Erster Eindruck: Die CD

Erste Eindrücke (1959) ist ein Broadway-Musical mit Musik und Texten von George Weiss, Robert Goldman und Glenn Paxton sowie einem Buch von Abe Burrows (Guys and Dolls), das auf der Bühnenadaption von Helen Jerome von Jane Austens klassischem Roman Pride and Prejudice basiert. Die Broadway-Produktion wurde am 19. März 1959 im Alvin Theatre in New York City uraufgeführt und spielte 84 Vorstellungen. Die Stars der Originalbesetzung waren Hermine Gingold (als Mrs. Bennet), Polly Bergen (als Elizabeth Bennet) und Farley Granger (als Mr. Darcy), unterstützt von Phyllis Newman, Ellen Hanley, Christopher Hewitt und James Mitchell. Besonders hervorzuheben ist das aufwendige szenische Design der Originalproduktion (Zeitraum 1813) von Peter Larkin. Es ist 1813, die Szene ist Longbourn, die Heimat der Bennets in Hertfordshire. Die Familie besteht aus Mr. Bennet, seiner beschäftigten Frau und ihren fünf unverheirateten Töchtern: Elizabeth, Jane, Mary, Lydia und Kitty. Mrs. Bennets Hauptziel im Leben ist es, ihre Kinder gut verheiratet zu sehen, was nicht einfach ist, wenn man fünf Töchter hat. Auch die Töchter, insbesondere Elizabeth, sind mit ihren Plänen nicht ganz einverstanden. Aber Mrs. Bennet hat die gute Nachricht erhalten, dass ein reicher junger Mann, Charles Bingley, in Begleitung seines noch reicheren Freundes Fitzwilliam Darcy in die nahe gelegene Netherfield Hall kommt, und sie beeilt sich, es ihren Freunden zu erzählen. Darcy und Bingley treten zum ersten Mal beim Assembly Dance auf, wo dieser sofort von Jane angezogen wird, aber zwischen Elizabeth und Darcy entsteht eine intensive Abneigung, die sich aus ihrer temperamentvollen Zunge und seinem überheblichen Stolz auf die Station ergibt. Wenn Bingley sie zwingt, zusammen zu tanzen, machen sie das Beste daraus, sind aber keineswegs glücklich. Elizabeth ist mehr von dem schneidigen Captain Wickham angezogen, der Darcy ein Gräuel ist. Bingley und seine Schwester laden Jane zum Abendessen in Netherfield ein, und die schlaue Mrs. Bennet schickt sie im Regen zu Pferd, um zu planen, dass sie eingeladen wird, über Nacht zu bleiben. Solange es eine Mutter gibt, versichert sie ihren Töchtern, wird alles gut. Jane erkältet sich auf ihrer Reise und ihr Aufenthalt wird verlängert. Als Elizabeth sie besucht, wird sie von Bingley überredet, für sie zu singen, und Darcy, der sie hört, muss zu dem Schluss kommen, dass er sich in seiner geringen Meinung über sie möglicherweise geirrt hat. Mr. Bennets Cousin Mr. Collins, dem das Bennet-Anwesen gehört, kommt mit der Idee, eine der Töchter zu heiraten, nach Longbourn und entscheidet sich für Elizabeth, die von der Idee entsetzt ist, und lehnt ihn empört ab. Währenddessen blüht die Romanze zwischen Jane und Bingley auf und er gibt ihr eine Gartenparty in Netherfield. Die starkgesinnte Elizabeth findet Darcy langsam attraktiver und er scheint wiederum bereit zu sein, die Gemeinsamkeit ihrer Mutter und ihre Verbindungen zu übersehen. Elizabeth ist erfreut, bis sie leider die dumme Mrs. Bennet hören, die sich Janes Triumph rühmt. Darcy zieht sich sofort in seinen Stolz zurück und zwingt Bingley, nach London zu gehen, was Elizabeth verwirrt und wütend macht. Mr. Collins, von Elizabeth verschmäht, heiratet daraufhin ihre Freundin Charlotte Lucas zum intensiven Ekel von Mrs. Bennet. Er und Charlotte laden Mrs. Bennet und Elizabeth ein, seine Patronin, Lady Catherine de Bourgh, zu besuchen, ein schönes Beispiel für Vintage-Snobismus und auch Darcys Tante. Mrs. Bennet, überwältigt von der Größe ihrer Umgebung, träumt davon, ein Haus in der Stadt zu besitzen. Darcy kommt und sagt Elizabeth, dass er seine Abneigung gegen sie und ihre Familie überwunden hat und dass er sie heiraten möchte. Dieser seltsam begründete Vorschlag regt Elizabeth an, die sich weigert, und tadelt ihn außerdem für sein kaltes Verhalten gegenüber Captain Wickham. Sie streiten sich heftig, und er geht wieder hinaus und lässt sie niedergeschlagen zurück. Lydia, die vierte Schwester, nutzt ihre Abwesenheit, um mit Captain Wickham davonzulaufen und die Familie in Bestürzung und Demütigung zu versetzen. Endlich Herr Bennet kehrt von seiner Suche nach ihnen mit der Nachricht zurück, dass Wickham in ein Erbe eingetreten ist, sich bereit erklärt hat, Lydia zu heiraten, und seine Schulden bezahlt hat. Lady Catherine kommt, um Elizabeth zu verbieten, Darcy unnötigerweise zu heiraten, und enthüllt unwissentlich, dass er Wickham das Geld geliefert hat, obwohl Wickham einmal geplant hatte, mit Darcys junger Schwester zu fliehen. Elizabeth wird klar, dass ihre Gefühle gegen Darcy nur auf seinem Stolz beruhen, nicht auf seiner Person, und als Bingley plötzlich ankommt, um sich wieder mit Jane zu vereinen, lässt sie Mrs. Bennet sie überreden, nach Netherfield zu gehen, um sich zu entschuldigen. Gemeinsam überwinden Darcy und Elizabeth ihren Stolz und ihre Vorurteile, basierend auf ersten Eindrücken, und sind sich einig, dass das Herz das Spiel tatsächlich gewonnen hat. Das Musical konzentriert sich mehr als der Roman auf Mrs. Bennets Haltung zu all dem. Die Betonung von Frau Bennet ist zweifellos das Ergebnis der Besetzung eines Sterns (Hermine Gingold) in einer Nebenrolle, die mit Austen gemeint war. Während einige Kritiker zu dieser Zeit der Meinung waren, dass Gingold als Mrs. Bennet fehlbesetzt war, war sie in jeder Rolle wunderbar. First Impressions war ein gutes - wenn auch wie sein Held und seine Heldin leicht fehlerhaftes - Musical, ein Beinahe-Miss in einem überfüllten und hart umkämpften Broadway-Marktplatz im "goldenen Zeitalter", der für sein literarisches Erbe und seine intrinsische Qualität interessant bleibt. Die sehr ansprechende Partitur, die Musik aus dem frühen 19. Jahrhundert mit Standard-Broadway-Redewendungen der 1950er Jahre mischt, enthält die folgenden Hauptlieder unter den 18 aufgenommenen Titeln (Klicken für Beispiel):

1 Kommentar

How thoroughly vexing. I had hoped to adapt Miss Austen’s esteemed novel to the YouTube Cinema and call it ‘First Impressions’. How vexing indeed.
However, the theatre comic opera adaptation would be quite amusing.

NewHampshirePemberly Juli 26, 2020

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