Cassandra Austen, Charlotte Brontë, Königin Victoria und eine Zerstörung der Briefe

Was hatte Cassandra Austen mit Charlotte Brontë und einer der Töchter von Königin Victoria gemeinsam?

 
Was besaß sie dazu? Dies kann eine Frage sein, die beim Lesen über die absichtliche Zerstörung von Material, das nach dem Tod einer berühmten Person zurückgelassen wurde, in den Sinn kommt. Es spielt keine Rolle, aus welchem ​​Bereich der Künste der Verstorbene kam, ob der betreffende Künstler ein Sänger, Musiker, Dichter, Maler oder Schriftsteller war: Es wird Ärger darüber erzeugt, dass ein Teil (oder das gesamte) ihres unveröffentlichten Materials „entsorgt“ wurde Oder in irgendeiner Weise von einem Dritten zensiert, ob Verwandter, Geschäftspartner oder anderer.
Wir wissen, dass Cassandra Austen, ihre geliebte ältere Schwester, nach Jane Austens Tod keine Ausnahme von der Zerstörung oder Zensur dieser Art war und möglicherweise Mengen von Janes Briefen zerstört wurden. Sicherlich wurden viele zensiert, indem umstrittene Kommentare entfernt wurden. Da die beiden Schwestern oft getrennt waren und verschiedene Mitglieder der großen Familie Austen oder ihre Verbindungen besuchten, wäre eine beträchtliche Anzahl von Briefen zwischen den beiden gegangen. Einige Kommentatoren von Jane Austen haben Cassandra für das verunglimpft, was sie für mutwilligen Vandalismus halten, und sind manchmal zu dem Schluss gekommen, dass diese Handlungen wahrscheinlich von der Eifersucht ihrer talentierten jüngeren Schwester inspiriert wurden. Aber ist das wirklich der Fall? Ist diese Verleumdung fair? Zwei weitere berühmte Frauen, die wegen vorsätzlicher Zensur und Zerstörung eines Großteils der Arbeit eines verstorbenen Verwandten angeklagt wurden, sind die Schriftstellerin Charlotte Brontë und Prinzessin Beatrice, die jüngste Tochter von Königin Victoria.
Es wird allgemein angenommen, dass Charlotte Brontë den Entwurf eines zweiten Romans ihrer Schwester Emily zerstört hat, obwohl unklar ist, in welchem ​​Stadium sich ein Manuskript des zweiten Romans befand, als Emily Ende 1848 starb. Der Vorwurf beruht auf Charlottes bekannter Meinung über Emily erste Arbeit „Wuthering Heights“. Sie schrieb einmal davon als"... eine unhöfliche und seltsame Produktion", und erwähnte seine "... hart manifestierte Leidenschaften", es scheint also durchaus möglich, dass sie befürchtete, dass dieses zweite Buch noch kontroverser sein würde als das erste. Als veröffentlichte Autorin selbst zum Zeitpunkt von Emilys Tod und verständlicherweise bestrebt, ihre Werke weiterhin an die Öffentlichkeit zu verkaufen, könnte sie das Gefühl haben, dass jede Unangemessenheit ihren eigenen Ruf schlecht widerspiegeln würde.
Prinzessin Beatrice, die jüngste Tochter von Königin Victoria, erhielt eine heilige Anklage, die ihre Mutter ihr hinterlassen hatte. Sie zwang sie, Victorias umfangreiche Tagebücher zu lesen, die seit ihrer Kindheit geführt wurden, und alles zu löschen, was für andere Augen als die der Königin als ungeeignet angesehen wurde und ihre Tochter. Es scheint, dass Beatrice genau strenge Anweisungen erhalten hatte Was sie sollte zensieren, und die Anweisungen wurden treu befolgt und über einen Zeitraum von vielen Jahren ausgeführt.
Wir, die wir später kommen, mögen die Entscheidungen von Cassandra, Charlotte und Beatrice kritisieren, aber wir müssen versuchen, uns in ihre Situation zu versetzen: Nicht lange nach Emilys Tod im Jahr 1848 wurde Charlotte Brontë das letzte überlebende Kind von Reverend Patrick Brontë und der Zum Zeitpunkt von Emilys Tod war ihr verwitweter Vater in den Siebzigern. Bis 19th Nach den Standards des Jahrhunderts war es sehr wahrscheinlich, dass er innerhalb der nächsten 5 Jahre sterben würde und sie völlig allein lassen würde, ohne Blutsverwandte, abgesehen von entfernten Cousins ​​in Cornwall, auf die sie keinen Anspruch hatte. Da ihr Vater ein Geistlicher mit einem bescheidenen familiären Hintergrund war, würde wenig Geld aus seinem Nachlass kommen, und Charlotte hoffte, dass sie weiterhin ihren eigenen Lebensunterhalt mit ihrem Schreiben verdienen könnte. Der Erfolg ihres Schreibens hing von der Rezeption ihrer Arbeit durch die Öffentlichkeit ab ihre Sicht auf sie als Schriftstellerin. Können wir sie beschuldigen, die lange Sichtweise zu vertreten und darauf bedacht zu sein, ihren Ruf und den der Arbeit ihrer Schwestern aufrechtzuerhalten?
Es gibt noch einen weiteren Aspekt, der berücksichtigt werden muss: das Temperament von Emily selbst. Emily war immer eine äußerst private Person und schützte ihr Schreiben vor äußeren Augen, bis sie es für richtig hielt, es preiszugeben. Vielleicht war es Emily selbst, die ein feierliches Versprechen von Charlotte forderte, dass Charlotte im Falle ihres Todes sicherstellen sollte, dass alle verbleibenden Manuskripte erhalten bleiben wurden zerstört, bevor die Möglichkeit bestand, dass sie öffentlich bekannt wurden. Waren diese Aktionen teilweise durch Eigeninteresse motiviert? Vielleicht werden wir es nie erfahren, aber ich denke, wenn sie es wären, sollten wir tolerant sein, wenn man die Lebensrealitäten einer Frau im Alter von 19 Jahren berücksichtigtth und Anfang 20th Jahrhunderte, einschließlich der Notwendigkeit, einen makellosen Ruf zu bewahren. Es bestand auch das Gefühl, dass der Verstorbene keine Kritik beantworten konnte, die sich aus dem weiteren Blick der Öffentlichkeit auf weiteres Material ergab.
Prinzessin Beatrice, immer die schüchternste, ehrerbietigste und formbarste von Victorias fünf Töchtern und diejenige, die auch nach ihrer Heirat noch im Haus ihrer Mutter lebte, wurde wahrscheinlich von Victoria absichtlich ausgewählt, um auf ihre privaten Tagebücher zuzugreifen und ihren Wünschen zu folgen auf den Brief. Gehorsam wurde in Beatrice gezüchtet, und als archetypische viktorianische Dame und Prinzessin von Großbritannien wäre es ihr nicht in den Sinn gekommen, das zu widerlegen, was als heilige Aufgabe und der letzte Wunsch ihrer Mutter angesehen werden würde. Die Tatsache, dass sie große „Löcher“ hinterließ, die spätere Historiker zu füllen versuchten, kam ihr wahrscheinlich nicht in den Sinn, und es hätte wahrscheinlich auch keinen großen Unterschied gemacht, wenn dies angesichts des königlichen Befehls ihrer Mutter der Fall gewesen wäre.
Es ist durchaus möglich, dass sich Cassandra Austen in einer ähnlichen Position wie Prinzessin Beatrice befand, wenn auch 84 Jahre zuvor. Da Jane die einzige Schwester und Vertraute verehrte, war Cassandra die Empfängerin aller Vertraulichkeiten von Jane, ob schriftlich oder mündlich, und das übliche erste Publikum für ihre Manuskripte. Mit Janes Talent für lebhafte soziale Kommentare zu Familie, Freunden und Bekannten (und ihrem manchmal geradlinigen und bitteren Kommentar dazu) hätte Cassandra vielleicht alles vermeiden wollen, was später die Erinnerung an ihre verehrte Schwester beeinträchtigen oder die Familie und uns verärgern könnte Denken Sie daran, wie „stachelig“ ihre Schwägerin, James Austens zweite Frau Mary (geborene Lloyd), sein könnte. Innerhalb des Familienkreises von Brüdern, Schwägerinnen, Neffen und Nichten gab es reichlich Material für Beobachtungen, Kommentare und die klaren Ansichten, die Jane nie zögerte, in Briefen an ihre Schwester auszudrücken (das gescheiterte Bankunternehmen ihres Bruders Henry, das stattfand) Etwa 3 Jahre vor Janes Tod, was für ihn einen weiteren Karrierewechsel erforderlich machte, hätte die ganze Familie Austen viel Kummer und sicherlich viel Kommentar verursacht.
Da Jane ihre Familie sehr liebte, wollte sie ihnen wahrscheinlich nach ihrem Tod unnötige Schmerzen ersparen. Jane war sich völlig bewusst, dass sie im Sterben lag, und hatte ihre Schwester möglicherweise selbst damit beauftragt, die melancholische Pflicht nach ihrem Tod zu übernehmen, und ihr Versprechen eingehalten, dass dies geschehen würde. Es ist meines Erachtens zu hart und einfach unbegründet, Cassandra - oder Charlotte Brontë und Prinzessin Beatrice - Anklage wegen mutwilliger Zerstörung und Eifersucht aufzuerlegen, ohne dass Beweise dafür vorliegen. Was wir über Jane Austen sagen können, ist dasselbe wie über Emily Brontë und Queen Victoria: Wir können nur über mögliche Beweise für ungehemmte Kommentare zu Freude, Leidenschaft, Unglück, Enttäuschung usw. spekulieren, die der Nachwelt verweigert wurden das Fehlen eines Teils ihres Erbes.

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Dieser Artikel über Cassandra Austen, Charlotte Brontë, Königin Victoria und eine Zerstörung der Briefe wurde von Margaret Mills verfasst

Über den Autor:

Margarets Bewunderung für Jane Austen begann vor vielen Jahren in ihren frühen Teenagerjahren, als sie von einer wunderbaren Englischlehrerin inspiriert wurde, die sie mit „Stolz und Vorurteil“ und dem Witz und der Weisheit von Jane Austen bekannt machte. Sie liest die Romane immer noch mindestens einmal im Jahr neu, findet jedes Mal neue Erkenntnisse und bewundert Janes brillantes Schreiben.

Geschichte und Literatur sind ihre Leidenschaften und sie unterrichtet Teilzeit in der Erwachsenenbildung. Unnötig zu erwähnen, dass einige ihrer Kurse sich mit Jane Austen befassen!

3 Kommentare

It’s a shame that the very letters that are usually destroyed are the very ones that most probably contained the most interesting, scandalous and passionate responses. How much more would we have found out about Jane’s loves and loathes? However I do understand at the time that what was written was thought to be too ‘delicate’ for anyone to read according to Casandra and perhaps Jane herself, I shall be destroying some of my written things too. I’m pretty sure though that what ever was destroyed would not have made us love Jane Austen less.

charlotte Bruce März 28, 2021

Very interesting article. But not only some of Jane’s letters appear to have been destroyed by Cassandra but all of those written to Jane by her cousin Eliza de Feuillide who later married Jane’s brother and her cousin Henry. And I don’t think there are any surviving letters written to Eliza. Were these destroyed by Henry? Fortunately some of Eliza’s letters written to Phylly Walter, a more distant cousin, have survived and a few of these mention the court of Marie Antoinette. Eliza was a very well educated woman, fluent in French, and her letters sparkle with wit and humour.

Trishey Ann Juli 26, 2020

We can only ever speculate as to the why but I would agree with the author. After all, we don’t ‘own’ these people and while it’s great to know everything about our heroes, they are entitled to their privacy, whether dead or alive.

Teresa Broderick Juli 26, 2020

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