Le Journal d'Eveline Helm, cinquième partie - Enfin dans les salles de réunion!

Cher lecteur, J'espère que ce journal de mon séjour à Bath devrait vous être utile. En le lisant, vous pouvez être épargné par les nombreux faux pas et les embarras que je n'étais pas. Je pense vraiment que si ce travail devait empêcher même une autre jeune femme de se moquer du public dans les salles de l'Assemblée de Bath, cela en aurait valu la peine. Humblement vôtre, Eveline Helm. helm2

Juin 1797

Je suis incroyablement heureux d'annoncer que les porteurs de chaises à porteurs ne m'ont pas déposé sur le chemin des salles de réunion comme je l'avais craint. En fin de compte, j'ai plutôt apprécié ma courte balade; c'était un voyage plus doux que je ne l'avais pensé, et certainement un très grand voyage. Mon oncle nous a précédés à pied, comme les messieurs de Bath ont coutume de le faire, et était là pour nous accueillir alors que les portes de ma tante et de mes propres loges étaient ouvertes pour nous. J'ai réussi à sortir du petit compartiment avec ce que j'espère être un peu de grâce, et je me suis retrouvé devant l'entrée, qui consiste en un grand fronton soutenu par quatre colonnes de pierre pâle. Il y avait peu de temps pour admirer la grandeur de l'extérieur, cependant, car ma tante liait son bras à travers le mien et me guidait à l'intérieur. Une fois admis, nous avons procédé à la visite des chambres. Les salles de réunion près de chez moi, dans lesquelles je suis déjà allé danser, ne sont rien comparées aux salles de réunion de Bath. Après avoir déposé nos manteaux dans le vestiaire à droite en sortant du vestibule d'entrée, nous nous sommes tournés et sommes entrés dans la salle de bal par les portes opposées à gauche. La pièce était vaste; il mesurait au moins cent pieds de long et quarante de large, et son plafond était de triple hauteur. À mi-hauteur du mur aux œufs de canard, il y avait une série de hautes fenêtres, flanquées de chaque côté d'une colonne romaine peinte encastrée dans le mur et laissant entrer les dernières lueurs du jour. Autour de la pièce, au-dessous et au-dessus de ces fenêtres, se trouvaient des bordures de plâtre moulé complexes. Et, au centre de la pièce, il y avait cinq grands lustres qui, comme ma tante me murmurait à l'oreille (mais assez fort pour être entendu au-dessus du bruit) contenaient chacun quarante bougies! Pensez! Avec cela et les fenêtres, la pièce était toute lumière et beauté. Heureusement, les quatre grandes cheminées, deux installées dans chacun des murs les plus longs, qui auraient également élevé les niveaux de lumière dans la pièce, étaient vides, mais malgré tout, compte tenu du nombre considérable de personnes en résidence et de la douce nuit de juin, la chaleur dans la pièce était vraiment très bonne. Le nombre de personnes que je viens de mentionner se répartit en deux catégories; ceux assis et debout près des trois gradins de sièges placés au bord de la salle de bal, et ceux qui étaient debout et dansaient une danse country que je n’ai pas immédiatement reconnue, mais qui aurait pu être la bobine de Lady Moncrieff. Les menuets avaient déjà eu lieu, à partir de six heures, et avaient ensuite cédé la place aux danses country à huit heures. Plus tard, la musique s'arrêterait pour que le thé, le café et les rafraîchissements légers soient servis à neuf heures dans le grand salon de thé de l'autre côté des salles de réunion. Après cela, les danses country reprendraient. À neuf heures, j'étais certain que les danseurs qui étaient arrivés à six seraient très heureux d'un rafraîchissement, même léger, sans parler des musiciens qui avaient joué toute la soirée. barre 1 Mais alors je dois mentionner les musiciens! Dans les bals auxquels j'ai assisté auparavant (les plus grands sont ceux auxquels je fais référence plutôt que les danses entre amis qui sont frappés dans la joie du moment après un dîner), seuls quatre musiciens se sont engagés, comme c'est la coutume, et ils ont joué le piano, le cornet, le violon et le violoncelle habituels. Cependant, le nombre de danseurs présents ici est d'un si grand nombre; ma tante me dit qu’il y a plus de cinq cents personnes ici régulièrement et qu’une douzaine de musiciens jouent depuis la galerie du ménestrel. «Je ne leur envie pas leur rôle», dit ma tante en se tournant vers moi alors que nous regardions les couples danser. «Non seulement ils jouent ici, mais ils sont également employés chaque matin à jouer aux Pump Rooms, puis le soir, ils jouent à leur tour ici ou à des concerts privés. Même leurs après-midis ne sont pas les leurs, car ils pourraient alors être occupés à jouer pour une fête privée chez un gentleman ou dans l’une des grandes auberges. Imaginer! Je suis sûr que je ne sais pas comment ils le font! "Sûrement, il y a d'autres groupes à Bath qui pourraient leur prendre une partie de leur coutume et donc leur permettre un répit de jouer constamment?" J'ai dit. «Aucun comme eux. Ils étaient pleinement employés pour agir exclusivement en tant qu'orchestre de Bath. Pour cette raison, malgré leur lourde charge de travail, ils ne sont pas si mal faits par; au moins, ils peuvent vivre en sécurité en sachant qu’ils seront payés et capables de payer leur loyer. » «Je suppose que vous avez raison», ai-je dit, et j'ai laissé mon attention se tourner une fois de plus vers les danseurs. C'était comme à Londres, et comme ma tante l'avait dit, que la matière vestimentaire la plus à la mode était la mousseline blanche et ses dérivés. Dame sur dame vêtue de blanc, crème et ivoire tourbillonnait dans la pièce, escortée par un monsieur en gilets en soie fine et en smoking noir. Le blanc n'était pas la seule couleur portée par les dames (il y avait une robe bleu paon en particulier dont j'avais du mal à détourner les yeux), mais c'était de loin la plus populaire. Quant aux messieurs, certains des messieurs que j'ai vus avaient adopté une autre mode londonienne et arboraient des cravates finement amidonnées qui étaient attachées dans des styles si compliqués qui voyageaient si loin dans leur cou que j'ai été surpris qu'ils puissent bouger la tête. Beau Brummel peut être considéré comme l’arbitre de la mode masculine, mais à mon humble avis, je pense qu’il pourrait aussi être l’arbitre d’une grande partie de leur malaise. Ma tante et moi avons quitté la salle de bal, jurant de revenir une fois que nous avons vu le reste des salles. Non pas qu'ils aient été une révélation pour ma tante, mais elle est une femme si gentille et attentionnée qu'elle a dit qu'elle ne pouvait pas rêver de s'installer tant que je n'aurais pas connu les chambres dans leur intégralité. La salle suivante dans laquelle nous sommes entrés en quittant la salle de bal était la salle de jeu octogonale. Décoré dans un jaune profond et riche, son centre était occupé par table sur table de messieurs et dames, mais principalement des messieurs, tous jouant à divers jeux de cartes. J'ai repéré Speculation, Brag and Whist parmi les jeux en cours, et aussi après un court laps de temps j'ai repéré mon oncle, joyeusement installé à une table à l'extrême droite, à côté d'une autre cheminée non éclairée (la salle de cartes, comme la salle de bal, aussi eu quatre). Il riait et parlait avec beaucoup d'autres braves messieurs, car, comme je le suis, il n'y a vraiment pas d'autre moyen de décrire mon oncle, que je n'ai pas d'abord reconnu. «Je savais que nous devrions le trouver ici», me dit ma tante avec un sourire affectueux dans la voix. «Il ne lui faut jamais longtemps pour se trouver une table. Je crains que nous l’ayons perdu pour la soirée. Maintenant ma chère, où aimeriez-vous voir ensuite? Je crains que nous ne puissions pas entrer dans le salon de thé pour le moment, mais nous pourrions parcourir l'antichambre octogonale si vous le souhaitez? "Y a-t-il beaucoup à voir dans l'antichambre?" «Autant que vous pourriez voir dans n'importe quelle autre antichambre. "Dans lequel cas, dis-je. "Si cela ne vous dérange pas, j'aimerais beaucoup aller voir un peu plus de danse." "Mais bien sûr." Nous nous sommes frayés un chemin à travers la connaissance des gens entourant les portes de la salle de jeux et dans la salle de bal. Le moulinet était toujours en cours, donc ma tante et moi avons scanné les gradins de sièges et avons repéré deux sièges ensemble dans la deuxième rangée; la première rangée étant déjà pleine près de l'endroit où nous étions, et naviguer vers une autre partie de la pièce pendant que la danse était en mouvement n'était pas une bonne idée. Cependant, avant que nous ayons fait plus de deux pas vers notre destination prévue, nous avons trouvé notre chemin barré par M. Dawson, le maître de cérémonie. «Mme Denison, Miss Helm, permettez-moi de vous présenter M. Thomas Palmer…»
webJenni Waugh Headshot Le journal du séjour d'Eveline Helm à Bath a été mis en ligne grâce à Jenni Waugh, l'un de nos guides touristiques au Jane Austen Center. Elle écrit: «Je n’ai pas pu résister à partager les exploits d’Eveline. J'espère que tout le monde les trouvera aussi intéressants et divertissants que moi! »
   

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