Jane Austen und der Oliphant im Raum

von Alice Chandler, Autorin von Tante Jane und der fehlende Kirschkuchen Ich entschuldige mich für das Wortspiel in meinem Titel. Der Olifant, auf den ich mich beziehe, ist Margaret Olifant (1828-1894), eine produktive und beliebte Schriftstellerin des 19. Jahrhunderts, die als Königin Victorias Lieblingsromanautorin gilt. Der Grund, warum ich Olifant bildlich im selben Raum wie Jane Austen platziere, ist, dass sie eine so scharfsinnige und einfühlsame Kritikerin von Austens Werk war. Austen hatte im Jahrhundert nach ihrem Tod nicht immer Glück mit ihren Kritikerinnen. Während berühmte männliche Autoren sie lobten und ihre Arbeit oft mit Shakespeares verglichen, standen einige bemerkenswerte Schriftstellerinnen ihrem Schreiben sehr kritisch gegenüber. Ihre Zeitgenossin Mary Mitford, deren Mutter Jane Austen tatsächlich kannte, war zu ihrer Zeit für ihren charmanten Kurzroman bekannt. Unsere Stadt. Mitford mochte Elizabeth Bennett als Charakter nicht und kritisierte "den ganzen Mangel an Geschmack, der eine so pert, so weltliche Heldin hervorbringen könnte wie die Geliebte eines Mannes wie Darcy".  Charlotte Bronte stand Austen besonders negativ gegenüber. Sie verglich ihr Schreiben mit einem „daguerrotypisierten Porträt eines alltäglichen Gesichts“ und beklagte sich darüber, dass ihrer Arbeit „Poesie fehlte“. Sie dachte, dass Austens Romane "die Oberfläche ... das Leben vornehmer Engländer" beschreiben. Aber sie ignorierten "was schnell und voll pocht ... was das Blut durchfließt ... der unsichtbare Sitz des Lebens." Einfacher ausgedrückt hatten ihre Bücher kein Herz. Elizabeth Barrett Browning kritisierte ähnlich, wenn auch weniger gewalttätig, Austens Passionslosigkeit. Sie fand ihre Romane perfekt, aber flach. Which war die genauere Ansicht von Jane Austen? War sie weltlich, geschmacklos und pert? Oder flach, unblutig und alltäglich? Oder war sie, wie andere Kritiker es ausdrückten, vielleicht zu raffiniert und vornehm? Von allen Kritikerinnen des 19. Jahrhunderts scheint mir Margaret Oliphant genau richtig zu sein - Austens Delikatesse zu sehen und zu bewundern, aber auch ihre Genauigkeit zu sehen. Jane Austen von Frau Olifant ist weit davon entfernt, kein Herz zu haben. Aber ihre Jane Austen hat auch eine Verstand-ein Geist, der die s überbrücken kanneeming Unterscheidung zwischen weiblich und wahrheitsgetreu. Wie Olifant es so genau ausdrückt: "Nichts als ein Geist dieses subtilen, zarten, spekulativen Temperaments hätte uns Bilder vor Augen führen können, die gleichzeitig so scharfsinnig sind ... so sanft weiblich und höflich und so unbarmherzig wahr." Oliphants Beschreibung des heuchlerischen Mr. Collins - derjenige, der Elizabeth heiraten will Stolz und Voreingenommenheit-ist fast so gut wie Austens. Wie Oliphant ihn beschreibt (in Großbuchstaben), war er eine Figur von "ungestörter KOMPLAZENZ ... GROSS ... GRAB UND POMPOUS, WICKELN IN EINER WOLKE AUS SOLEMN VANITY, SERVILITY, DUMMHEIT UND SPITEFULNESS". Olifants Überlegungen zu Jane Austen gehen jedoch tiefer als reine Literaturkritik. Ihre weiteren Kommentare zu den Romanen spiegeln die gleichen Erkenntnisse über das Leben von Frauen wider, die Anne Elliott am Ende von ausdrückt Überzeugung, wenn sie die Möglichkeiten von Männern für mutiges und äußeres Handeln mit der geduldigen (und passiven) Fähigkeit von Frauen vergleicht, nur "um am längsten zu lieben ... wenn die Hoffnung weg ist". Olifant versteht Anne Elliotts Geduld - vielleicht hätte der Roman heißen sollen Die Geduld Anstatt von Überzeugung-bezieht sich aber viel deutlicher auf die anhaltende Ohnmacht der Frauen sowohl in Austens als auch in ihrer eigenen Ära. Ihre Jane Austen hat eine:
feine Ader des weiblichen Zynismus… ganz anders als der unhöfliche und brutale Mann [Version]… Es ist der sanfte und stille Unglaube eines Zuschauers, der sehr viele Dinge betrachten muss, ohne äußerliche Unzufriedenheit zu zeigen, und der gelernt hat, aufzugeben über jede moralische Klassifizierung sozialer Systeme… Sie ist nicht überrascht oder beleidigt…. wenn Menschen deutlich machen, wie egoistisch und selbstsüchtig sie sind, oder wenn sie soziale Grausamkeiten anrichten, ohne es zu merken. Sie ist im Wesentlichen weiblich in einer Welt, in der Frauen nur hin und wieder zuschauen und nichts tun können… [außer zu sagen], um das Beste aus den Dingen zu machen und sich zu fragen, warum menschliche Wesen solche Dummköpfe sein sollten… So sind die Grundlagen, auf denen Jane Austens Zynismus beruht.
Wie Olifant selbst mit den Einschränkungen des Handlungsspielraums von Frauen fertig wurde, ist eine traurige und interessante Geschichte für sich. 1828 in eine bürgerliche schottische Familie geboren, begann sie mit 16 zu schreiben, veröffentlichte mit 21 ihren ersten Roman, heiratete mit 24 ihre Cousine und wurde mit 31 verwitwet. Drei ihrer sechs Kinder starben im Säuglingsalter, und sie überlebte das traurig andere drei Kinder auch. Im Gegensatz zu Jane Austen, die ihre Werke nur als „von einer Dame“ signierte, gab Olifant ihren Namen ihren Namen und hätte ohne sie finanziell nicht überleben können. Sie veröffentlichte mehr als zwei Dutzend Romane, fast 70 Kurzgeschichten sowie zahlreiche Artikel, Biografien sowie historische und kritische Werke. Ihre Ansichten über die Rolle der Frau in der Gesellschaft entwickelten sich im Laufe ihres Lebens stark und wurden vermutlich dadurch beeinflusst, dass sie ihren Lebensunterhalt als Schriftstellerin verdienen musste. Sie begann, wie sie in einem Artikel aus den 1850er Jahren schrieb, mit dem Glauben, dass „Gott… eine Sphäre und eine Art von Arbeit für einen Mann und eine andere für Frauen bestimmt hat“. Aber in ihren späteren Arbeiten übernehmen unverheiratete weibliche Charaktere wie Miss Marjoribanks in dem gleichnamigen Roman die Verantwortung eines Mannes und werden zu den dominierenden Figuren in der lokalen Gesellschaft. Ihre Ansichten über die Unauflöslichkeit der Ehe haben sich möglicherweise im Laufe der Zeit geändert. Obwohl Olifant in ihren Schriften der 1850er Jahre, ihrem Roman von 1883, entschieden gegen eine Scheidung ist Die Lady Lindores endet damit, dass sich die Heldin zu Recht darüber freut, dass ihr böser und missbräuchlicher Ehemann tot ist. Wie sich Jane Austens Ansichten im Laufe der Zeit verändert haben könnten, ist natürlich eine unbeantwortbare Frage. Überzeugung zeigt, dass sie sich expliziter mit den Fragen der sozialen Klasse und des Tätigkeitsbereichs von Frauen befasst als ihre früheren Romane. Aber das ist eine andere Frage, die selbst Margaret Olifant nicht beantworten konnte.
Alice Chandler ist der Autor von Tante Jane und der fehlende Kirschkuchen: Ein Geheimnis von Jane Austen für Kinder, verfügbar Hier
         

1 Kommentar

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Guest Post: Jane Austen and the Oliphant in the Room by Alice Chandler, author of Aunt Jane and the Missing Cherry Pie Juli 26, 2020

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