Fanny Austen Knight (Knatchbull)

Sie sind unnachahmlich, unwiderstehlich. Du bist die Freude meines Lebens. Solche Briefe, solche unterhaltsamen Briefe, wie Sie sie kürzlich verschickt haben! so eine Beschreibung deines seltsamen kleinen Herzens! so eine schöne Darstellung dessen, was Fantasie tut. Sie sind Gold oder sogar die neue Silbermünze wert. Jane Austen zu Fanny Knight 20. Februar 1816
Jane Austen war 1793 siebzehn, als ihre Nichte Fanny Cahterine Knight geboren wurde. Jane, das älteste Kind von Janes Bruder Edward Austen (später Ritter), verehrte Fanny und betrachtete sie als "fast eine andere Schwester ... [ich] hätte nicht annehmen können, dass eine Nichte jemals so viel für mich gewesen wäre. Sie ist es." ganz nach dem eigenen Herzen ... "Edward (1767-1852) wurde in den frühen 1780er Jahren von reichen kinderlosen Cousins ​​der Austens, Thomas und Catherine Knight adoptiert. Er wurde von ihnen 1786-1788 auf die "große Tour" durch Kontinentaleuropa geschickt und erbte schließlich ihren Nachlass von Godmersham, Kent, und nahm den Nachnamen "Knight" an. 1791 heiratete er Elizabeth Bridges. Zwei Jahre später begrüßte das Paar ihr erstes Kind, Fanny. Unglücklicherweise für das glückliche Paar starb Elizabeth, als Fanny noch keine sechzehn Jahre alt war (kurz nach ihrer elften Haft). Die Tanten von Fanny, Cassandra und Jane, die früher gelegentlich zu Besuch waren, nahmen jetzt eine viel engere und mütterlichere Rolle im Leben ihrer Nichten und Neffen ein. Vor allem Cassandra verbrachte Monate auf dem Familiengut Godmersham und kümmerte sich um die Bedürfnisse ihrer jungen Schützlinge, während ihr Bruder über den Verlust seiner Frau trauerte. Für Jane war die Notlage der jungen Fanny besonders besorgniserregend, da sie über ihre neue Rolle in der Familie nachdachte:
Die liebste Fanny muss sich jetzt als seine Hauptquelle des Trostes betrachten, als seine liebste Freundin; als das Wesen, das ihm allmählich, soweit möglich, das liefern soll, was er verloren hat. Diese Überlegung wird sie erheben und anfeuern. Adieu. Jane Austen an Cassandra 15. Oktober 1808
Fanny war Jane schon immer besonders ans Herz gewachsen und einige Stücke von Jane Austens Juvenilia waren ihr in ihren Kinderschuhen gewidmet. Die beiden pflegten während Janes Leben eine enge Freundschaft und einige der Briefe geschrieben zwischen den beiden überleben bis heute. Fanny scheint bei ihrer Tante nach der Weisheit und dem Rat gesucht zu haben, die sie von ihrer Mutter nicht verlangen konnte, besonders im Bereich der Liebe und der Werbung. Einige dieser Briefe haben mehr zu diesem Thema zu sagen als alle anderen erhaltenen Austener Korrespondenzstücke. Ist es möglich, dass Jane mit der Weisheit eines Menschen schrieb, der es getan hat? geliebt und verloren? Kurz nach dem Tod seiner Frau erbte Edward ein Haus und einen Besitz in Chawton und konnte seiner Mutter und seinen Schwestern das nahe gelegene Cottage anbieten. Diese Nähe zur Familie, die sie so sehr liebten, muss nur die Intimität der beiden vertiefen. Leider hat Jane Fanny nie mit einem der jungen Männer verheiratet gesehen, über die sie gesprochen haben. 1820, drei Jahre nach dem Tod ihrer Tante, heiratete Fanny Sir Edward Knatchbull, 9. Baronet, einen mehrere Jahre älteren Witwer mit sechs Kindern. Es scheint eine gerechte Ehe gewesen zu sein und Fanny brachte neun weitere Kinder für das Baronet hervor. Als Lady Knatchbull lebte sie ein langes und erfülltes Leben und starb 1882 im Alter von 89 Jahren. Was sie vielleicht am berühmtesten (oder berüchtigtsten!) Ist, sind ihre späteren Erinnerungen an ihre Tante Jane. Familienmitglieder sammelten Informationen über Jane Austen, um sie in eine bald zu schreibende Biographie aufzunehmen. Fanny schrieb an ihre Schwester Margaret und erinnerte sich:
[Jane] war nicht so raffiniert, wie sie es von ihrem Talent hätte erwarten sollen. . . Sie [die Austens] waren nicht reich und die Leute, mit denen sie sich hauptsächlich vermischten, waren nicht alle hochrassig oder kurz gesagt mehr als mittelmäßig und sie waren natürlich überlegen in geistigen Kräften und Kultivierung auf dem gleichen Niveau wie bisher wie die Verfeinerung geht. . . Tante Jane war zu schlau, um nicht alle möglichen Anzeichen von „Gemeinheit“ beiseite zu legen (wenn ein solcher Ausdruck zulässig ist) und sich selbst beizubringen, verfeinert zu werden. . . Beide Tanten [Cassandra und Jane] wurden in völliger Unkenntnis der Welt und ihrer Art (ich meine in Bezug auf Mode & c) erzogen und wenn nicht Papas Ehe sie nach Kent gebracht hätte. . . Sie wären, obwohl sie an sich nicht weniger klug und angenehm sind, in Bezug auf die gute Gesellschaft und ihre Wege sehr unterdurchschnittlich gewesen.
Harte Worte, in der Tat undankbar, und es ist leicht zu verstehen, warum es Janeites auf der ganzen Welt schwer fällt, ihr zu vergeben. Trotzdem, Vic, aus Jane Austens Welt, fasst es gut zusammen: "Während Jane jung starb, lebte Fanny in einem hohen Alter. Wir wissen von Fannys berüchtigtem Brief über ihre Tante, der 1869, über 50 Jahre nach Janes Tod, an ihre jüngere Schwester Marianne geschrieben wurde und nicht dasselbe aufwies Grad an überschwänglicher Zuneigung, wie Janes Briefe gegenüber ihrer Nichte zeigten. Aber Fannys Worte wurden geschrieben, als sie eine alte Frau war, die von viktorianischen Empfindungen beeinflusst war. In Wirklichkeit war die Beziehung zwischen Jane und ihrer Nichte sowohl liebevoll als auch komplex, wie Fanny erinnerte zahlreiche Gelegenheiten ihre vielen Spaziergänge mit ihrer Tante Jane und sehr interessante Gespräche und köstliche Morgen. "*
Weitere Informationen über Fanny Knight Knatchbull finden Sie in Almost Another Sister von Margaret Wilson (1998). Es gibt eine ausgezeichnete Rezension des Buches von Autorin Marilyn Sachs in der JASNA-Online-Zeitschrift Persuasions mit dem Titel Austens undankbare Nichte.

1 Kommentar

Outraged “Janeites the world ’round” seem to be grossly misunderstanding Fanny’s letter for some reason. These words are not “harsh” or “ungrateful”, so far as I can tell. Aficionados of Jane Austen should certainly be in a position to understand that “refinement” in 19th-century British “society” parlance referred to a set of customs and behaviors particular to some social classes (but not others). One dictionary gives the general definition of “cultured elegance in behavior or manner”. Those who didn’t grow up with some particular style of such “cultured [i.e., artificial] elegance” naturally weren’t accustomed to acting in that so-called “refined” manner. If a close relative says that Jane Austen did not really grow up with this particular manner of “fashion &c”, but instead chose consciously to “teach herself” that style, how can anyone today contradict this observation without other evidence — much less be outraged at the supposed “insult”? Here is what the “infamous” letter from Fanny actually says about her aunt’s characteristics: talented; superior in mental powers and cultivation; clever; agreeable. If JA truly “would have been… below par as to good Society & its ways” without an effort to the contrary, that is no strike against her in my book; and I strongly suspect that JA herself might have heartily approved of her niece’s description! (Remember Jane’s own famous comment about “pictures of perfection”, for example.) Honesty is certainly not ingratitude, much less when it comes to something as arbitrary and (often) silly as societal fashions of “refinement.” Perhaps many of Austen’s fans have not actually read her very carefully?

shuvyah Juli 26, 2020

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