Ländliches England im Zeitalter von Jane Austen

von Marc DeSantis

Land-Lebens-Bauernhof-Malerei

Ein ländliches England

Obwohl Jane Austens Leben von 41 Jahren beklagenswert kurz war, war ihre Zeit auf Erden, 1775 bis 1817, dennoch eine von großer und bedeutsamer Veränderung.  England war im späten achtzehnten und frühen neunzehnten Jahrhundert noch weitgehend ländlich, und der Rhythmus seines Landlebens war an die saisonalen Bedürfnisse der Landwirtschaft gebunden.  Die Bevölkerung Großbritanniens zu Beginn des neunzehnten Jahrhunderts betrug neun Millionen, wobei vier Fünftel dieser Gesamtbevölkerung im Land lebten.  Ein Drittel der Bevölkerung Englands war in der Landwirtschaft beschäftigt. Wie die Bauern in allen Zeiten und an allen Orten waren die Landbewohner von Janes englischer Landschaft dem Wetter ausgeliefert, das im späten achtzehnten Jahrhundert besonders wankelmütig war.  Die Winter waren oft sehr kalt, und die Quellen sehr nass und spät ankommen.  Die Sommer können entweder sehr trocken oder kalt und nass sein.  Ernten und Vieh könnten durch zu viel Kälte oder zu wenig Regen verwüstet werden.  Schlechtes Wetter förderte auch die Ausbreitung von Blights und Fäulnis.  Wenn die Weizenernte schlecht war, schoss der Brotpreis in die Höhe, was es den Armen schwer machte, sich selbst zu ernähren, und unter den hungrigen Landhungrigen kam es manchmal zu Ausschreitungen um Lebensmittel. Das Leben auf dem Land hatte andere Härten.  Es gab Autobahnfahrer auf den Straßen bereit, Reisende zu verlegen, Gruppen von Zigeunern raubten auch Landsleute, und Diebe stahlen Pferde und andere Wertsachen.  In einigen Fällen gab es sogar Morde, vor allem, wenn man dachte, dass eine verletzliche Marke etwas Geld auf ihn haben könnte. Gas- und Elektrobeleuchtung liegt noch in der Zukunft.  Für die Beleuchtung sorgten Kerzen, wobei das Feinste aus Bienenwachs hergestellt wurde, das mit minimalem Rauch brannte.  Gewöhnliche Kerzen waren aus Talg, aus tierischem Fett.  Obwohl billiger, waren sie nicht so hell und ihr Geruch war weniger als ideal.  Für die Heizung von Häusern nahm die Kohle dank des sich entwickelnden britischen Kanälenetzes zu, was den Transport des Brennstoffs erheblich erleichterte. Holz war natürlich immer noch weit verbreitet, vor allem dort, wo es billiger als Kohle zu haben war.  Obwohl das Sammeln von Brennholz eine zeitaufwändige Tätigkeit war, insbesondere für die Armen, war die Arbeit in den Bergwerken, in den Kohle ausgehoben wurden, noch weniger reizvoll.  Die Gefahr tödlicher Explosionen tief unter der Erde war konstant.  Viele andere Bergleute verloren ihr Leben, als die Dächer ihrer Tunnel einstürzten oder andere Pannen.

Festlichkeiten

Doch das Landleben war nicht ohne seine Reize und Freuden.  Die langweilige Arbeit der Landwirtschaft wurde durch saisonale Feste wie den Maifeiertag gebrochen.  Die Städte hatten Märkte, die einen Ort boten, an dem landleute ihre Lebensmittel verkaufen konnten, darunter essbare Lebensmittel wie Geflügel, Eier und Gemüse.  Wenn diese Märkte ihre ursprüngliche Umgebung übertrafen, wurden Messen außerhalb der Städte in den nahegelegenen Feldern abgehalten. Die Messen wurden immer größer, als Händler, die Werkzeuge, Käse, Kleidung, Steingut und Lederwaren verkauften, ankamen.  Mit so vielen Menschen anwesend, begannen andere Verkäufer, Essen und Trinken an die Besucher zu verkaufen.  Sport und andere Spiele waren auch Teil der Feierlichkeiten, mit der Messe wurde etwas viel größer als seine ursprüngliche Zweck, ein Ort, um landwirtschaftliche Produkte zu verkaufen. Tanzen wurde auch in der üblichen Liste der Aktivitäten einer Messe aufgenommen und war eine beliebte Form der Unterhaltung überall.  Für eine junge Mittelklassefrau wie Jane, die auf dem Land wohnt, war Tanzen eine haupthafte Freude.  Es war auf der Tanzfläche, wo sie Leute treffen und Freunde finden konnte. Die Landschaft war nicht von der weiten Welt abgekoppelt.  Als das Wort die Bewohner großer Siege erreichte, die gegen Englands Feinde errungen wurden, wurden Feierlichkeiten ausgebrochen, die Paraden, Musik und Feuerwerk beinhalteten.  Janes eigene Brüder, Francis und James, dienten während der langen Kriege mit Frankreich bei der Royal Navy und stiegen jeweils in den Rang eines Admirals auf.  Jane verbrachte die Jahre 1806-1809 zusammen mit ihrer Familie in Southampton, um in der Nähe des großen Marinestützpunkts portsmouth zu sein, wo ihre Brüder dienten.

Dorffest-Malerei

Krieg im Ausland, Steuern zu Hause

Großbritannien sollte den größten Teil seines Lebens im Krieg sein, zuerst mit ihren rebellischen Kolonien in Amerika und dann mit Frankreich von 1793 bis 1815 während der Revolutionären und Napoleonischen Kriege.  Dadurch entstand eine enorme Nachfrage nach Nahrungsmitteln, die nur in dem Land gedeckt werden konnten, das intensiv bewirtschaftet wurde.  Kein einziges Stück Ackerland durfte verschwendet werden.  Die dringende Notwendigkeit, Geld für die britische Armee und Marine zu bezahlen, sah auch die Erhebung vieler unpopulärer Steuern, einschließlich der Einführung der viel verabscheuungswürdigen "Einkommensteuer" von bis zu zwei Schilling pro Pfund im Jahr 1799 (es gab zwanzig Schilling in einem Pfund Sterling).  Diese Auferlegung wurde erst 1815 aufgehoben, als die Ära der großen Kriege zu Ende ging. Geld war manchmal auf andere Weise ein Problem.  "Echtes" Geld zu Janes Tagen war noch aus Gold oder Silber, und Papiergeldscheine wurden oft als zart abgelehnt, wenn Metallgeld knapp war.  Wenn es nicht genug metallische Währung, um um das normale Leben und Geschäfte zu gehen konnte nicht durchgeführt werden.  Dies verursachte große Angst, wenn die Menschen fanden sich mangels Münzen und wurden sich fragen, wie sie für alles bezahlen würden.

The Regency

Großbritannien erlebte zu Janes Lebzeiten wichtige politische und kulturelle Veränderungen.  Sie kannte nur einen König, Georg III., der fast sechzig Jahre regieren würde.   Der König wurde jedoch von schweren psychischen Erkrankungen befallen, wobei der letzte und schwerste 1810 ankam.  Es wurde festgestellt, dass er nicht in der Lage war, seine Pflichten als Monarch wahrzuführen, und das Parlament verabschiedete 1811 das Regency Bill, das seinen Sohn, den roguischen und hochlebenden Prinzen von Wales, zum Regenten des Königreichs machte, bis der König 1820 starb.  Es wurde über den frivolen Prinzen gesagt, dass er "süchtig nach Lügen, Kippen und geringer Gesellschaft" sei.  Der Prinzregent hatte auch einen unstillbaren Hunger nach Frauen und eine verblüffende Neigung, sich tief verschuldet zu landen.  Nach dem Tod seines Vaters bestieg er schließlich den Thron und wurde Georg IV. Diese Jahre wurden als Regency bekannt, eine Ära, die als eine Ära der hohen Leistung in Kunst, Architektur, Musik und Literatur, aber auch von tiefer moralischer Laxheit angesehen wurde.  Das lose Leben der Regentschaft war in vielerlei Hinsicht eine Reaktion auf die enggeschnürte und stumpfe Anstand der Herrschaft Georgs III.  Nicht alle teilten die Begeisterung von Englands "Prince of Pleasure".  An vorderster Front standen die Evangelikalen, die viele der gemeinsamen Vergnügungen des Tages wie Tanzen, Preiskämpfe und Kartenspiele fragten und glaubten, sie seien gefährlich für die Seele. Trotz seiner oft douren und puritanischen Einstellung war das evangelikale Christentum eine wachsende Kraft zur moralischen Verbesserung in Großbritannien und gewann Kraft aus der Notwendigkeit, die wahrgenommene Unmoral dieser Zeit zu korrigieren und die allgemeine Härte des Lebens für das gewöhnliche Volk zu beheben.  Im Gegensatz zu den schlechten Beispielen, die von zu vielen Aristokraten angeführt wurden, predigten die Evangelikalen Disziplin und Eigenverantwortung.  Dieser humanitäre Geist versuchte auch, die christliche Religion zu einer Kraft für das soziale Wohl zu machen, wobei einer der führenden Lichter der Bewegung der Abolitionist William Wilberforce war, der 1797 die Society for the Suppression of Vice gründete.  Wilberforces praktisches Christentum war einer der wichtigsten Führer des Evangelikalismus zu einer moralischeren Lebensweise, und insgesamt war die Bewegung nicht ohne Erfolg.  Die gesetzliche Abschaffung des Sklavenhandels 1807 ist weitgehend auf die Bemühungen der Evangelikalen zurückzuführen.

Land-Bauernhof-Szene-Malerei

Auf dem Weg zu einer Industrienation der Mittelschicht

Snobbery gegenüber der wohlhabenden Mittelschicht, die an Größe und Einfluss zunahm, war in Janes England immer noch sehr stark.  "[W]e sind nicht unbedingt eine Nation von Ladenbesitzern", schnüffelte ein Herrenmagazin, aber "[w]e haben große Angst, dass neun Zehntel der Mittelfresser . . . Eine Art von Menschen unter uns gehört zu dieser verdammten Klasse von Händlern und Händlern und hat mit ihren Brüdern in Amerika die gleichen Manieren." Aber die Zukunft würde letztlich der Mittelschicht gehören.  Die tektonischen Veränderungen kamen in Englands Wirtschaft weit weg von der bukolischen Landschaft, die Jane kannte, mit Kaufleuten, Fabrikbesitzern und Erfindern des mittleren Ranges.  Die Städte schwollen an, als sie immer mehr Menschen zu sich zogen, um Arbeit zu finden. Dies waren die Jahre, in denen sich die industrielle Revolution in Großbritannien beschleunigte, als seine multiplizierenden Fabriken riesige Mengen Kohle konsumierten und immer größere Mengen an Eisen und fertigen Textilien aus Baumwolle produzierten.  Die industriell-produktion schoss in die Höhe und verdoppelte sich in nur zwanzig Jahren zwischen 1780 und 1800.  Die Nachfrage nach Arbeitskräften und Rohstoffen für die Fabriken würde nur zunehmen, und Großbritannien war auf dem weg, die erste Industrialisierte Nation der Welt zu werden. Die zunehmende Mechanisierung der Arbeit in den Fabriken führte zu einer Gegenreaktion von unzufriedenen Arbeitern, die als Ludditen bekannt sind.  Sie würden die neuen mechanischen Webstühle zerschlagen, nicht, wie allgemein angenommen wird, weil sie den technologischen Fortschritt stoppen wollten, sondern weil die Maschinen, die sie angegriffen hatten, minderwertige Strümpfe herausstellten, die den Marker überfluteten und die Preise sogar für qualitativ bessere Artikel drückten.  Der grundlegende Streit war nicht über Technologie, sondern Ekel, dass einige Arbeitgeber eine Abkürzung zu schnellen Gewinnen nahmen, indem sie minderwertige Waren ausschalteten. Nichtsdestotrotz war die englische Justiz extrem hart und gnadenlos gegenüber den Ludditen.  Nach einem Prozess 1813 in York wurden ein Dutzend Maschinenschacker erhängt. Die Niederlage Napoleons in Waterloo 1815 markierte das Ende der langen Kriege mit Frankreich.  Die Royal Navy war die unangefochtene Geliebte der Meere, eine herausragende Position, die sie für den Rest des neunzehnten Jahrhunderts halten würde.  Das Großbritannien, das Jane zurückließ, als sie 1817 verstarb, war nun die mächtigste und wirtschaftlich fortschrittlichste Nation der Welt, die am Zentrum eines großen und expandierenden Überseeimperiums saß.

Marc DeSantis ist Historiker und Autor in Mangel an einer Frau.  Er lebt in New York.

4 Kommentare

Loved the article, Marc! I’m not sure if you saw the post above mine, but there might be a Mrs. DeSantis in the offing. Anyone filling that role would never lack for interesting and stimulating company.

Alene Scoblete Dezember 06, 2020

James Austen was a clergyman. Francis and Charles were in the Navy.

QNPoohBear Juli 26, 2020

Wonderful article! Thanks.
May McGoldrick

May McGoldrick Juli 26, 2020

It’s a very interesting article!
I would like to read any others like this one. And if he is looking for a wife….I’m here!

EmmaWoodhouse76 Juli 26, 2020

Einen Kommentar hinterlassen

Alle Kommentare werden vor der Veröffentlichung moderiert