Jüngere Söhne in Jane Austens England

Dieser Gastartikel wurde verfasst von Rory Muir - ein Gastwissenschaftler an der Universität von Adelaide und ein renommierter Experte für britische Geschichte. Sie können eine signierte Kopie seines Buches kaufen, Gentleman of Uncertain Fortune im Jane Austen Online Gift Shop.  

Jüngere Söhne in Jane Austens England

Wie viele Menschen habe ich Jane Austens Romane bereits als Teenager gelesen, als ich noch in der Schule war, und ich habe mich in ihre Schärfe, ihren Witz und ihre emotionale Anziehungskraft verliebt. Ich war fasziniert von ihrer Darstellung der britischen Gesellschaft des frühen 19. Jahrhunderts mit ihren winzigen Unterschieden in Klasse und Status, die auf gute Zucht oder Vulgarität hinweisen, und ich schätzte die Art und Weise, wie Austen zeigte, dass selbst ihre Helden und Heldinnen fehlerhaft waren oder sich zumindest benahmen gelegentlich schlecht, ohne unser Mitgefühl für sie zu opfern. Auf andere Weise interessierte ich mich auch für das frühe 19. Jahrhundert. Als ich noch in der Grundschule war, war ich fasziniert von der Schlacht von Waterloo und diese hatte sich erweitert, um alle Kampagnen Napoleons und die Natur der napoleonischen Kriegsführung abzudecken. Dieses Interesse an Militärgeschichte setzte sich an der Universität fort und führte wiederum zu einer Promotion und einer Reihe von Büchern, die sich insbesondere mit Großbritanniens Anteil am Krieg gegen Napoleons und Wellingtons Kampagnen befassten. Ich habe eine Sammlung vertraulicher Briefe von Alexander Gordon, einem von Wellingtons ADCs, herausgegeben, die neue Einblicke in die Funktionsweise von Wellington gaben, und ich habe ein umfassendes zweibändiges Leben von Wellington geschrieben, das 2013 und 2015 veröffentlicht wurde. Dieses Buch hat mich fünfzehn Jahre gekostet und als ich fertig war, brauchte ich eine Veränderung, aber ich liebte die Zeit immer noch und wollte weiter schreiben. Sowohl Alexander Gordon als auch Wellington waren jüngere Söhne, deren Väter starben, als sie noch sehr jung waren. Keiner von beiden erbte genug, um davon zu leben, und sie waren auf ihre älteren Brüder angewiesen, die große Güter erbten, um Unterstützung in ihrer Karriere zu erhalten. Ich war beeindruckt von der offensichtlichen Ungerechtigkeit: Ein Bruder würde einen Nachlass erben, der ihm ein Einkommen von 16.000 oder 17.000 Pfund einbrachte, während der andere nur 2.000 Pfund Kapital (der 100 Pfund einbringen könnte) erhalten würde, und jeder akzeptierte, dass dies völlig normal und vernünftig war. Die Folge davon war, dass jüngere Söhne und jüngere Brüder hinausgehen mussten, um ihren Weg in die Welt zu finden, selbst wenn ihr Vater ein reicher Herr war. Aber wie konnte der jüngere Sohn eines Lords oder eines unabhängigen Gentlemans in Regency England Geld verdienen? Angenommen, Herr und Frau Bennet hätten in Stolz und Vorurteil fünf Söhne gehabt, nicht fünf Töchter. Wie hätten sich die Jüngeren einen Platz gemacht? Und wie ging es Jane Austens eigenen Brüdern? Die grobe Antwort auf die Frage kannte ich bereits. Diese relativ wenigen Karrieren standen jungen Männern guter Familie offen, ohne dass ein gewisser sozialer Status verloren ging: Sie könnten Offiziere in der Armee oder der Marine werden; oder Geistliche; oder Anwälte. Die Medizin war eher zweifelhaft, aber Ärzte wurden oft als Herren angesehen, und Chirurgen-Apotheker waren nicht länger die rohen Friseure der Vergangenheit. Einige junge Männer könnten einer familiären Verbindung zum Handel folgen (und einige Geschäftsaktivitäten wie das Bankwesen waren sozial verträglich), während andere nach Indien oder in andere Kolonien geschickt wurden, in der Hoffnung - eine ziemlich verzweifelte -, dass sie ein Vermögen machen würden und einen reichen Nabob zurückgeben. Aber das war nur ein Umriss, und niemand schien weiter gegangen zu sein. Was bedeutete es, Offizier in der Armee, Rechtsanwalt oder Geistlicher zu werden? Welche Aussichten auf weltlichen Erfolg oder Glück boten diese Karrieren? Was für ein Leben würden sie bringen? Als ich etwas weiter grub, fand ich ein gutes Stipendium für einzelne Karrieren: Der Klerus und die Marine waren besonders gut abgedeckt, während andere Karrieren viel weniger Beachtung fanden. Aber selbst den besten dieser Studien fehlte ein vergleichendes Element. Wie waren die Aussichten eines Geistlichen im Vergleich zu denen eines Marineoffiziers? War ein Anwalt, ein Pfarrer oder ein Milizionär besser als Freier oder junge Frau mit guter Familie geeignet? Ich machte mich an die Arbeit, um diese Fragen zu beantworten, und fand das Ergebnis faszinierend. Das Ergebnis, meine Herren von Unsicheres Glück: Es hat großen Spaß gemacht, zu schreiben, wie sich jüngere Söhne in Jane Austens England zurechtgefunden haben, und ich hoffe, es wird Spaß machen, es zu lesen, obwohl einige der Leben, die darin erzählt werden, traurig und oft recht kurz waren. Jane Austen, ihre Figuren und ihre Familie spielen eine herausragende Rolle, denn sie bieten einen hervorragenden Einstiegspunkt für die große Mehrheit der jungen Männer, die nie besonders erfolgreich wurden. Aber Wellington ist auch da, und Alexander Gordon auch; Sydney Smith, der witzige Geistliche, und ein junger Anwalt, John Scott, dessen Karriere fast im Dunkeln endete, aber durch eine zufällige Gelegenheit gerettet wurde. Dann gibt es Henry Thornton, einen Bankier; John Green Cross, ein Chirurg; Benjamin Smith, ein Anwalt; Henry Roberdeau, ein Beamter der East India Company, und viele mehr. Es ist ein wunderbares Thema, und ich freute mich, so viele lebendige Berichte aus erster Hand zu finden, die das Leben dieser jungen Männer beschreiben, die leicht das Modell für eine Figur in einem von Austens Romanen geliefert haben könnten.