Was ist in einer Janeite?

"Nun, wie Pore Macklin sagte, es ist eine sehr ausgewählte Gesellschaft, und du musst eine Janeite in deinem Ohr sein, sonst wirst du keinen Erfolg haben."

Vor einigen Monaten war ich an einer Online-Diskussion beteiligt, die sich mit den sozialen Sitten des frühen neunzehnten Jahrhunderts befasste. Ich veröffentlichte einige Informationen unter Berufung auf Lord Nelsons Briefe und andere zeitgenössische Berichte und erwähnte, dass ich eine Janeite war, um mein Interesse an dieser Zeit zu erklären. Ein Gentleman, der meinen Beitrag beantwortete, schalt mich, weil ich mich Janeite nannte. Ihm zufolge interessierten sich Janeites nur für so bedeutungslose Esoterik wie Teepartys und -kleider und die zweiten Vornamen der Charaktere; Eine offensichtlich nachdenkliche, gut informierte Person wie ich sollte sich nicht senken, um den Titel zu beanspruchen. Ich antwortete, dass ich tatsächlich, selbst nach seiner Definition, eine Janeite sei. Ich habe die Geschichten gelesen. Ich habe die kritischen Werke gelesen. Trotzdem finde ich immer noch viel Freude an Jane Austens Arbeit in den Minutien, die manchmal von den Gelehrten abgelehnt werden. Die Vehemenz des Herrn faszinierte mich jedoch. Ich habe mich jahrelang Janeite genannt. Wann wurde der Begriff abfällig?

Viele Leute denken, dass Rudyard Kipling das Wort erfunden hat, als er seine Kurzgeschichte The Janeites über eine Gruppe britischer Soldaten im Ersten Weltkrieg schrieb, die in Jane Austens Werk Erleichterung von den Schrecken des Krieges fanden. Das erste Erscheinen des gedruckten Wortes (mit der etwas anderen Schreibweise von "Janite") war jedoch ein Vorwort zu einer 1894 erschienenen Ausgabe von Pride and Prejudice von George Edward Bateman Saintsbury, der den Begriff verwendete, um sich auf Janes ergebene Fans zu beziehen. (Hanaway 28)

Frühe Janeites wie Saintsbury hüteten eifersüchtig das Bild von Jane Austen, das von Henry Austen und James Edward Austen-Leigh propagiert wurde: die zurückhaltende, richtige Jungfrau, die ruhig auf dem Land lebte, während sie ihre "Elfenbeinstücke" schrieb. Die austenische Wissenschaft wurde in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts kritischer, als das Interesse der Bevölkerung an ihrer Arbeit explodierte, angeheizt durch eine Welle neuer Filmadaptionen. "Jedes verdammte Ding an Jane ist für einen Pukka Janeite bemerkenswert!"

Es gibt Leute, die uns denken lassen würden, dass es zwei verschiedene Lager von Jane Austen-Fans gibt. Die erste Gruppe sind die Hardcore-Akademiker, die dazu neigen, die zweite Gruppe und die damit verbundenen Fallen der Populärkultur zu verachten. Die zweite Gruppe ist das, was manche als die echten "Janeites" betrachten, die in allen Dingen Austen schwelgen. Von den Romanen über die Filme bis hin zu den Fortsetzungen von Waren wie T-Shirts, Bechern, Schreibwaren und anderen Gegenständen, die sie bei Treffen der Jane Austen Society wie eine Horde hungriger Heuschrecken mitnehmen.

Jane Austen ist nicht mehr nur eine Autorin; Sie ist eine kulturelle Ikone. Manchmal scheint es jedoch so, als müsse die austenische Wissenschaft solche unschuldigen Genüsse unbedingt ausschließen, um die kritische Objektivität aufrechtzuerhalten. Dieses wahrgenommene Schisma im Fandom spiegelt sich in Jane Austens Biographie und Kritik wider. Die frühen Erinnerungen von Familienmitgliedern und hingebungsvollen Fans (die Jane Austen eher als fromme Pfarrertochter im ländlichen englischen Ruhestand darstellen) stehen in starkem Kontrast zu einigen der neueren Produktionen, von denen einige Jane als zynische, bittere alte Magd darstellen. Was ist die Wahrheit? Ist der "wahre" Jane Austen-Fan den wissenschaftlichen Aktivitäten gewidmet oder steht er im Cineplex an? War Jane Austen eine witzige Frau, die sich der Kirche, der Familie und ihren Elfenbeinstücken widmete, oder eine mannshassende Jungfrau, die einen Giftstift trug? Ich schlage demütig vor, dass wir die Dame selbst um Antworten bitten.

Jane misstraute Extremen im wirklichen Leben; Ihr Schreiben spiegelt die Realität wider, dass die Wahrheit normalerweise irgendwo in der Mitte liegt. Kein Mensch ist rein gut oder rein böse; Keine Lebensentscheidung ist ganz gut oder ganz schlecht. Wir haben Verantwortung für uns selbst und für die Gesellschaft als Ganzes, und das Leben schlägt uns aus vielen Richtungen, während Sturmwinde eine kaputte Schaluppe zerschlagen. Die Botschaft von Jane an uns lautet: Betrachten Sie eine Wahl von allen Seiten, wenden Sie gesunden Menschenverstand und gute Moral auf den Entscheidungsprozess an und bewahren Sie vor allem den Sinn für Humor. Ob man ein akademischer oder ein gelegentlicher Fan ist, es ist schwierig, mit dieser Botschaft zu streiten.

Wir haben das Glück, in unserem Fandom ein reichhaltiges Buffet voller Vergnügen vor uns zu haben. Erstens und vor allem haben wir die Romane. Wir haben auch die wunderbaren (und nicht so wunderbaren) Verfilmungen; Wir haben Biografien und Geschichten. Wir haben Fortsetzungen, Nacherzählungen und Fanfiction. Wir haben Büchertaschen, Autoaufkleber und Regency-Kleider. Wir können aus all diesen entzückenden Manifestationen unserer gewählten Besessenheit auswählen und im wahren Janeish-Stil vielleicht ein bisschen sanften Spaß an dem Lächerlicheren haben. Wir sind alle Janeites, unter der Haut und in unseren Herzen.

"Du nimmst es mir ab, Brüder, es gibt niemanden, der Jane berührt, wenn du an einem engen Ort bist. Gawd segne dich, wer auch immer sie war."

Alle Zitate aus "The Janeites" von Rudyard Kipling Works Zitiert: Hanaway, Lorraine. "Janeite" bei 100. Persuasions 16 (1994): 28-29. Kipling, Rudyard. Die Janeites, Debits und Credits. Garden City, NY: Doubleday, Page & Company, 1926. 124-147. Margaret C. Sullivan ist die Webmistress von Tilneys and Trapdoors und ist stolz darauf, sich Janeite zu nennen.

1 Kommentar

This is fantastic! But, it’s Margaret Sullivan, so of course it is! I absolutely agree that, “We are fortunate in our fandom to have a sumptuous buffet of pleasures before us.” And I love that I can “pick and choose” and “perhaps poke a bit of gentle fun at the more ridiculous.” I am a proud Janeite, and would never consider it a derogatory term . . . what piffle!

Marcia Hamley Juli 26, 2020

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