Zur Verteidigung von Fanny Price

 Mansfield Park

Eine aktuelle Umfrage Von einem Benutzer von Goodreads durchgeführt, baten die Teilnehmer, darüber abzustimmen, welche Jane Austen-Heldin Ihnen am wenigsten gefällt. Die Umfrage erhielt insgesamt 1118 Stimmen (zum gegenwärtigen Zeitpunkt), und die Menschen waren entscheidend dafür, welche Austen-Heldin den größten Teil ihrer Abneigung oder vielleicht eher den geringsten ihrer Vorlieben verdiente. Die eher unglückliche Gewinnerin, die mit 305 Stimmen 27,3% erreicht, ist keine andere als die in Mansfield ansässige Frau Fanny Price. Sie wurde von Emma mit 243 Stimmen gefolgt und, für viele von uns vielleicht ziemlich überraschend, Elizabeth Bennet mit 201 Stimmen für am wenigsten sympathisch.


Sie können vielleicht denken, dass dies nur eine Umfrage ist; nichts, worüber man Mansfield nach Hause schreiben könnte, und nichts, worüber Frau Price sich einschlafen sollte. Leider scheint dies jedoch ein allgemeiner Konsens zu sein; Fanny Price wird von den Lesern von Jane Austen nicht sehr geliebt. Fanny wurde gerufen straff, moralisch gerecht, langweilig, ohne Darm und uninteressant. Außerdem, Mansfield Park wurde als am meisten benannt unpopulär von Austens Werken. Ich habe gehört, dass Leute den Charakter mit dem eines anderen Mansfield-Charakters vergleichen, nämlich Mary Crawford, und dass sie den letzteren von beiden bei weitem bevorzugen.
    

Glücklicherweise kommen da draußen die zu Fanny und MansfieldVerteidigung, unter Berufung auf verschiedene Gründe, warum ein Großteil der Kritik unfair ist, und dies ist der Chor, dem ich meine Stimme hinzufügen möchte. Jetzt muss ich das zugeben Mansfield Park ist nicht mein Favorit in Austens Romanen und war es auch nie. Ich weiß jedoch nicht, dass es auch mein am wenigsten Favorit ist. Als ich es als junger Teenager zum ersten Mal las, verglich ich es unweigerlich mit den Büchern von Austen, die ich bereits gelesen hatte. Stolz und Vorurteil, Emma und Sinn und Sinnlichkeit. Fanny ist wohl eine weit weniger proaktive Heldin als die Heldinnen dieser Bücher, und die unglückliche Kindheit, die sie ertrug, sorgte für eine herzhafte Lektüre. Sie wurde zu jeder Zeit mit lebhafteren, funkelnden Heldinnen wie Elizabeth Bennet und Marianne Dashwood verglichen. Ich glaube jedoch, dass die Erwartung, dass Fanny ebenfalls lebhaft und uneingeschränkt ist, nicht nur unfair ist, sondern auch einen schlechten Dienst für ihren Charakter darstellt, der ihre eigene Art von Individualität und innerer Stärke übersieht.


Erstens gibt es ihre Kindheit. Fanny war kaum zehn Jahre alt, als sie von ihrer Familie genommen wurde, um das Mansfield-Anwesen mit Menschen zu bewohnen, die sie in ihrem jungen Leben noch nie zuvor getroffen hatte. Von da an wird sie von fast jeder Person im Haus außer Edmund schlecht behandelt, angefangen von Kälte und Gleichgültigkeit bis hin zu Bevormundung und Kritik. Ihre boshafte Tante Norris erinnert sie ständig an ihre soziale Minderwertigkeit, und sie wird von der Familie immer auf Distanz gehalten, ohne die gleiche Zuneigung und Aufmerksamkeit wie die anderen Kinder des Hauses zu erhalten. Wir müssen uns auch daran erinnern, dass Fanny, wenn der Großteil des Romans spielt, noch im Teenageralter ist. Obwohl das Gleiche für Elizabeth Bennet und Elinor Dashwood gesagt werden kann, wer kann sich mit dem Start in das Leben, den Fanny hatte, über ihre Schüchternheit und soziale Angst wundern?


Zweitens gibt es ihre Liebe zum Theater. Es wurde viel von Edmund und Fanny gemacht, die die anderen dafür verurteilten, dass sie in Abwesenheit des Hausherrn ein Theaterstück aufführten. Dies wurde oft als Grund für Leute angeführt, die Fanny als moralisierend und quadratisch bezeichnen (andere haben Jane Austen selbst sogar eine Abneigung gegen das Theater zugeschrieben, die nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein kann, aber das ist ein Thema für einen anderen Tag.) Allerdings Fanny genießt eindeutig das Theater und freute sich darauf, das Stück zu sehen. Ihre wirkliche Besorgnis über die Stücke scheint auf ihre Besorgnis um ihre beiden Cousins ​​Maria und Julia zurückzuführen zu sein, die beide von Henry Crawford verliebt sind und die Fanny durch das Schauspielern als in Gefahr von Herzschmerz und Demütigung ansieht mit dem koketten und skrupellosen Henry Crawford.


Das führt uns zu meinem dritten Punkt; ihre Weigerung von Henry Crawford. Für eine Frau von Fannys sozialem Ansehen in der georgischen Ära, die Finanzstabilität aus Prinzip abzulehnen, ist ich, wie ich behaupten würde, unbestreitbar bewundernswert. Sie widersteht dem Druck der Senioren ihrer Familie, sogar Sir Thomas, vor dem sie schon immer große Angst hatte, und sie bleibt standhaft in ihrer Position, auch wenn sie aus Mansfield verbannt wird. Ihre Wahrnehmungsfähigkeiten sind aus ihrem intuitiven und komplexen Verständnis von Henrys Charakter ersichtlich. Das, glaube ich, zeigt am meisten ihre Charakterstärke und ihr Prinzip.


Schließlich gibt es ihre Liebe zu Edmund (wir werden ihre Nähe übersehen, wie es wohl die meisten Georgier tun würden.) Beim Lesen Mansfield Park Als Erwachsene schmerzt ich die Empathie für Fanny, als sie die, die sie liebte, mit einer anderen Frau verliebt sieht. Ihre private Qual, während sie die beiden, Mary Crawford und Edmund, beobachtet, die sich allmählich verlieben, ist herzzerreißend. Fannys eigenes geplagtes Herz schmerzt auf den Seiten, bis es schließlich nach viel Schmerz und Verwirrung zu seinem glücklichen Abschluss kommt, und ich glaube, dass ein Happy End in der Liebe nicht weniger ist, als sie verdient. Von einem armen, übergangenen, verängstigten Kind bis zu einer jungen Frau, die sich trotz ihrer Angst weigert, jemanden zu heiraten, den sie nicht liebt, nur aus finanziellen Gründen, und das macht sie, glaube ich, sehr würdig, am Ende die Liebe des Helden sowie die Liebe des Lesers zu gewinnen.

 Die 26-jährige Studentin Anna-Christina Rod estergaard studierte derzeit einen Master in Englisch und Philosophie an der Universität Aalborg in Dänemark. Sie rjeden Austen-Roman mindestens einmal im Jahr und liest selten ein Buch, das weniger als ein Jahrhundert alt ist. Sie ist eine Liebhaberin von Geschichte, Literatur, Folklore, Märchen und natürlich Jane Austen. Wenn Sie, wie Anna-Christina einen Beitrag zum Jane Austen Blog leisten möchten, lesen Sie unsere Einreichen eines Blogs

10 Kommentare

I cannot relate to Fanny. I have known women who are similar to her, who put up with terrible people and circumstances then never say anything back to their tormentors. I prefer heroines who stand up for themselves and fight back, either 3verbally or physically.

Things pretty much just happen around Fanny in the novel. I find her passive, weak and boring as day-old boiled rice.

Sure she stands by her beliefs, but being lauded for turning down a cad with money shouldn’t be the best thing she ever did in the book. Why didn’t she tell her uncle about Henry’s real character? Her fans claim it’s because she didn’t want to get her two cousins in trouble with their father and that she didn’t want Henry to be affected too.

And what happened after she turned Henry down and she was sent back to her impoverished family? Henry ran away with her skank of a cousin and the other cousin eloped with another man. Scandal galore for the Bertram family.

The problem for me is that Fanny did not take any steps to intervene. She knew she was right about the Crawfords, but she did nothing to warn the others. If she was so afraid of Sir Thomas, why didn’t she tell Edmund about Henry’s behavior toward her cousins? I’m not saying she could have predicted Maria’s fall from grace, but she could have at least given Maria’s brothers or father an idea that Henry was not to be trusted.

The book’s male lead is also not interesting. Edmund is a boring, uptight man who talks about morals but acts like a hypocrite when it comes to Mary. And I never bought his change of affection from Mary to Fanny. He needed a clergyman’s wife who would share the same beliefs as him and be content with whatever income he receives. How convenient that his besotted meek cousin fits the bill.

Letty September 05, 2021

I have to make a comment as Mansfield Park is the novel that introduced me to the brilliance of Jane Austen long before Colin Firth emerged in his wet white shirt. I love Fanny for her strength of character and faithfulness to what she believed to be right. Her behaviour is a sign of her gratitude to her Aunt and Uncle Bertram and I admire her that she did not express any resentment toward her Aunt Norris’s insensitive treatment. I love her uncle’s statement to Aunt Norris that her lack of attention to Fanny actually was a good thing as it didn’t help his own daughters. I have to say in all honesty I am not a big fan of Elizabeth Bennet and love Fanny much more. Yes Edmund was beguiled by Mary Crawford but at least he saw that Fanny was by far superior in the end. I can forgive him as he was so kind to Fanny when she first arrived at Mansfield as a child. She only loved him and could never marry anyone else. Bravo Jane for your wonderful insight into human character and for giving us such a variety to enjoy.

Eril Maybury März 19, 2021

Funnily enough, Fanny has always been my favorite followed by Anne Elliot then it’s probably a tie between Elizabeth Bennet and Elinor Dashwood. I like Emma the least. I found Fanny’s moral fortitude to be endearing.

Christi Mancha März 19, 2021

When this Fanny versus Mary question came up in my reading group, all elderly, mostly women, I paraphrased the question of who would you prefer as a dinner companion, to who would you prefer as a daughter-n-law? That made a difference! No one wanted Mary Crawford; they knew she wouldn’t be faithful.

JULIA März 17, 2021

She was so damn meek and mild she drove me potty

Jeannette März 17, 2021

There’s no question that Fanny, as a person, is virtuous. Nobody can question her virtue, her backbone, her behavior. But Fanny is not a person, she’s a fictional character, and that obligates her to be interesting or entertaining, and I find Fanny as interesting as cold mashed potatoes.

Rather than comparing perfect Fanny with the incomparably quick-witted Lizzie or flawed but entertaining Emma, let’s compare her with an Austen character she’s most like, Elinor Dashwood. Elinor is long-suffering; without her, Elinor’s mother and Marianne would be poor, living beyond their means; in a less deftly-written novel, they’d be practically ready to sell Margaret into servitude to meet their expenses. Elinor’s gentle wisdom goes far in keeping her mother’s emotion-based-behavior, if not Marianne’s, in check. Without Elinor’s kindness, wisdom, and gentle charm, people would be at each other’s throats, emotionally overwrought, and broke.

Elinor deserves her happy ending because she’s done so much good for her family and her friends. (I still think she’d be a better match for Colonel Brandon, but what can you do?) Fanny’s not a bad person, but she’s boring, and her happy ending is ending up with the least desirable, least deserving, most boring of Austen’s so-called heroes, and ending so bland that I’d rather have cold mashed potatoes.

Had there never been a Fanny Price, I suspect some people would look down their noses at Elinor; but we have Fanny, who is a limp dishrag of a character because she’s neither compelling nor interesting, she’s not funny, and she doesn’t seem to see what’s funny in others’ folly. Being morally upright alone, with no other characteristics, is fine for a tertiary character, but a heroine must have verve.

Both Elinor and Fanny are shocked by people’s bad behavior and seek to turn them toward better, but where Elinor is a benignly stalwart grown woman, Fanny is an implacable child, one with good moral underpinnings but little real joy. She might have gotten along with Mary Bennet more than any other Austen character, but at least one can laugh at, if not with, Mary. (That said, if Mary Bennet read any Jane Austen novels, there’s no doubt she’d prefer Fanny (and Anne, and Elinor) to Elizabeth, Emma, and Catherine).

Fanny provides no charm, no amusement, no appeal…and this Austen reader finds this far more grievous a sin than an unchaperoned date or letters to a gentleman to whom one is not engaged. I can forgive Lizzie’s quick and false assumptions, Emma’s lack of self-awareness, Catherine’s childlike inability to discern fantasy from reality, or even (oy, vey) Marianne’s overwrought emotions. But I cannot abide a character who never makes me laugh, or with whom I could never share a laugh. Too much moral virtue, and too little of anything else, is a poor recipe for a protagonist. Pass the hot sauce or take away the mashed potatoes.

Julie Bestry März 17, 2021

I remember navigating a fledgling World Wide Web in the mid-nineties just in time for the opening salvo in what came to be known as the Fanny Wars. Although Fanny isn’t as outwardly engaging as the Elizabeths and Emmas, I think both of those heroines would appreciate Fanny’s character, discretion, and discerning judgement. My dissatisfaction is that Edmund doesn’t deserve her.

LynnS März 16, 2021

The thing about Fanny that is most impressive is her adamant refusal to do things she perceives as “Wrong”. She is very much on the “straight and narrow path” and no one is going to pressure her to do otherwise. This is admirable consistency for a person who is basically shy and timid — it seems that insignificant little Fanny has a backbone of steel — beneath her unassuming exterior there is more strength than one would expect.

Bonnie Monsanto` März 16, 2021

Fanny Price is an observer of the people around her, intuitively knows goodness in them when she sees it and is the only character in the story who recognizes the Crawfords for the delightfully charming but shallow predators that they are. I think Fanny’s innate goodness is probably why people dislike her. Lizzie Bennett IS a tough act to follow. I read somewhere that Jane Austen alternated virtues in her heroines (starting with Elinor and Marianne) and its probably not by chance that Fanny lacks the charm and quick wit of Lizzie Bennett, her predecessor, and is careful before making judgements. Lizzie, on the other hand, was quicker to judge and very sure of her own opinions. Unlike Lizzie, Fanny was not given the line, “before today I never knew myself.” and will not have to regret anything she’s ever done. I love Fanny for her goodness in the face of adversity. It’s easy to be kind and thoughtful when things are going your way, but Fanny remains true to what’s right and just even when the deck is stacked against her. Bravo!

Ginger Cramer März 16, 2021

Fanny the least loved Jane Austen character? Say it isn’t so. For me each character is looked at in her own merits. Fanny was the lesser cousin taken in by the suggestion of self righteous Aunt Norris. She meant it to be sort of a kindness but she wasn’t kind to Fanny herself. She would not put herself out to even think of Fanny in any other way than the way she did, lesser than. But at that time, status and class were the judge of all and Fanny learned her place and role in the family very early. And as the novel progressed and ended, we see that the whole family sees she was right all along and know her true worth. She won the fair Edward and took her place in society. A vicar’s wife was not a lofty place but it was an honorable one. And I love Fanny for uprightness and moral character. These qualities are not in too many women today.

Denisa Dellinger März 16, 2021

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