Catherine 'Kitty' Stephens

 

Een korte tijd geleden hebben we met je gedeeld wat we hadden geleerd over de harp-luit en zijn populariteit tijdens de late achttiende en vroege negentiende eeuw. Een van onze mooie lezers wees erop dat het schilderij dat we met je hadden gedeeld, van een jonge dame die de harp-luit speelde, op zichzelf nogal interessant was en we moesten het ermee eens zijn!

Het portret toont Catherine 'Kitty' Stephens, een operatorische zanger en actrice die opkwam tot toezicht in de vroege negentiende eeuw. Ze werd geboren in 1794 en haar vader, Edward Stephens, was een carver en de gelijkheid die een studio in Grosvenor Square, Londen had. Op jonge leeftijd van dertien had ze al een muzikaal talent getoond en haar vader heeft haar vervolgens haar gestuurd om onder Gesualdo Lanza, een Italiaanse muziekleraar te studeren. Lanza was de zoon van een muziekcomponist en maakte zijn carrière in Londen, profiteerde van de Engelse liefde van Italiaanse opera.

Stephens, die in 1807 met Lanza begonnen te studeren, zong onder zijn toezicht hier in bad, evenals in Bristol, Southampton en Margate. In 1812 eindigde Stephens 'Tutelage met Lanza en begon ze te studeren met Thomas Welsh, een Engelse componist en operatorzanger.

Haar debuut vóór het publiek kwam in 1813 toen ze in Covent Garden trad in de enorm populaire Engelse opera Artaxerxes, die we een paar weken terug hebben besproken in een van onze blogs. Deze uitvoering behaalde haar onmiddellijke succes en ze ging in datzelfde jaar in twee andere opera's uit Bedelaars opera door John Gay en De Duenna door Thomas Linley.

Toen ze steeds populairder werd, groeide haar wekelijkse inkomen. We hebben het geluk om haar wekelijkse lonen te kennen, toegenomen van twaalf pond tot vijfentwintig tegen 1822. Ze trad voortdurend uit in het theater in Covent Garden tussen 1812 en 1822, en keerde terug in 1828 na een korte tijd in Dury Lane.

Stephens met pensioen in 1835, die de laatste jaren van haar carrière hebben doorgebracht als een concertzanger, in plaats van op het theaterfase. Slechts een paar jaar na haar pensionering trouwde ze met George Capel-Consontby, de 5e graaf van Essex, en werd een gravin. Haar man stierf slechts een jaar in hun huwelijk, en het wordt gedacht dat Stephens haar tijd daarna bezet door zichzelf te betrekken in theatrale zaken.

Er zijn verschillende portretten van Stephens in het bestaan, behalve degene die we je een paar weken geleden lieten zien. Men wordt gehouden door de eigenschap National Trust,Grijzen Court, in Oxfordshire en is weer door George Henry Harlow. Een andere wordt gehouden door het British Museum in Londen en is een print gemaakt door Robert Cooper, na een portret oorspronkelijk door Harlow.

Catherine 'Kitty' Stephens, gravin van Essex (1795-1882),olie op canvas, 78,5 x 69,5 cm. Gehouden op Grays Court, Oxfordshire.

Miss Stephens, vignet, 32.7 x 22.9cm, 1818. Behouden door het British Museum, Londen.

Ons favoriete portret moet echter degene zijn door George Henry Harlow. Hij heeft olie op canvas gebruikt om haar gelijkenis vast te leggen en doet dit met een over het algemeen donkere, sfeervolle kleurenpalet. Stephens wordt voorzichtig afgebeeld met een harp-luit en kijkt weg van de kijker naar haar links. De achtergrond heeft een neoklassieke kolom en boog, bedekt met de linkerkant door een klimwijnstok. De semi-realistische achtergrond van het schilderij kan heel goed een poging zijn om de podiumsets te vertegenwoordigen die worden gebruikt in de vroege negentiende eeuw, het portrelen van Stephens in haar favoriete omgeving.

Het was vrij moeilijk om een ​​specifieke datum voor het stuk te vinden, maar we kunnen vrij aannemen dat het op een bepaald moment tijdens de vroege regentheid is voltooid, voor Harlow werd in beslag genomen door een klierinfectie in 1818 en een jaar later doorgegeven.

Welk portret bewonder je het meest? Het is nogal charmant om te zien hoe verschillende kunstenaars hun onderwerpen binnen hun werk maken. Laat het ons weten of je toevallig nog andere stukken van Stephens hebt gevonden in je onderzoek naar het Regency-tijdperk - we zouden graag van je horen!

 Als je geen beat wilt missen als het gaat om Jane Austen, zorg er dan voor dat je bent aangemeld voor de Jane Austen Nieuwsbrief Voor exclusieve updates en kortingen van onze online cadeauwinkel. 

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd