Quizzing Glasses: A History par Candice Hern

Mlle Thorpe, cependant, ayant quatre ans de plus que Mlle Morland, et au moins quatre ans mieux informée, avait un avantage très décisif dans la discussion de ces points; elle pouvait comparer les bals de Bath avec ceux de Tunbridge, ses modes avec les modes de Londres; pourrait rectifier les opinions de son nouvel ami dans de nombreux articles de vêtements de bon goût; pourrait découvrir un flirt entre n'importe quel gentleman et lady qui se sourient seulement; et faites remarquer un quiz à travers l'épaisseur d'une foule. Abbaye de Northanger
Les lunettes telles que nous les connaissons aujourd'hui, avec des pièces latérales qui reposent sur les oreilles, ont été inventées en 1727 par un Anglais du nom d'Edward Scarlett. Jusque-là, les aides à la lecture étaient souvent perchées de manière précaire sur le nez ou tenues à la main. UNE "verre quizz"était une loupe unique sur une poignée qui était tenue devant l'œil pour permettre un examen plus attentif de l'objet en vue. Le verre quizz ne doit pas être confondu avec la lorgnette, qui a deux lentilles, et le plus souvent un correcteur lentille (de prescription) plutôt qu'une simple loupe. Un monocle est également un appareil à une seule lentille, mais il est destiné à s'insérer dans l'orbite de l'œil et n'a donc pas la plus longue poignée du verre quiz, qui a été tenu devant l'œil. À gauche: Détail des Deux Incroyables, Antoine Charles Horace Vernet, encre et lavis, 1794. À droite: Les exemples de listes de lecture d'appareils de lecture portatifs à une seule lentille remontent au 12ème siècle et étaient des affaires simples avec des poignées en os ou en laiton utilisées par des savants et des commis. Ce n'est qu'au milieu du XVIIIe siècle qu'ils se sont développés en un accessoire à la mode, conçu et porté comme un bijou. (Voir Fig. 1) Le verre de quiz pendait généralement au bout d'un long ruban ou d'une chaîne autour du cou et était tenu à l'œil pour «quiz» (regarder, regarder, regarder avec quiz) les gens et les objets. Le porteur regardait parfois une personne à travers son verre à quiz comme une manière de se poser ou de se moquer, comme on le voit dans le détail des «Deux Incroyables» de Vernet illustré à la Fig. 2. Le terme «verre à quizz» est entré en jeu. utilisation vers la fin du 18ème siècle. Il est parfois supposé que les lunettes de quiz n'étaient utilisées que par les hommes car elles sont le plus souvent associées aux dandys à la mode des époques Régence et Victorienne, comme "The Exquisite" illustré à la Fig 2. Cependant, les imprimés de mode du Regency montrent des dames brandissant avec autant d'aplomb que Beau Brummel. Et ces dames ne sont pas les vieilles douairières que l'on pourrait imaginer utiliser un tel appareil, mais des jeunes femmes à la mode. En fait, le verre quizz est une caractéristique si courante des imprimés de mode qu'il faut supposer qu'il s'agissait d'un accessoire extrêmement populaire. La plupart des gravures et portraits de femmes portant des lunettes quiz les montrent sur une longue chaîne en or autour du cou. Les hommes sont souvent représentés avec un verre quizz sur un ruban noir, bien que des chaînes en or soient également utilisées. Un verre quizz était autant un bijou qu'une aide visuelle fonctionnelle. Ils étaient faits d'or, de livres sterling, de pinchbeck et d'autres métaux communs, et étaient parfois assez élaborés dans leur conception. Les poignées peuvent être ornées de bijoux ou contenir des vinaigrettes ou des médaillons secrets (voir Fig 3). La poignée ou sa boucle était souvent montée sur pivot pour faciliter sa mise à plat lorsqu'elle était suspendue à une chaîne. Bien que les lentilles soient généralement de tailles standard, les poignées étaient de longueurs variables. (Voir Fig 4) Bien sûr, plus la poignée est longue, plus la pose est délicieuse. Les lunettes de quiz étaient presque toujours fixées avec une lentille grossissante, bien que certaines aient pu être fixées avec une lentille correctrice, car les dames et les hommes à la mode n'aimaient pas porter de lunettes en public. Des lunettes de quiz ont été obtenues auprès des opticiens et étaient généralement conservées dans des étuis de protection en cuir. (Voir fig 5) Il est probable que les opticiens fixent la lentille dans des montures fournies par des orfèvres ou des bijoutiers. Les verres quiz ont atteint un sommet de popularité au cours des deux premières décennies du 19e siècle. Vers les années 1830, les lorgnettes sont devenues plus populaires auprès des femmes. Les lunettes quizzing sont restées un accessoire à la mode pour les hommes au début du 20e siècle, lorsque les monocles les ont supplantés en popularité.
Candice Hern est l'auteur de plusieurs romans Regency Romance et un collectionneur passionné d'accessoires de mode d'époque. Son dernier livre est Lady Be Bad, une partie de sa série 'Merry Widows'