Mr Bennet in Bath - Charles Nevin

Mr Bennet in Bath

Dames en heren, bewonderaars van Jane en liefhebbers van literatuur, ik geef je de ware held van trots en vooroordelen - en van mogelijk de hele Austen Canon - Mr Bennet! Wie anders kan vergelijken met de Sage Serer van Longbourn, die geestige koning van Herts, die de meest recuefuls van echtgenoten, vaders en filosofen?
Soms in bad

Geen enkel karakter van de pen van Miss Austen is slechts een cypher of een handige folie. Zelfs de Haughty Stuff-shirts en Dissembling Charmers zijn verstopte diepten. Maar voor verjaagde complexiteiten, bewonderenswaardige sterke punten en spijtige zwakheden, is de heer Bennet zeker als alleen als hij graag in zijn bibliotheek zit. Ik ben al lang zijn bewonderaar geweest, meestal voor het heerlijke humor, maar het was niet totdat ik besloot hem in een kort verhaal te stieren dat ik volledig waardeerde als afgerond een personage terwijl je in fictie tegenkomt, geporteerd door Jane met een genegenheid triomfantelijk overleeft haar kriebende bevestiging van zijn tekortkomingen. Toen de grote crisis van Lydia en Wickham uitbarst, is het de Austen-tovenarij om zijn zwakheid niet alleen een verrassing te maken, maar ook om ons medelijden met hem te laten voelen. En hoeveel voorspelbaarder zou het zijn geweest om hem in de held van het uur te transformeren!

Niet voor het eerst vraag je je af hoe dichtbij de eerwaarde George Austen is Mr Bennet. En hoe het zelf een vader van een bepaald type is, je genegenheid bevorderen. Wat ook, ik besloot dat hij zeker met een beetje plezier kon doen, en dat er geen fijnere plek was om het aan hem te geven dan het bad, waar hij is aangekomen - met tegenzin, natuurlijk - voor een verblijf bij zijn vrouw en dochters. Maar eerst is er mijn verslag van zijn eerste bezoek, als een jonge man, die ten minste één zeer significant gevolg had. Onder de personages zijn hij tegenstanders Dr. Johnson, James Boswell en die beruchte Bath Highwayman, Sixteen String Jack Rann.

Mr Bennet

Van daaruit gaan we naar zijn huidige dag, en een ontsnapping uit het achterruit van het huis - niet verrassend in Gay Street - en terug naar de beroemde Pelican Inn, die stond waar nu het Hilton Hotel in al zijn niet universeel geprezen moderniteit staat. Natuurlijk kan ik niet te veel weg geven, maar hij heeft wel een smalle ontsnapping van een lot nog erger dan klein praten met Fitzwilliam Darcy, thee nemen een deux Met Lady Catherine de Bourg, of getuige van de heer Collins die de aartsbisschop van Canterbury ontmoeten. Ik moet ook bekennen bij een andere impudentie: ik heb Mr Bennet een voornaam gegeven! Gordon en Alan hadden hun verdiensten, maar uiteindelijk vestigde ik me op Anthony, voor de Euphony. Dus excuses helemaal rond voor iedereen; Maar ik vind het ook leuk om de waarneembare opheffing van de wenkbrauwen van Mevrouw Bennet's echtgenoot bij deze vrijheden te stellen. En Miss Austen's, samen met, hoop ik, het spoor van een glimlach.

Charles Nevin is een bekroonde journalist, nationale krant columnist, auteur en humorist.

* Krijg een ondertekende kopie van het boek van Charles Nevin hier.*

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd