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Artikel: Jüngere Söhne in Jane Austens England

Gentlemen of Uncertain Fortune: Younger Sons in Jane Austen’s England - JaneAusten.co.uk
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Jüngere Söhne in Jane Austens England

Dieser Gastartikel wurde von geschrieben von Rory Muir - Ein besuchender Research Fellow an der Universität von Adelaide und ein renommierter Experte für britische Geschichte. Sie können eine unterschriebene Kopie seines Buches, Gentleman von unsicherem Vermögen, kaufen.

 

Jüngere Söhne in Jane Austens England

Wie viele Menschen habe ich Jane Austens Romane in meinen Mitte des Teenagers zum ersten Mal gelesen, als ich noch in der Schule war, und ich habe mich in ihre Schärfe, ihren Witz und ihren emotionalen Zug verliebt. Ich war fasziniert von ihrer Darstellung der britischen Gesellschaft des frühen neunzehnten Jahrhunderts, mit ihren winzigen Unterscheidungen in Klassen- und Status, was auf Grade der guten Züchtung oder Vulgarität hinweist, und ich schätzte die Art und Weise, wie Austen zeigte, dass sogar ihre Helden und Heldinnen fehlerhaft waren oder sich zumindest verhielten Schlecht gelegentlich, ohne unser Mitgefühl für sie zu opfern. Ich interessierte mich auch auf andere Weise am frühen neunzehnten Jahrhundert. Als ich noch in der Grundschule war, war ich in der Schlacht von Waterloo fasziniert, und dies hatte sich um alle Kampagnen Napoleons und die Natur des napoleonischen Krieges ausgeweitet.

Dieses Interesse an der militärischen Geschichte wurde an der Universität fortgesetzt und führte wiederum zum Doktortitel und dann in eine Reihe von Büchern, die sich in insbesondere in den Kampagnen von Britain im Krieg gegen Napoleon und Wellingtons Kampagnen befassten. Ich habe eine Sammlung vertraulicher Briefe von Alexander Gordon, einem von Wellington's ADCs, bearbeitet, das neue Einblicke in die Art und Weise gab, wie Wellington operierte Und als ich es beendet hatte, brauchte ich eine Veränderung, aber ich mochte die Zeit immer noch und wollte weiter schreiben.

Sowohl Alexander Gordon als auch Wellington waren jüngere Söhne, deren Väter starben, als sie sehr jung waren. Keiner der beiden geerbt genug, um weiter zu leben, und sie waren auf ihre älteren Brüder - die große Ländereien geerbt - für ihre Karriere angewiesen. Ich war beeindruckt von der offensichtlichen Ungerechtigkeit davon: Dieser Bruder würde ein Nachlass erben, das ihm ein Einkommen von 16.000 oder 17.000 Pfund gab, während der andere nur 2.000 Pfund Kapital erhalten (was 100 Pfund einkommen könnte) und jeder akzeptierte, dass dies völlig normal und vernünftig war.

Die Folge davon war, dass jüngere Söhne und jüngere Brüder ausgehen mussten und sich auf den Weg in die Welt machen, selbst wenn ihr Vater ein wohlhabender Herr war. Aber wie konnte der jüngere Sohn eines Herrn oder eines unabhängigen Gentleman in Regency England Geld verdienen? Angenommen, Herr und Frau Bennet hatten in Stolz und Vorurteil fünf Söhne, keine fünf Töchter, wie hätten die jüngeren einen Platz für sich selbst gemacht? Und wie hat sich Jane Austens eigene Brüder gezogen? Ich kannte die grobe Antwort auf die Frage bereits.

Dass relativ wenige Karrieren jungen Männern guter Familie ohne den Verlust eines sozialen Status offen waren: Sie könnten Offiziere in der Armee oder in der Marine werden; oder Geistliche; oder Anwälte. Die Medizin war eher zweifelhaft, aber die Ärzte wurden oft als Herren angesehen, und Chirurgenkörper waren nicht mehr die groben Friseurstörungen der Vergangenheit. Einige junge Männer könnten einer familiären Verbindung zum Handel folgen (und einige Geschäftsunternehmen wie Bankwesen waren sozial akzeptabel), während andere in der Hoffnung - eine ziemlich verzweifelte - nach Indien oder andere Kolonien geschickt wurden, dass sie ein Vermögen machen würden und kehren Sie einen wohlhabenden Nabob zurück. Aber das war nicht mehr als ein Umriss, und niemand schien weiter gegangen zu sein.

Was bedeutete es, Offizier in der Armee, ein Rechtsanwalt oder ein Geistlicher zu werden? Welche Aussichten auf weltlichen Erfolg oder Glück haben diese Karrieren angeboten? Was für ein Leben würden sie bringen? Als ich ein wenig weiter grub, fand ich ein gutes Stipendium für individuelle Karrieren: Der Geistliche und die Marine waren besonders gut abgedeckt, während andere Karrieren viel weniger Aufmerksamkeit erhalten hatten. Aber selbst das Beste dieser Studien fehlte ein vergleichendes Element. Wie haben sich die Aussichten eines Geistlichen mit denen eines Marineoffiziers vergleichen? War ein Anwalt oder ein Kurat oder ein Milizbeamter als Freier oder junger Frau guter Familie besser geeignet? Ich machte mich an die Arbeit, um zu versuchen, diese Fragen zu beantworten, und fand das Ergebnis faszinierend. Das Ergebnis, Herren des unsicheren Vermögens: Wie jüngere Söhne in Jane Austens England den Weg machtenEs hat großen Spaß gemacht zu schreiben und ich hoffe, es wird Spaß machen zu lesen, obwohl einige der Leben, die es erzählt, traurig und oft ziemlich kurz war.

Jane Austen, ihre Charaktere und ihre Familienfigur, denn sie bieten die große Mehrheit der jungen Männer, die nie besonders erfolgreich waren, einen hervorragenden Einstiegspunkt. Aber Wellington ist auch da, ebenso wie Alexander Gordon; Sydney Smith, der witzige Geistliche und ein junger Anwalt John Scott, dessen Karriere fast in Dunkelheit endete, aber durch eine zufällige Gelegenheit gerettet wurde. Dann gibt es Henry Thornton, einen Bankier; John Green Cross, ein Chirurg; Benjamin Smith, ein Anwalt; Henry Roberdeau, ein Beamter der East India Company, und vieles mehr. Es ist ein wunderbares Thema, und ich war erfreut, so viele lebhafte Berichte aus erster Hand zu finden, die das Leben dieser jungen Männer beschreiben, die das Modell für einen Charakter in einem der Romane von Austen leicht zur Verfügung gestellt haben könnten.

 

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