Le jardin suisse: un joyau de la régence

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«… Mais nous n’aurons pas Mlle Bigg, elle est évacuée comme la moitié de l’Angleterre, en Suisse.» (Jane Austen à Anne Sharpe, 22 mai 1817)
chalet Lord Robert Henley Ongley (1803-1877) a hérité du Old Warden Park en 1814 alors qu'il n'avait que onze ans. Au début de la vingtaine, nouvellement en possession de sa fortune, il a transformé une section de 9 acres de briqueterie marécageuse dans le nord-est du Bedfordshire en une scène alpine telle que l'on s'attendrait à trouver dans les contreforts des Alpes suisses. Un grand exploit de terrassement a moulé cette parcelle de terrain nivelée en un paysage vallonné avec des monticules, des étangs, des sentiers serpentins et des arbustes, auxquels Lord Ongley a ajouté un chalet suisse, une volière, d'énormes cadres en treillis se cambrant sur de vastes pelouses et un toit de chaume. siège d'arbre, avec poème sentimental gravé dans une dalle de marbre et la promenade mélancolique à proximité et la petite chapelle avec son vitrail. Des ponts en fonte petits mais joliment ornés, un kiosque indien et une belle grotte, incorporés plus tard dans une Fernery, ont été ajoutés pour créer une collection de caractéristiques sans lesquelles aucun jardin Regency ne serait complet. Dans le même temps, il a rénové le village de Old Warden, également dans le style «pittoresque suisse». Selon la légende locale, Lord Ongley a fourni à ses locataires des cravates rouges, qu'ils devaient porter pendant qu'il traversait le village. C'était une pièce unique pas comme les autres; une petite tranche de Suisse, un peu moins de cinquante miles au nord de Londres! Un chalet dans le village de Old Warden (Photo: C Price) Le domaine a été vendu à Joseph Shuttleworth en 1872, qui a embelli le jardin avec plusieurs éléments impressionnants en pierre de Pulhamite, mais malgré quelques modifications apportées aux bâtiments et aux structures, le jardin a échappé à des changements importants, et le paysage et de nombreuses caractéristiques originales d'Ongley survivent à cela. journée. Un récit contemporain du jardin, écrit par Emily Shore, une visiteuse du jardin en 1835, le décrit comme: «Un endroit très curieux… plein de petites collines et monticules, couvert d'arbres, d'arbustes et de fleurs. Ici et là, des tonnelles ombragées de lierre et de clématite; à certains endroits, il y a de petits creux entourés de roches artificielles; dans d'autres, des chemins souterrains, outre des balustrades, des haies, des étangs, des tentes blanches, des enclos pour les oiseaux, etc. Sur l'ensemble sont éparpillés des statues blanches et des lampes peintes, certaines sur des supports, d'autres suspendues à de hautes arcades qui rejoignent les monts. L’objet principal est la chaumière suisse,… qui est surmontée d’une «pilule dorée», sur laquelle se dresse une colombe de pierre blanche. Ce que j'aimais le plus, c'était le conservatoire. Nous sommes entrés dans un passage souterrain, au bout duquel se trouve une petite chambre polygonale, tout autour de rideaux de rouge et de blanc, et tapissée de peau de mouton colorée. »[1] Cecilia Ridley, visitant en 1839, pensa que le Jardin suisse était« le plus extraordinaire jardin dans le monde fait d'une tourbière; plein de petites vieilles maisons d'été sur de petites collines rondes, des vases en porcelaine, des bustes, des lampes colorées - bref tout un pays féerique… »[2] D'autres jardins de l'époque étaient également décrits comme des terres féériques, notamment Whiteknights à Reading, dessiné par Lord Blandford, plus tard 5e Duc de Marlborough avec l’aide de John Buonarotti Papworth et décrit dans un livre de 1818 contenant plus de trente illustrations des motifs, où «… tout autour est Fairy Ground». Entre 1798 et 1819, Whiteknights fut le théâtre de vastes extravagances et de divertissements sauvages, le tout aux frais du marquis; les magnifiques jardins, magnifiquement aménagés avec les plantes les plus rares, étaient cependant sa plus grande attraction. Malheureusement, le paysage des Whiteknights a été entièrement perdu, consommé sur le campus de l’Université de Reading, mais il contenait de nombreuses caractéristiques qui n’auraient pas semblé déplacées dans le jardin suisse d’Ongley. Illustrations dans Papworth's Résidences rurales de 1832 et de Peter Frederick Robinson Architecture rurale (1822) et Architecture du village (1833) démontrent une tendance vers le rustique et le chalet ornée au cours de cette période, une tendance qui prévalait depuis le début du XIXe siècle. Robert Ferrars, dans Jane Austen’s Sense & Sensibility (1811) est:
«… Trop friand d'un chalet; il y a toujours tant de confort, tant d'élégance à leur sujet. Et je proteste, si j'avais de l'argent à épargner, je devrais acheter un petit terrain et en construire un moi-même, à une courte distance de Londres, où je pourrais me conduire à tout moment, et rassembler quelques amis autour de moi, et être content'.
Un autre exemple de ce style d'architecture peut être trouvé à Blaise Hamlet, près de Bristol, conçu par John Nash en 1811. Ce charmant hameau de neuf chalets pittoresques est aménagé autour d'un vert ouvert et vallonné, et a été construit pour accueillir le personnel retraité de la Domaine du château de Blaise à Henbury. Comme le village de Old Warden, chaque chalet est unique, et le hameau a été l'un des premiers exemples d'une communauté planifiée - il y a un cadran solaire en pierre et une pompe à eau sur le green qui commémore sa construction. Les chalets, encore une fois comme ceux de Old Warden, sont habités à ce jour. Ce style a ensuite été largement copié, aidé par des livres tels que Robinson Architecture du village. La grotte Fernery - la ferronnerie remonte à l'époque d'Ongley, tandis que les ajouts de pierres Pulhamite de Shuttleworth ont été ajoutés dans les années 1870, créant une structure inhabituelle et atmosphérique (Photos: Darren Harbar) Une deuxième vue du Fernery. Alors… pourquoi la Suisse? Les influences du paysage inhabituel de Lord Ongley étaient probablement assez éclectiques, et il est également fort probable qu’il ait visité la Suisse à un moment donné. L'historienne des jardins Mavis Batey, dans un article pour le magazine Country Life en 1977 [3], souligne que la vogue des paysages alpins, des chalets suisses et du costume paysan qui s'empara de l'Angleterre dans les années 1820 était essentiellement un sous-produit du romantisme. La soif du sublime et du primitif avait rendu les paysages de montagne désirables, et un voyage en Suisse devenait aussi nécessaire à l'Homme du Sentiment que le Grand Tour l'avait été à l'Homme du Goût un siècle auparavant. L'exode a commencé une fois que la paix a repris en Europe après la retraite des troupes de Napoléon en 1815, et deux ans plus tard, Jane Austen a évoqué un ami absent comme étant «parti comme la moitié de l'Angleterre, en Suisse». [4] Le moment a également coïncidé avec la publication du Prisonnier de Chillon, offrant une nouvelle emphase byronique au Tour en montrant à ceux qui cherchaient à échapper à l'esclavage des conventions de la société comment parvenir à la libération de l'esprit à travers une rencontre avec le sublime suisse. L'intérêt de Jane pour la conception de jardins, mentionné à plusieurs reprises dans ses romans et la correspondance, commence par William Gilpin and the Picturesque, puis se transforme en ambivalence à propos de Humphrey Repton, mais elle embrasse l'idée des arbustes décoratifs, qui figurent fréquemment sur la scène. où se jouent de nombreux événements romantiques de ses romans. Le roman clé de la période pré-Swiss Garden est Parc Mansfield, où une discussion a lieu sur l’amélioration de son paysage, et les idées de Repton sont débattues en détail. Lady Bertram, écoutant les améliorations proposées, donne son avis sur la question: «Si j'étais vous, j'aurais un très joli buisson. On aime sortir dans un buisson par beau temps. »[5] Cela peut peut-être être interprété comme le point de vue personnel de Jane exprimé à travers le débat sur le paysage de M. Rushworth. Bien qu'elle semble critiquer Repton dans le texte, il est très probable qu'elle aurait aimé se promener dans le type d'arbustes à fleurs qu'il préférait. À Chawton Cottage, où elle s'est installée avec sa mère et sa sœur après la mort de son père à Bath, une promenade en gravier aérée a été plantée d'arbres, d'arbustes à fleurs et de sous-plantations colorées, un ajout agréable au jardin productif. Les plantes parfumées étaient un ingrédient vital, comme Jane le décrit dans une lettre à Cassandra en 1811:
«Notre jeune Piony au pied du sapin vient de souffler et a l'air très beau; & l'ensemble du Shrubbery Border sera bientôt très gay avec Pinks & Sweet Williams, en plus des Columbines déjà en fleurs. Les Syringas sortent aussi. »[6]
La petite chapelle, qui rappelle les chapelles de bord de route trouvées en Europe, avec son vitrail, contient une tablette de marbre gravée de versets bibliques (Photo: Darren Harbar) La petite chapelle, rappelant les chapelles de bord de route trouvées en Europe, avec son vitrail,
Jane, avec ses goûts un peu plus raffinés, n'a peut-être pas été particulièrement friande des excès extravagants du jardin suisse décrits par Emily Shore, mais les douces ondulations de Lord Ongley, les sentiers serpentins et la plantation de bon goût l'ont très probablement ravie si elle l'avait jamais fait. les ai vus. Les massifs insulaires et les arbustes étaient des caractéristiques populaires de nombreux jardins à l'époque, tout comme les structures alpines que l'on voit aujourd'hui dans le jardin suisse. Jane a très probablement entendu parler de Whiteknights aussi, et il y avait beaucoup d'exemples de bâtiments de style rustique, mais ce qui rend le jardin suisse assez spécial, c'est qu'il est considéré comme le seul exemple survivant d'un `` complet «Jardin Regency, avec toutes ses caractéristiques intactes, connu au Royaume-Uni aujourd'hui. Les chevaliers blancs et de nombreux autres jardins de cette période ont complètement disparu ou n'ont survécu qu'en partie. Cela rend la récente restauration, financée par une subvention de 2,8 millions de livres sterling du Heritage Lottery Fund, d’autant plus importante pour les gardiens actuels du jardin, le Shuttleworth Trust et le Central Bedfordshire Council, en particulier pour ce qui est du patrimoine anglais. Registre du patrimoine en péril depuis 2009. Détail du pont nord, conçu par Cato & Sons (Photo: Darren Harbar) Détail du pont nord, conçu par Cato & Sons
Auparavant caché derrière les hangars du musée de l'aviation The Shuttleworth Collection, le Swiss Garden est désormais sur le point de prendre la même importance en tant qu'attraction touristique. Les 13 bâtiments et structures classés du jardin - dont six classés au grade II * - ont été soigneusement conservés en utilisant des matériaux et des techniques traditionnels lorsque cela était possible. Son centre de table à deux étages, le Swiss Cottage, a été recouvert de chaume en utilisant du roseau à eau de Norfolk, ses fleurons re-dorés à la feuille d'or 23 carats et la décoration rustique manquante ou cassée remplacée par des tranches de pommes de pin de Monterey et des brindilles de noisetier et de saule. Près de 4300 panneaux de verre dans la grotte et Fernery ont été remplacés par du verre cylindrique fait à la main et des détails de rosace remplacés sur le pont de la cascade de l'étang. Plus de 25 600 arbustes et 8 400 bulbes ont été plantés dans 53 plates-bandes et 340 mètres de chemin aménagés avec 300 tonnes de gravier. Les vues perdues ont été rétablies en recréant les fenêtres panoramiques qui s'ouvraient sur des vues très délibérées de la mise en scène des bâtiments, des ponts, des urnes, des arches et d'autres éléments de jardin comme initialement prévu par Lord Ongley. Une photo en «réalité augmentée» illustrant la conception possible de la volière de Lord Ongley, désormais disponible sur la nouvelle (et gratuite) application pour smartphone du Swiss Garden. Une photo en «réalité augmentée» illustrant la conception possible de la volière de Lord Ongley - désormais disponible sur le nouveau (et gratuit) du Swiss Garden Application pour smartphone

Prix ​​de Corinne est le gérant du Swiss Garden, qui a rouvert au public en juillet 2014, et est ouvert toute l'année. Le jardin est sur le registre «At Risk» de English Heritage depuis un certain temps, et est extrêmement important dans le monde de l'histoire des jardins car c'est le seul jardin complètement intact de cette période au Royaume-Uni. S'il vous plaît, vérifiez le Site Web de Shuttleworth pour les horaires et événements actuels, et suivez-nous sur Facebook pour des nouvelles à jour et des images saisonnières du jardin.

Une Garden Party Regency aura lieu le dimanche 19e Juillet 2015 pour fêter une année de réouverture du jardin. Veuillez consulter le site Web pour plus de détails plus près de l'heure. Le jardin suisse, l'aérodrome Old Warden, Biggleswade, Bedfordshire SG18 9EP. [1] Journal d'Emily Shore, édité par Barbara Timm Gates, 1991, University Press of Virginia, p.113-114 [2] La vie et les lettres de Cecilia Ridley 1819-1845, édité par la vicomtesse Ridley, 1958, Rupert Hart-Davis, Londres, p.32, 37-8. [3] «Une vue anglaise de la Suisse», Mavis Batey, Vie à la campagne, 17 février 1977 [4] Lettres de Jane Austen, édité par Deirdre Le Faye, 2003, The Folio Society, Londres, p.341 [5] parc Mansfield, Jane Austen, Collector’s Library Edition (2004), p.73 [6] Dans le jardin avec Jane Austen, Kim Wilson et Frances Lincoln (2008), p.7