De abonnementsbibliotheek en de opkomst van populaire fictie

De abonnementsbibliotheek en de opkomst van populaire fictie

Ik heb een heel civiele aantekening ontvangen van mevrouw Martin, en vraagt ​​mijn naam als een abonnee aan haar bibliotheek die op 14 januari opent, en mijn naam, of liever de jouwe, wordt dienovereenkomstig gegeven. Mijn moeder vindt het geld. Kan ook onderschrijven, waarvan ik blij ben, maar nauwelijks verwacht. Als een aansporing om zich te abonneren, vertelt mevrouw Martin me dat haar collectie niet alleen uit romans bestaat, maar van elk soort literatuur, & c. Misschien heb ze deze voorspanning gespaard aan onze familie, die geweldige roman-lezers zijn en niet schaamt om dat te zijn; Maar het was noodzakelijk, ik veronderstel, voor het zelfgevolg van de helft van haar abonnees. Jane Austen naar Cassandra 18 december, 1798

In een tijd voor televisie en opgenomen muziek, live entertainment, naaien en lezen gaf de belangrijkste bezigheid voor ontspannen uren. Terwijl een geweldig huis of landgoed zoals PEESTLY misschien een goed begiftigde bibliotheek kan beschikken, zouden de meeste middenklasse gezinnen hard zijn ingedrukt om hun privécollecties uit te breiden in een tempo in staat om de eisen van de familie bij te houden. Boeken waren een dure luxe in de dag van Austen - Sir Walter Scott's drie volume-romans werden verkocht aan het exorbitante tarief van 31s. 6D (of bijna £ 90 in de valuta van vandaag). Met de groeiende middenklasse die eerder ongehoord vrije tijd wordt verkregen, was er een grote vraag naar nieuwe entertainment werken - dus de populariteit van de "roman", een pas recent gemaakt genre, met de publicatie van Robinson Crusoe in 1719. In deze leegte kwam het idee van een circulerende of abonnementsbibliotheek. Per definitie is het "een bibliotheek die wordt ondersteund door particuliere fondsen die zijn aangevoerd door lidmaatschapskosten of schenkingen. In tegenstelling tot een openbare bibliotheek is de toegang vaak beperkt tot degenen die lid zijn". Voor zo weinig als 1 £, 11s, 6d. Per jaar kan men een eersteklas bibliotheek-abonnement aanschaffen die ze rechtmaken op "10 volumes tegelijk in de stad en 15 in het land," goed leveren van een gezin van jonge dames, zoals de Bennets, met alle heerlijke lezing die ze zouden kunnen vereisen ( Houd er rekening mee dat de meeste romans op dat moment in drie volumesets werden gepubliceerd). Tweede en derde klasseabonnementen kunnen ook tegen een lagere kosten worden gekocht, met minder voordelen. Circulerende bibliotheken waren vaak een combinatie-bibliotheek en boekhandel en zelfs een snelle perusale bibliotheekcatalogi toont zowel de titels als de prijzen van de beschikbare selecties. Dit bood de lezer een kans om een ​​favoriet boek te kopen en snel de waarde van zijn abonnement te realiseren. De eerste circulerende bibliotheek was begonnen in 1730, door een Mr. Wright die een boekenwinkel in de streng bezat. Tegen 1800 werden zesentwintig dergelijke vestigingen geopend en in het midden van de Century-records vertonen 540 abonnementsbibliotheken in Engeland en Schotland, 266. In tegenstelling tot circulerende bibliotheken werden abonnementsbibliotheken grotendeels particulier uitgevoerd, zoals de buurman van de One Jane Austen in 1798 . Vaak werden deze gestart in oppositie tegen de "afvalliteratuur" (voornamelijk romans) aangeboden door de meer commerciële circulerende bibliotheek, hoewel ze net zo gemakkelijk in buurten kunnen worden begonnen zonder het voordeel van een circulerende bibliotheek. De meeste bibliotheekcatalogi bevatten niet alleen romans en andere lichtezing, maar ook een verscheidenheid aan andere werken: speelt, biografieën, drama, tijdschriften, reizen, memoires, woordenboeken, poëzie, picturale werken, enz. Pamfletten waren meestal niet inbegrepen als te zijn " Hier en verdwenen "tot een lange duur van het belang van het publiek.

Een bibliotheek, zoals de One Lydia-bezoeken in Brighton, kan ook dienen als een soort cadeauwinkel voor zijn klanten, met dergelijke charmante items als broches, sjaals, parasols, handschoenen en fans, die allemaal voor het plezier van hun klant worden verkocht. Bibliotheken waren niet, zoals ze vandaag zijn, kondigden zich aan als prachtige instellingen die geletterdheid brengen naar de massa. Ver van het; Uitgesproken critici naar de nieuwe beschikbaarheid van boeken en de volgende trend van schrijven om de "massa's" te behagen, beweerde dat "de drukken naar literaire afbraak die werden uitgeoefend door de boekhandelaren en circulerende bibliotheekexploitanten in hun inspanningen om te voldoen aan de onbekwame vraag van het leest Viervervangende verwennerij in het sentiment en romantiek "veroorzaakte" een puur kwantitatieve bewering van dominantie "door vrouwelijke auteurs en lezers, en door het gotische romantiek-genre. Namelijk, dat, "circulerende bibliotheken vulgarized literatuur, door fictie aan vrouwen, dienaren en andere mensen die eerder hadden uitgesloten van het lezen door de hoge kosten van boeken of door analfabetisme." * Geen wonder dat Jane Austen zo'n sterke verdediging biedt haar gekozen modus van expressie. In Northanger Abbey Het onderwerp van romans ontstaat, en in een zeldzame uitstorting van persoonlijk gevoel, schrijft:

De voortgang van de vriendschap tussen Catherine en Isabella was snel, want het begin was warm, en ze gingen zo snel voorbij door elke gradatie van toenemende tederheid dat er binnenkort geen vers bewijs van het aan hun vrienden of zichzelf werd gegeven. Ze noemden elkaar door hun christelijke naam, waren altijd arm in de arm toen ze liepen, elkaars trein opspelden voor de dans, en moesten niet worden verdeeld in de set; En als een regenachtige ochtend hen van andere genieten beroofde, waren ze nog steeds resoluut in het verzetten van nat en vuil, en zichzelf opsluiten, om samen romans te lezen.
Ja, romans; Want ik zal niet dat niet-gegenereerde en impolitische gewoonte aannemen met novel-schrijvers, van vernederend door hun minachtende censuur de alleruitvoeringen, tot het aantal dat zij zelf toevoegen - toetreden tot hun grootste vijanden in het schenken van de hardste vijanden in Werkt, en laat ze je nauwelijks toestaan ​​dat ze door hun eigen heldin moeten worden gelezen, die, als ze per ongeluk een roman opneemt, zeker zijn inside-pagina's met walging omdraaien. Helaas! Als de heldin van één roman niet wordt betutteld door de heldin van een ander, van wie ze bescherming en achting verwachten?
Ik kan het niet goedkeuren. Laten we het laten aan de reviewers om dergelijke effusies van fancy op hun vrije tijd te misbruiken, en over elke nieuwe roman om te praten in draadstammen van de prullenbak waarmee de pers nu kreunt. Laten we elkaar niet verlaten; Wij zijn een gewond lichaam. Hoewel onze producties uitgebreider en onaangetast genot hebben geboden dan die van een andere literaire onderneming ter wereld, is er geen soort van compositie aldus gericht. Van trots, onwetendheid of mode zijn onze vijanden bijna net zoveel als onze lezers.
En hoewel de capaciteiten van de negenhonderdste verkorger van de geschiedenis van Engeland, of van de man die in een volume verzamelt en publiceert enkele dozijn lijnen van Milton, paus en voorafgaand, met een papier uit de toeschouwer en een hoofdstuk van Sterne , worden door duizend pennen geëuild - er lijkt bijna een algemene wens om de capaciteit te beennen en de arbeid van de romanschrijver te onderwonen, en van het verminderen van de uitvoeringen die alleen genie hebben, met en smaak om ze aan te bevelen.
"Ik ben geen roman-lezer - ik kijk zelden in romans - stel je niet voor dat ik vaak romans lees - het is echt heel goed voor een roman." Dat is het gewone cant.
"En wat lees je, mis -?"
"Oh! Het is slechts een roman!" antwoordt de jongedame, terwijl ze haar boek vastlegt met aangetaste onverschilligheid of tijdelijke schaamte.
"Het is alleen Cecilia of Camilla of Belinda"; Of, kortom, alleen wat werk waarin de grootste krachten van de geest worden getoond, waarbij de meest grondige kennis van de menselijke natuur, de gelukkigste afbraak van zijn variëteiten, de levendigste effusies van humor en humor, worden overgebracht naar de wereld de best gekozen taal.
Nu, had dezelfde jongedame bezig met een volume van de toeschouwer, in plaats van zo'n werk, hoe trots zou ze het boek hebben geproduceerd en zijn naam verteld; Hoewel de kansen tegen haar moeten zijn die wordt bezet door een deel van die omvangrijke publicatie, waarvan ofwel de zaak of de manier niet een jonge smaakpersoon zou walgen: de substantie van zijn papieren die zo vaak bestaande in de verklaring van onwaarschijnlijke omstandigheden, onnatuurlijke karakters en onderwerpen van gesprek die niet langer betrekking hebben op iedereen die leeft; En ook hun taal, vaak zo grof om geen zeer gunstig beeld te geven van de leeftijd die het zou kunnen verdragen.

Ongeacht iemands gevoelens over het onderwerp, het is onmogelijk om het voordeel te ontzeggen dat de abonnementsbibliotheek tijdens de regentschap op de selectie titels beschikbaar had. Volgens Yvonne Moest, "door de hele achttiende eeuw werden ongeveer 150.000 titels gepubliceerd in de Engelse taal. Tijdens de laatste twee decennia van die eeuw steeg boekpublicatie ongeveer 400% en bleef groeien in het Regency-tijdperk." Met het passeren van de openbare bibliotheken in 1850 werden de meeste abonnementsbibliotheken vervangen of overgenomen door de stad van de stad en werden ze kosteloos voor het publiek geopend.

Gratis voor de openbare bibliotheken waren geen nieuw ding, afkomstig van de Grieken en Romeinen, en beroemd gemaakt in 1606 door de Bodleiaanse bibliotheek van Thomas Bodley, die open was voor de "hele Republiek van de geleerde", maar deze repository's van leren en hoger onderwijs waren weinigen en ver tussen en waarschijnlijk meer academisch huisvesten dan vermakelijke literatuur. Zonder de abonnementsbibliotheek en het publiek verzorgden ze waarschijnlijk dat veel van de meest geliefde literatuurklassiekers, waaronder alle romans van Austen, nooit zouden zijn gepubliceerd. Daarvoor zijn we altijd dankbaar.

***

Bronnen voor dit artikel zijn: Anonieme handtekeningen: circulatiebibliotheken, conventionaliteit en de productie van gotische romances door Edward Jacobs; Elh - Volume 62, Nummer 3, Fall 1995, PP. 603-629; The Johns Hopkins University Press JanEites: Austen's discipelen en toegewijden door Dierdre Lynch; 2000 door Princeton University Press Regency Winkelen: boekverkopers en uitgevers door Yvonne Foursling; Regency Engeland

Genoten van dit artikel? Blader door ons boekenwinkel

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd