Le miroir des grâces: l'ultime rougeur de l'accomplissement

Une femme doit avoir une connaissance approfondie de la musique, du chant, du dessin, de la danse et des langues modernes, pour mériter le mot [accompli]; et en plus de tout cela, elle doit posséder quelque chose dans son air et sa manière de marcher, le ton de sa voix, son adresse et ses expressions, ou le mot ne sera qu'à moitié mérité. Orgueil et préjugés
Quand on a tant parlé du corps et de ses accoutrements, je ne peux que donner quelques mots sur l'intelligence qui anime la charpente et sur l'organe qui en donne le sens. La parole connectée est accordée à l'humanité seule. Les perroquets peuvent prier et les singes bavarder, mais ce n'est qu'à l'être raisonnable que le pouvoir de combiner les idées, d'exprimer leur importance et de prononcer, en sons audibles, toutes ses différentes gradations, le langage du sens et du jugement, de l'amour et du ressentiment est accordé. en cadeau, cela nous donne une supériorité fière et indéniable sur tout le reste de la création. Employer bien et gracieusement cette faculté est l'un des grands objectifs de l'éducation. Le simple orgue lui-même, quant au son, est comme un instrument de musique, à moduler avec élégance, ou à frapper avec le nerf désordonné de la vulgarité grossière. Je dois ajouter à ce qui a été dit précédemment, le sujet, qu'une rapidité excessive de parole est, en général, même avec une énonciation claire, très désagréable; mais, quand il est accompagné d'une voix aiguë, haute en alt, l'effet est alors inexprimablement discordant et hideux. Le premier orateur que le monde païen a connu, a jusqu'ici remédié aux défauts naturels de son discours, (et ils étaient les plus embarrassants) pour devenir le plus facile et le plus persuasif des orateurs. De la même manière, lorsqu'une jeune femme trouve une difficulté ou une inélégance dans ses organes, elle doit accorder la plus stricte attention pour rectifier la faute. Si elle avait trop rapide ou encombré une articulation, elle devrait lire avec une extrême lenteur, pendant plusieurs heures dans la journée, et même faire attention en parlant pour vérifier la rapidité ou la confusion de son énoncé. Par des moyens antidotes similaires, elle doit s'attaquer à une propension à parler à haute voix. Mieux vaut se tromper dans l'extrême opposé, pendant qu'elle poursuit sa guérison, car la voix atteindra graduellement et imperceptiblement son ton le plus harmonieux; que, en essayant d'abord le médium, il est fort probable que vous conserviez trop de touches hurlantes. Une articulation claire, une intonation tempérée et une tonalité modérée sont des éléments essentiels dans la voix d'une femme accomplie. Pour ses particularités gracieuses, la nature et le goût rare doivent être accordés. Un jugement fin et une sensibilité délicate sont les meilleures maîtresses d'école sur ce sujet. En effet, où est-ce que, par rapport à l'homme ou à la femme, nous trouverons qu'une meilleure compréhension, un esprit éclairé et un goût raffiné, ne sont pas les meilleurs polisseurs de mœurs, et à tous égards les servantes les plus efficaces de la Muses? Permettez-moi donc, en une courte phrase, en un tendre adieu, mes chers lecteurs et chers amis! imposez à vos esprits que si la Beauté est l'arme de la femme, elle doit être plumée par les Grâces, pointée par l'œil de la Discrétion et abattue par la main de la Vertu! Regardez donc, mes doux élèves, non seulement à vos miroirs, quand vous vous décoreriez pour la conquête, mais consultez le specluum, qui reflétera vos cœurs et vos esprits. Souvenez-vous que ce sont les affections d'une âme sensée et raisonnable que vous espérez maîtriser, et cherchez des armes susceptibles de porter la forteresse. Celui qui est digne doit aimer répondre à l'excellence. Lequel de vous tous souhaiterait épouser un homme simplement pour la couleur de ses yeux ou la forme de sa jambe? Ne pensez donc pas pire à lui que vous ne le feriez de vous-mêmes; et, espère ne pas satisfaire ses meilleurs souhaits avec la possession d'une femme simplement belle. La beauté de la personne sera toujours trouvée lettre morte, à moins qu'elle ne soit animée par la beauté de l'esprit. Il faut alors, non seulement cultiver la forme, le teint, l'air, les vêtements, les manières; mais le plus assidûment, notre attention doit être consacrée à enseigner «à la jeune idée comment tirer» et à façonner l'esprit qui se déploie au jugement et à la vertu. Par une telle culture, ce ne sera pas simplement la charmante fille, la femme captivante "Nous présenterons au monde; mais, la fille dévouée, sœur affectueuse, épouse tendre, mère judicieuse, amie fidèle et aimable connaissance. les belles images qui se formeront sur les modèles dessinés par ma plume pas inexpérimentée! Voyons la Belle, dont l'âme est Vertu, approchez-vous de moi avec le pas châtié de la modestie; et, avant qu'elle ne s'avance derrière le nuage céleste qui l'enveloppe, Je verrai l'Amour et toutes les Grâces planer dans l'air pour orner et assister à ses charmes! Ceci peut être ton tableau, jolie fille d'Albion! Rends-toi alors digne de la ressemblance, et tu accompliras le plus cher désir de ton ami inconnu.
De Le miroir des grâces, par une dame de distinction, 1811.