Selbstkontrolle und Disziplin von Mary Brunton

Selbstkontrolle und Disziplin von Mary Brunton

Wenn Mary Bruntons Name Glocken läutet, denken Sie höchstwahrscheinlich an dieses Zitat von Jane Austen:
Ich schaue rüber Selbstkontrolle Auch hier wird meine Meinung bestätigt, dass es sich um ein hervorragend gemeintes, elegant geschriebenes Werk handelt, das nichts von Natur oder Wahrscheinlichkeit enthält. Ich erkläre, ich weiß nicht, ob Lauras Passage den American River hinunter nicht das natürlichste, möglichste ist, was sie jeden Tag tut.
Das angebliche Fehlen von „Natur oder Wahrscheinlichkeit“ hat seitdem einen langen Schatten auf Bruntons Arbeit geworfen: Tatsächlich scheint es die akzeptierte kritische Meinung geworden zu sein, so dass Brunton tendenziell beschuldigt wird, Fehler gehabt zu haben, die sie nicht einmal hatte. Bevor ich lese Selbstkontrolle (1811) und Disziplin (1814) nahm ich daher an, dass die Romane auf wild sentimentale, gotische Weise übertrieben waren. (Mehrere akademische Texte und Nachschlagewerke, die ich mir seitdem angesehen habe, arbeiten unter derselben Illusion, weshalb ich mich frage, ob die meisten Akademiker tatsächlich die Bücher lesen, über die sie schreiben.) Ich hätte den Titeln wirklich mehr Aufmerksamkeit schenken sollen - wer auch immer geben würde ein sentimentaler Potboiler wie ein verbotener Titel wie Selbstkontrolle? Was den Roman für ihre Zeitgenossen so unrealistisch machte, war nicht eine Achterbahnfahrt einer Verschwörung, sondern ihre Heldin Laura Montreville, die die Critical Review als "Heilige in Petticoats" bezeichnete, deren "spiritueller Stolz unerträglich ist und deren Sprache nichts als evangelisch". Brunton war eine nicht entschuldigende Methodistin, und viele betrachteten ihre Romane als (in den Worten der Critical Review wieder) als "methodistisches Palavering". Nicht alle waren sich einig *, aber religiöses „Cant“ war zu dieser Zeit alles andere als in Mode - wie die Autorin selbst erkennt, wenn ihre gedankenlosen Nebenfiguren das Wort „methodistisch“ als Beleidigung verwenden. Der Vorwurf des religiösen Overkills ist gerechtfertigt - umso mehr im Fall von Disziplin - aber ich denke, die Werke als methodistische Propaganda zu betrachten, wird ihnen ebenso wenig gerecht wie sie nach übertriebener Sentimentalität zu beurteilen. Was Brunton interessant macht, ist, wie sie sentimentale Tropen und kitzelnde Wendungen zu ihren eigenen moralischen Zwecken einsetzt, bis sie beschuldigt wird, ihre Vorgänger des 18. Jahrhunderts in Selbstkontrolle plagiiert zu haben. Diese Art von Fiktion kann gefährlich sein, wie eine Nebenfigur zeigt: "Julia hatte keine eigene Figur und war immer, so gut sie konnte, die Heldin, zu deren Personierung sie der letzte Roman neigte" - aber so hat zweifellos eine Macht, könnte diese Macht nicht genutzt werden, um Gutes zu tun? Die Handlung von Mary Brunton Selbstkontrolle ist ziemlich einfach, aber sehr lesbar: Laura Montreville ist ein schönes und gut geborenes, aber armes Mädchen aus den schottischen Highlands. (Sie ist auch so primitiv und ordentlich wie ein Raum voller karmelitischer Nonnen, aber ich denke, wir können ihr vergeben, wenn sie selbst einen Witz über ihre 'Formalität' macht.) Sie wird von Colonel Hargrave verfolgt, einem attraktiven Libertin, dessen Absichten Nein sind gut; und ohne es besser zu wissen, verliebt sich die arme Laura. Er beleidigt sie mit einem unanständigen Vorschlag, erkennt seinen Fehler und macht ihr ein Heiratsangebot - ein ziemlich gutes Angebot, alles in allem, aber Laura lehnt ab, unter Berufung auf moralische und religiöse Unvereinbarkeit. Sie erklärt, dass sie ihn am Ende von zwei Jahren heiraten wird, wenn er in der Zwischenzeit seine bösen Wege reformiert und über die Bibel nachgedacht hat. (Unrealistisch? Sie entscheiden.) Er sagt ja, hat aber nicht die Absicht, so lange zu warten - und Laura leidet unter Verarmung, Krankheit und demütigender Abhängigkeit, während sie von Hargrave gequält wird, der sich allmählich von einem überwältigend leidenschaftlichen Schädling zu einem unempfindlichen Idioten verwandelt und schließlich zu einem regelrechten Bösewicht. Trotz der Heiligkeit der Heldin Selbstkontrolle enthält eine Gehörmenge an psychologischem Realismus. (Ich sagte psychologisch, in Ordnung? Das bizarre Finale mit Kanus und Wasserfällen zählt nicht. Ich weiß immer noch nicht, was Brunton dachte, als sie es für eine gute Idee hielt... ah, naja. Keine Spoiler!) Als Reaktion auf eine lange Tradition sentimentaler Romanzen entfernt Brunton Lauras romantische Illusionen, erkennt aber gleichzeitig ihre Macht an; Laura wird nicht durch ihre eigene Dummheit oder ihr moralisches Versagen getäuscht, und sie findet es später ziemlich realistisch schwierig, sich aus Liebe zu Hargrave zu verlieben, selbst wenn sie merkt, dass er es nicht wert ist. Brunton ist auch klug genug, um zu erkennen, dass man niemanden bekehren wird, wenn man jede attraktive Illusion abnimmt und nichts als Resignation und Selbstverleugnung an seiner Stelle lässt. Laura wird also mit einem neuen, verbesserten Liebhaber belohnt - und wenn ich sage 'verbessert', meine ich 'vielleicht ein bisschen priggish, aber liebenswert in einer geeky Art und Weise'. Pviel-weise, Disziplin ist ein ganz anderes Tier: als spirituelle Autobiografie der Heldin erzählt, ist es ein Teil eines Bildungsromans (verdorbenes Mädchen lernt zu sein... er, weniger verwöhnt) und zwei Teile eine weibliche Pilgrim es Progress, mit nur einer Prise Romantik an der Spitze. Ellen Percy ist eine junge, schöne Erbin - ärgerlich egoistisch und gedankenlos, und wegen ihres Stolzes, die dazu neigen, die würdigsten Menschen zu misshandeln, d.h. Miss Mortimer, die angemessen heilige methodistische Freundin ihrer verstorbenen Mutter, und Mr. Maitland, ein ebenso moralischer methodistischer Highlander, der sich gegen sein besseres Urteil in sie verliebt. (Es muss etwas im Hochlandwasser sein, um zu moralischer Aufrichtigkeit und hohen religiösen Prinzipien beizutragen, sonst sind die Schotten einfach eine überlegene Rasse.) Nach viel modischer Frivolität in London, heimtückischen Freunden und einer Beinahe-Verführung findet sich Ellen plötzlich freundschaftlich und mittellos wieder: Ihr Vater ist bankrott gegangen und hat Selbstmord begangen. Fräulein Mortimer nimmt sie unter ihre Flügel; aber auch sie ist arm und tödlich krank und kann ihr nicht lange helfen. Ellen bekommt dann einen Job als Gouvernante, aber trotz ihrer besten Bemühungen ist sie nicht in der Lage, der Abwärtsspirale zu widerstehen, in der ihr Stolz und ihr Egoismus brutal aus ihr herausgeschlagen werden. Beide Mary Brunton Romane sind Studien des wahrhaft religiösen Geistesunds und oft sehr zeitnah - Disziplin bezieht sich zum Beispiel auf die Anti-Sklaverei-Bewegung, die Kontroverse um den Sabbatbruch und das Konzept der verdienten Armen, die alle drängende Fragen der religiösen Wiederbelebung stellen. Interessanter für einen modernen Leser ist die intensive Selbstprüfung, die beide Romane antreibt: Sowohl Laura als auch die Ellen nach der Reformation hinterfragen ständig ihre eigenen Motive, und obwohl meine Beschreibung die Romane zweifellos für viele unappetitlich gemacht hat, ist der Gesamteffekt nicht von "Ein Leitfaden, um ein guter Christ zu sein und patriarchalischen Regeln zu gehorchen", aber "Wie und wann Sie Ihrem eigenen Urteil vertrauen können, auch wenn Sie eine schwache Frau sind und alle anderen Ihnen sagen, dass Sie falsch liegen". Seltsamerweise (oder nicht?) Lernen Laura und Ellen, indem sie vor allem der Vorsehung vertrauen, sich selbst zu vertrauen und sich in der Tat als sehr fähig zu erweisen. Die Romane könnten genauso gut Selbsthilfe genannt werden. Das Konzept der "Selbsthilfe" mag einige weniger angenehme Konnotationen haben, aber Bruntons Version unterscheidet sich kaum von Wollstonecrafts Vorstellung einer rationalen, autarken Frau. Ellen ist demütig, aber nicht erniedrigt, wenn sie für ihren Lebensunterhalt arbeitet. Auch Laura arbeitet hart und ist hocherfreut, ein paar eigene Bilder zu verkaufen, um ihren kranken Vater zu unterstützen. Ellen beginnt ihren Geist zu verbessern, indem sie Chemie studiert. Laura studiert Mathematik. In einem sehr mächtigen Kapitel überlebt Ellen die Inhaftierung in einer Irrenanstalt. und Laura ... nun, sie macht das Kanu-Ding. Darüber hinaus wird Gott mütterlich beschrieben, die wichtigsten spirituellen Berater der Heldinnen sind weiblich, und der Roman selbst wirkt als besonders weibliche Form der Erziehung - eine Form, die Austen später perfektionieren würde. Trotz ihrer abfälligen Äußerungen war sie wahrscheinlich mehr von Brunton beeinflusst, als sie zugeben wollte. Endgültiges Urteil: Ich denke, beide Romane sind es wert, gelesen zu werden - es steckt viel mehr dahinter, als ich möglicherweise in diesem Beitrag schreiben kann -, aber es sei denn, Sie haben ein besonderes Interesse an frühen feministischen Ideen oder zumindest etwas Geduld für die christliche Proselytisierung wird wahrscheinlich das Gefühl haben (wie der Critical Review-Autor), dass Sie "eine Neigung zur Übelkeit bekämpfen" und versucht sind, "das Buch ins Feuer zu werfen". Also sei vorbereitet. Disziplin hat eine interessantere Struktur, aber Selbstkontrolle funktioniert besser als unterhaltsamer Roman und kann als solcher leichter gelesen werden. Die monatliche Überprüfung hatte folgendes über Selbstkontrolle zu sagen:
Ob Lauras "Selbstkontrolle" vollkommen natürlich ist, ist bloße Ansichtssache. und die Entscheidung hängt in hohem Maße von der Disposition des Lesers ab: aber es ist ein verzeihlicher Fehler, wenn ein Charakter, der als Modell angeboten wird, diejenigen übersteigt, für deren Nachahmung er bestimmt ist; und wir würden diesen erfreulichen Roman allen jungen Menschen empfehlen, insbesondere denen, die gezwungen sind, mit schlecht gelaunten Personen zu leben, da sie in den Szenen, in denen er sich befindet, einige bewundernswerte Lektionen fröhlicher Ausdauer finden werden.
Ein guter Grund, einen Roman zu lesen, finden Sie nicht? Der vollständige Text der Arbeit von Frau Mary Brunton ist online unter Labrocca.com zu finden: Selbstkontrolle, Disziplin, und Emmaline und die Memoiren. Eine ausführlichere Biografie finden Sie im Chawton House Library. Selbstkontrolle Gebundene Ausgabe: 506 Seiten Verleger: Unbekannt (Jun 2008) ISBN-10: 0548942773 UVP: £35.95 Disziplin Taschenbuch: 292 Seiten Verleger: Adamant Media Corporation (30. November 2005) ISBN-10: 1402174829 ISBN-13: 978-1402174827 UVP: £11.99 Emmaline Taschenbuch: 324 Seiten Verleger: Unbekannt (Jun 2008) ISBN-10: 143683449X ISBN-13: 978-1436834490 UVP: £19.95

Einen Kommentar hinterlassen

Alle Kommentare werden vor der Veröffentlichung moderiert