Madame LaTournelle und die Abbey School

Frau Goddard war die Geliebte einer Schule - nicht eines Seminars oder einer Einrichtung oder irgendetwas, das in langen Sätzen raffinierten Unsinns erklärte, liberale Anforderungen mit eleganter Moral nach neuen Prinzipien und neuen Systemen zu verbinden - und wo junge Damen für enorme Bezahlung aus gesundheitlichen Gründen in die Eitelkeit geraten könnten - aber ein echtes, ehrliches, altmodisches Internat, in dem eine angemessene Menge an Leistungen zu einem angemessenen Preis verkauft wurde und in das Mädchen geschickt werden könnten Sei aus dem Weg und krieche dich in eine kleine Ausbildung, ohne die Gefahr, Wunderkinder zurückzubekommen. Emma
Jane Austens Neice, Fanny Catherine Lefroyspricht von einer Schule in Reading, zu der zu einem früheren Zeitpunkt ihre Tanten Cassandra und Jane geschickt wurden. Die Schule grenzte an die Überreste der alten Abtei von Reading und wurde Abteischule genannt. "Diese Schule in Reading", schreibt Miss Lefroy, "war nach Mrs. Sherwoods Bericht ziemlich frei und einfach, als sie einige Jahre später dort war (als die Austens) und als mehrere französische Emigranten unter ihren Herren waren." In den Tagen von Cassandra und Jane scheinen die Mädchen nicht sehr streng gehalten worden zu sein, da sie und ihre Cousine Jane Cooper eine Einladung annehmen durften, mit ihren jeweiligen Brüdern Edward Austen und Edward Cooper in einem Gasthaus zu speisen. " Wir scheinen die fröhlichen Gesichter der fünf jungen Leute zu sehen und ihr eifriges Geschwätz zu hören, als sie im altmodischen Gasthaus am Tisch saßen und ihr Festmahl genossen! Jane war zu dieser Zeit sehr jung, denn sie wurde zur Schule geschickt
"nicht, weil sie für alt genug gehalten wurde, um von der dort erteilten Anweisung viel zu profitieren, sondern weil sie ohne ihre Schwester (zu Hause) unglücklich gewesen wäre; ihre Mutter bemerkte, dass Jane Cassandra den Kopf abschneiden würde bestehen darauf, ihr Schicksal zu teilen. '"
Haben wir uns gefragt, ob die Abbey School als Vorbild für Mrs. Goddards Schule in diente? Emma? Frau Goddard "war eine einfache mütterliche Art von Frau", wird uns gesagt, deren Schule "kein Seminar oder eine Einrichtung oder irgendetwas war, das in langen Sätzen raffinierten Unsinns erklärte, liberale Anforderungen mit eleganter Moral auf Neuem zu verbinden Prinzipien und neue Systeme, und wo junge Damen für enorme Bezahlung aus Gesundheit und Eitelkeit herausgeschraubt werden könnten, aber ein wirklich ehrliches altmodisches Internat, in dem eine angemessene Menge an Leistungen zu einem angemessenen Preis verkauft wurde und wo Mädchen könnten geschickt werden, um aus dem Weg zu gehen und sich in eine kleine Ausbildung zu stürzen, ohne die Gefahr zu haben, Wunderkinder zurückzubekommen. " Frau Goddard "hatte ein großes Haus und einen großen Garten, gab den Kindern reichlich gesundes Essen, ließ sie im Sommer viel herumlaufen und zog im Winter ihre Frostbeulen mit ihren eigenen Händen an." Frau Sherwood (damals Miss Butt), die 1790, einige Jahre nachdem Jane Austen sie verlassen hatte, die Leseschule besuchte, erzählt uns, dass "der größte Teil des Hauses von einem schönen altmodischen Garten umgeben war, in dem die junge Damen durften an heißen Sommerabenden unter hohen Bäumen wandern. " Um zwei Teile dieses Gartens befand sich ein künstlicher Damm, von dessen Spitze sie sagt: "Wir haben, wie ich vermute, auf einige prächtige Ruinen der Kirche herabgesehen, die von Heinrich I. begonnen und 1125 von Becket geweiht wurde." Die Abtei selbst bestand zum Teil aus den Überresten eines alten Gebäudes, einst Wohnsitz der Benediktinermönche, und "zum dritten in Größe und Reichtum aller englischen Abteien", und zum Teil aus Ergänzungen des Bauwerks in neueren Zeiten. Mrs. Sherwood spricht von "einem antiken Tor mit Räumen über dem Bogen und riesigen Treppen auf beiden Seiten, deren Balustraden ursprünglich vergoldet waren". Dieses Tor "stand ohne die Gartenmauern und blickte auf das Forbury oder das offene Grün, das zur Stadt gehörte und in dem Dr. Valpys Jungen nach den Schulstunden spielten." Wir hatten das Glück, einen alten Druck dieses "antiken Tores" zu entdecken, der auch einen Teil des Schulhauses selbst zeigt. Jenseits des Forbury "erhob sich der Turm der schönen alten Kirche des Heiligen Nikolaus", während sich in der Nähe "die hervorstehende Ecke der Friar Street" und die "alten unregelmäßigen Geschäfte des Marktplatzes" befanden. Die Abtei mit ihrer Vergangenheit und ihren Reliquien von antiker Größe muss für das Kind Jane Austen ein entzückender Aufenthaltsort gewesen sein, und vielleicht hat sie ihr im späteren Leben einige der Merkmale von nicht nahegelegt Northanger Abbey? Die Schule wurde von einer Frau Latournelle (ihr Vorname war Sarah Hackitt) geleitet, einer Engländerin, aber Witwe eines Franzosen. Sie hatte jedoch in ihrem jüngsten Buch erstmals eine Anstellung als Französischlehrerin, jedoch Dierdre LaFaye, angetreten Jane Austen, Ein Familienrekordstellt fest, dass "sie kein Wort Französisch sprechen konnte, aber wann immer sie die Gelegenheit hatte, sich zu halten, sprach sie von Theaterstücken und Schauspielern, Anekdoten im grünen Raum und dem Privatleben von Schauspielern ... Sie war es nur geeignet, um die Kleidung zum Waschen abzugeben, Tee zu kochen, das Abendessen zu bestellen und tatsächlich die Arbeit der Haushälterin zu erledigen. " Über sie ist sonst wenig bekannt. Frau Sherwood erzählt uns, dass Frau Latournelle "eine Person der alten Schule war - eine kräftige Person, kaum unter siebzig, aber sehr aktiv, obwohl sie ein Korkbein hatte. Sie war noch nie gesehen worden oder hatte ihre Mode verändert Ihr weißes Musselin-Taschentuch war immer mit der gleichen Anzahl von Nadeln befestigt, ihre Musselin-Schürze hing immer in der gleichen Form, sie trug immer die gleichen kurzen Ärmel, Manschetten und Rüschen mit einer Brustschleife, um den Bogen in ihrer Mütze zu beantworten beide sind flach mit zwei gekerbten Enden. " "Mrs. Latournelle hat mich empfangen", schreibt sie bei ihrer ersten Ankunft in der Schule, "in einem mit Holz verkleideten Salon, die Verkleidung ein wenig angelaufen, während der Raum mit Chenille-Stücken, die Gräber und Trauerweiden darstellen, herumgehängt war. Ein Bildschirm aus Stoff - Die Arbeit stand in einer Ecke, und über dem hohen Kaminsims befanden sich mehrere Miniaturen. " Mrs. Sherwood beschreibt ihren Aufenthalt an dieser Schule als "sehr glücklich" und bemerkt, dass "es von der Leichtigkeit und Lebendigkeit der Lebensweise" für sie "besonders reizvoll" gewesen sei. Bevor sie ging, war die Schule in die Hände von Monsieur und Madame St. Quintin (die erstere war eine französische Emigrantin) übergegangen, während Frau Latournelle hauptsächlich als ihre Haushälterin fungierte. Einige Jahre später zogen Monsieur und Madame St. Quintin nach London und gründeten ein Internat in Hans Place. Dorthin ging Miss Mitford 1798 als Schülerin. Viele der Traditionen der Reading School wurden in London fortgesetzt. Frau Sherwood spricht von den Theaterunterhaltungen, mit denen die Schulzeit zu ihrer Zeit geschlossen wurde, und möglicherweise wurden diese noch früher eingeführt. Die Austens als Familie handelten gern und übertrafen sich darin; und obwohl Cassandra und Jane, als sie in der Schule waren, zu jung gewesen wären, um die Richtung solcher Angelegenheiten zu übernehmen, hätten sie gerne daran teilgenommen. In Miss Mitfords Leben lesen wir: "Bevor die Schüler zu Ostern oder Weihnachten nach Hause gingen, gab es entweder ein Ballett, als die Seiten des Schulzimmers mit Lauben ausgestattet waren, in denen die kleinen Mädchen saßen, die tanzen mussten und woher sie auf ein Signal von Monsieur Duval, dem Tanzmeister, der als Sylphen oder Hirtinnen gekleidet war, herauskamen, um durch die mazy Bewegungen zur Musik seines Kits zu springen oder zu gleiten, oder es gab eine dramatische Aufführung, als ob dieselbe Der Raum wurde in ein Theater für die Darstellung von Hannah More 'Search after Happiness' umgewandelt, und ein Sprachmeister nahm an den Proben teil und unterrichtete die Schauspieler in ihren Rollen. " Einmal musste Miss Mitford den Prolog rezitieren, aber bevor sie dies tat, hielt es die Tanzmeisterin für notwendig, dass sie einen aufwändigen Knicks durchführte - einen Knicks, der sein respektvolles Sinken, Drehen im Halbkreis und erneutes Aufstehen verstehen sollte. das ganze Publikum. Dieses Manöver wurde bei der letzten Generalprobe immer wieder unter Monsieur Duvals lautstarken Anweisungen geübt. Die Schülerin sehnte sich heimlich nach ihrer Flucht, als plötzlich auf der Bühne der Professor für Sprache erschien, "ein saurer Pedant des Oxford-Wachstums", der denunzierte der knicks so lächerlich. Daraufhin entstand eine Szene zwischen den Herren, ähnlich wie im "Bourgeois Gentilhomme" zwischen dem Maître de Philosophic und dem Maître de Danse - die glücklicherweise mit dem Urteil endete, dass der aufwändige Knicks abgeschafft werden sollte und dass drei kurze Biegungen des Körpers sein sollten an seiner Stelle gegeben.
Von: Jane Austen: Ihre Häuser und ihre Freunde (John Lane The Bodley Head, 1923) von Constance Hill. Weitere Informationen zur Austen-Zeit an der Abbey School finden Sie in Jane Austen: Ein Familienrekord von Dierdre LeFaye und William Austen-Leigh (Cambridge University Press; 2003).

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