Sizilianischer Bernstein - Bernsteinkreuz

In Jane Austens Mansfield ParkFanny Price 'Bruder William, der in der Marine ist, gibt ihr eine Bernsteinkreuz aus Sizilien.
... das fast einsame Ornament in ihrem Besitz, ein sehr hübsches Bernsteinkreuz, das William ihr aus Sizilien gebracht hatte ... –Jane Austen, Mansfield Park Kapitel 26
An einigen Stränden Siziliens finden sich Stücke einer seltenen Bernsteinart namens Simetit. Es wird oft gesagt, dass Jane Austen die Napoleonischen Kriege nie erwähnt. Ich würde jedoch fragen, warum sie Sizilien erwähnt hat. Eine Karte von Sizilien aus dem 15. Jahrhundert. Jane und Cassandra erhielten Topas-Kreuze von ihrem Bruder Charles. Unten ein Stück Bernstein. Sicherlich hat das Geschenk Fannys Kreuz im Mansfield Park inspiriert. Eine Karte von Sizilien aus dem 15. Jahrhundert. Jane und Cassandra erhielten Topas-Kreuze von ihrem Seemannsbruder Charles (oben). Unten ein Stück Bernstein. Sicherlich hat das Geschenk Fannys Kreuz inspiriert Mansfield Park Sizilien war während der Napoleonischen Kriege von großer strategischer Bedeutung. Es war eine Quelle eines Minerals, das Bestandteil einer Verbindung war, die für die britischen Kriegsanstrengungen von entscheidender Bedeutung war - Schießpulver. Schwefel ist einer der Bestandteile von Schießpulver. Schießpulver ist eine Mischung aus Kaliumnitrat (Salpeter), Schwefel und Holzkohle im Verhältnis 6: 1: 1. Das britische Interesse an Sizilien wurzelte in den größten Schwefelvorkommen in Europa. Schwefel wurde an mehreren Orten auf der Insel abgebaut. Um 1800 war Sizilien die Quelle des meisten Schwefels, der von der britischen Regierung verwendet wurde. Andererseits wurde Salpeter zu dieser Zeit unter heißen, feuchten Umgebungsbedingungen am effizientesten hergestellt. Ausreichend Brennholz und kostengünstige Arbeitskräfte rundeten die Notwendigkeit der Salpeterproduktion ab. Ein schiffbarer Fluss, der eine Verladung in großem Maßstab und einen billigen Versand ermöglichte, war ebenfalls erforderlich. Indien war einer der wenigen Orte, an denen all diese Bedingungen kombiniert wurden. Im einzigen Jahr 1815, dem Jahr der Schlacht von Waterloo, exportierte die East India Company 7.300 Tonnen Salpeter. Zwischen dem 15. und 19. Jahrhundert wurde Alder Buckthorn in Großbritannien am häufigsten in der Holzkohleproduktion verwendet. Im 18. Jahrhundert wurden die nördlichen Teile des Lea-Tals dicht mit Erle, Crack Willow und Erle Sanddorn bepflanzt. Sobald sie sich etabliert hatten, wurden diese Bäume regelmäßig besiedelt (etwa alle 15 Jahre auf knapp über dem Boden zurückgeschnitten), um hochwertige Holzkohle herzustellen - eine der Zutaten in Schießpulver. Die Holzkohleproduktion besteht darin, kurze Holzstücke um einen Schornstein zu stapeln, der aus längeren Holzstücken besteht. Dann wird der gesamte Holzstapel mit Ton bedeckt, wobei unten Öffnungen für Luft und oben im Schornstein verbleiben. Brennender Brennstoff wird in den Schornstein getropft, wodurch das Holz sauerstoffarm verbrannt wird und Holzkohle entsteht. Von links nach rechts eine Zeichnung eines Schießpulverschleifers aus der Diderot-Enzyklopädie von 1768, die Überreste der und ein Porträt von Sir William Congreve, dem Erfinder der Congreve-Rakete. Von links nach rechts eine Zeichnung einer Schießpulvermühle aus dem Jahr 1768 Diderot-Enzyklopädie Schwefel und Salpeter wurden auf die britischen Inseln zurückgeschickt, wo sie mit lokal produzierter Holzkohle kombiniert wurden. Major William Congreve beaufsichtigte die Herstellung von Schießpulver während der Napoleonischen Kriege. Er war verantwortlich für die Verbesserung des Prozesses durch einen wissenschaftlicheren Ansatz bei der Herstellung und Qualitätskontrolle. Schießpulver wurde am hergestelltRoyal Gunpowder Mills, in der Waltham Abbey in Essex am Ufer der Lea, England, und Woolley in der Nähe von Bath an der Avon war auch der Ort einer königlichen Schießpulvermühle. Ballincollig Royal Gunpowder Mills war eine von drei königlichen Schießpulvermühlen, die Schießpulver für die britische Regierung herstellten. Es befand sich in Ballincollig bei Cork in Irland. Pro Standort wurden etwa 2.000 Barrel Schießpulver pro Jahr produziert. In der napoleonischen Zeit gab es vier Haupttypen von Pulverfässern; Fässer (mit 100 Ibs), halb Fässer (50 Ibs), Viertel (25 Ibs) und Budge-Fässer (38 lbs). Die Bedeutung Siziliens für die Kriegsanstrengungen wäre während der Napoleonischen Kriege bekannt gewesen. Selbst Miss Austens kurze Erwähnung der Insel hätte Bilder ihrer Schwefelvorkommen heraufbeschworen, die die Royal Gunpowder Mills an die Menschen dieser Zeit lieferten. In über 200 Jahren Entfernung von Austens gegenwart müssen wir an Tatsachen erinnert werden, die damals allgemein bekannt waren.
Geschrieben für das Jane Austen Online Magazine von Sharon Wagoner, Kuratorin von Der georgische Index. Besuchen Sie ihre Website für eine historische Tour durch Regency London. Ihr Roman, Die Krönung, ist für den Amazon kindle kostenlos erhältlich.