon cher ami, - je serai à Strasbourg le 5 novembre prochain vers midi. Attendez-moi à l'hôtel des Postes. Nous aurons un Tel était le style et telle la teneur de toute la correspondance. Par intervalles, la promotion de l'un d'entre eux interrompait provisoirement la réunion; c'était l'un des cas prévus par l'article 3 du traité. ils ont obtenu l'égalité de rang dans le service, le dernier parti promu n'a jamais manqué de recevoir une lettre rédigée dans les termes suivants, écrite par Fournier. «Mon cher Dupont, - j'entends que l'empereur, faisant justice à votre mérite, a vient de vous promu au grade de brigadier-général. Acceptez mes sincères félicitations pour une promotion qui, par votre avenir et votre courage, est devenue naturelle, une évidence. J'ai deux raisons de me réjouir de cette nomination. Premièrement, la satisfaction d'une circonstance heureuse pour votre avancement; et deuxièmement, les installations nous garantissaient maintenant de nous pousser mutuellement à la première occasion. Ils sont ensuite devenus généraux. Dupont reçut l'ordre de rejoindre l'armée en Suisse. Il est arrivé, à l'improviste, dans un village occupé par l'état-major et qui n'avait pas une seule auberge ou taverne. La nuit était sombre. Aucune lumière n'a été vue sauf à la fenêtre d'un petit cottage. Dupont se dirigea vers la porte, entra et se trouva face à face avec Fournier. "Quoi! Vous ici?" s'écria ce dernier avec ravissement. "Maintenant pour une poussée!" Ils se sont mis aussitôt, conversant pendant qu'ils se battaient. "Je pensais que vous aviez été promu à une fonction administrative élevée?" «Vous vous êtes trompé; je suis toujours du métier. Le ministre m'a envoyé au quatrième corps d'armée, et me voici. '' Et votre première visite est à moi? C'est très gentil de ta part. Sacrebleu! »Dupont passa son épée dans le cou de Fournier et le tint craché contre le mur en disant:« Vous admettrez que vous ne vous attendiez pas à cette poussée! Dupont le tenait toujours fermement, et Fournier marmonna: - Je vais vous donner une poussée tout à fait égale à celle-ci. "Quelle poussée peux-tu donner?" "Pourquoi, dès que tu baisses le bras, et avant que tu puisses parer, je vais me faufiler dans ton ventre!" "Merci pour l'allusion. Alors nous passerons la nuit dans cette position. »« C'est une perspective agréable! Mais, vraiment, je ne suis pas très à l'aise. "" Lâchez votre épée, et je vous libère. "" Non, je dois vous mettre dans le ventre. "Pendant ce temps, des officiers, attirés par le bruit qu'ils faisaient, se sont précipités et séparèrent les deux généraux. Ainsi la lutte se poursuivit, le contrat étant fidèlement respecté des deux côtés. Enfin, Dupont songea à se marier, et il se mit à travailler pour savoir comment mettre fin à l'engagement. ou tuez Fournier, ou muselez-le efficacement. Il est allé chez lui un matin, c'était à Paris. - Ah! dit ce dernier en le voyant, content de vous voir. Prenons un coup de pinceau ensemble. "" Un mot d'abord, mon cher, "dit Dupont." - Je suis sur le point de me marier. Il faut mettre fin à cette querelle, qui devient plutôt rance. Je viens maintenant me débarrasser de toi. Afin d'obtenir un résultat définitif, je propose de remplacez le pistolet par l'épée - là! "" Mais, mec, vous êtes complètement fou! "s'écria le tireur à mort Fournier, stupéfait par la proposition." Oh, je connais votre habileté avec le pistolet, mon ami,. . . Mais laissez-moi vous dire que j'ai trouvé un plan qui égalisera le conflit. C'est ici. Près de Neuilly il y a une enceinte, avec un peu de bois dedans. Il est à ma disposition. Ma proposition est la suivante. Nous entrerons dans le bois munis chacun d'une paire de pistolets à cheval, puis, séparés et hors de vue l'un de l'autre, nous nous traquerons du mieux que nous pourrons et tirerons à notre convenance. ! D'accord! S'écria Fournier; mais laissez-moi vous donner, mon vieux, un petit conseil. "S'il vous plaît," dit Dupont. "Eh bien, n'allez pas trop loin dans votre projet de mariage. Ce sera du temps et des ennuis perdus; car je vous garantis que vous mourrez célibataire." «Ceux qui gagnent peuvent rire», a déclaré Dupont. Le jour fixé, Fournier et Dupont partent à la chasse. S'étant séparés et se perdant de vue, comme convenu, ils rampaient ou s'avançaient comme des loups ou des renards prudents, s'efforçant de se regarder à travers le fourré, chaque fois que le mouvement des feuilles montrait leur présence. Tout à coup, comme par un mouvement commun, les deux apparurent ensemble, debout derrière deux arbres. Ils s'accroupirent et restèrent ainsi quelques minutes. La situation était délicate - critique. Agiter était une mort certaine, pour l'un d'eux du moins. Dupont, cependant, fut le premier à tenter, ou plutôt à faire semblant de le faire. Il souleva le rabat de son manteau et laissa une extrémité se projeter hors de sa couverture. Coup! vint la balle en un instant, coupant le tissu. «Ça règle un coup», éjacula Dupont, avec un soupir d'action de grâce. Après un court intervalle, Dupont est revenu à la charge, mais cette fois de l'autre côté de l'arbre. Tenant son pistolet de la main gauche, il présenta le canon, comme sur le point de tirer, et au même instant il tendit son chapeau de la main droite. Coup! vint une autre balle, enfonçant le chapeau dans les buissons. "Maintenant, mon brave, tout dépend de toi!" s'écria Dupont en sortant, les deux pistolets en main et armés; et marchant vers Fourneir, il dit: «Ta vie est à ma disposition, mais je ne la prendrai pas. "Oh, comme tu veux à ce sujet!" marmonna Fournier. Dupont continua: - "Seulement, vous devez vous rappeler que je n'y renonce pas mon droit de propriété. Prenez garde de ne jamais croiser mon chemin, car si vous le faites, je pourrais probablement mettre mes deux balles dans votre cerveau, comme je le ferais. Cet instant." Telle fut la fin de cette longue querelle de dix-neuf ans, se terminant par le mariage de l'une des parties, qui parvint enfin à battre le coup de fêlure inapprochable sur sa propre arme.

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