Dezember in Austens Regentschaftsbad

Jane Austens Dezember im Regency Bath

Der Dezember ist da und trotz aller Hektik ist der Instinkt, rückblickend zu sein und einen langen letzten Blick auf den Weg zu werfen, den wir gekommen sind. Der Jahreswechsel - ob 2001 oder 1805 - markiert das Ende eines Zyklus. Jane Austens letzte sparsame Unterkunft hier in Regency Bath war nur einen Steinwurf von den elegantesten und stilvollsten Geschäften außerhalb Londons entfernt. Das kommerzielle Rückgrat von Bath verläuft von den Kolonnaden zur Union Street und von der Bond Street zur Milsom Street und trifft oben auf die Schultern der Edgar Buildings. In der Ferne sind es nur ein paar hundert abfallende Meter, aber jeder Schritt des Weges ist mit Gold gepflastert. "Warum kann man hier aussteigen und in fünf Minuten etwas bekommen!" - - solange Sie die Kaufkraft haben, natürlich. Zu Janes Zeiten war Einkaufen eine der wenigen Aktivitäten, die für eine unbegleitete Dame akzeptabel waren. Sie durfte - und nach den Briefen zu urteilen, häufig - allein ausrutschen, um ihre bescheidenen Einkäufe zu tätigen. Es gab Aufträge für ländliche Freunde, geringfügige Besorgungen im Namen ihrer Mutter oder Schwester und zu dieser Jahreszeit die Möglichkeit, nach dem üblichen einfachen Geschenk für ihre engsten Freunde und Verwandten zu suchen. Die kalt-elegante, leicht alternde Menge, das Gefühl eines sozialen Phänomens am Rande des Niedergangs, faszinierte und ärgerte die scharfäugige Miss Austen eindeutig. Jane war von Natur aus eine eifrige Käuferin und eine großzügige Geberin. Sobald sie sich mit ihrem Schreiben etwas "Zinn" verdient hatte, würde sie sicherstellen, dass andere ihr Glück teilten. Es würde ein neues Kleid für Cassandra geben - "Keine Worte! - mein Geschenk" sie würde sagen, an diesem herrlichen Tag, als der Scheck ankam. Aber was konnte sie sich in der Zwischenzeit leisten, um 1805 auf ihre Weihnachtsliste zu schreiben? Sie war nur eine andere alleinstehende Frau mit einer schrecklichen Neigung, arm zu sein. Vielleicht hielt sie inne, um zu dem Paragon aufzublicken, in dem Tante und Onkel Leigh-Perrot in frostigem Wohlstand lebten. Für sie könnten vielleicht die Geschenke eines leeren Geschäftsbuchs und einer perlenbesetzten Geldbörse - leer - den erforderlichen Hinweis fallen lassen. Jane sollte Sir Walter Elliots klugen Anwalt dazu bringen, zu behaupten, dass man hier "ohne großen Aufwand wichtig sein kann". Tatsächlich verbrachte seine Schöpferin ihre fünf Jahre im Exil damit, auf Kosten von praktisch nichts überhaupt nicht wichtig zu sein. Ihre jährliche Zulage vor dem Tod ihres Vaters betrug lediglich 20 Pfund Sterling. Bis 1805 wurde es noch weiter reduziert. Die fröhliche Aussage ihres Bruders Henry, dass die drei Damen bei 450 Pfund pro Jahr wissen könnten, dass "keine Entbehrungen" vorliegen, war - wie viele seiner Fehlkalkulationen - äußerst optimistisch gewesen. Die Preise selbst für Grundnahrungsmittel waren aufgrund des Krieges mit Frankreich in die Höhe geschossen. Unterkünfte in Bath waren sehr teuer. Die Austener Damen hatten ihren Haushalt auf einen Diener reduziert. Es hatte keine Vergnügungsreisen mehr zum Meer gegeben. Trotzdem war jede Bewegung, die sie unternommen hatten, weiter die Hügel von Bath hinunter in Richtung des kalten Wassers des Avon gewesen. Und es hatte schärfere Entbehrungen gegeben als das bloße Material. Für Jane muss das Leben in Regency Bath ohne die sanft satirische Einstellung ihres Vaters und das "süße, wohlwollende Lächeln" wie Kartoffeln ohne Salz gewesen sein. Nächster Punkt auf der Liste - etwas für die Mutter. Vielleicht eine selbstgemachte bestickte Pillenschachtel mit dem Hinweis, dass sie nächstes Jahr ein paar Pillen kaufen würde, je nachdem, was damals die vorherrschende Beschwerde war. In den zahlreichen Apotheken gab es keinen Mangel an rosa Pillen - genug, um sogar die exotischen Symptome von Frau Austen abzudecken. Nein - Jane tadelte sich selbst - das wäre als Geschenk einer Tochter an eine kürzlich verwitwete Mutter ungehorsam. Der Himmel verteidigt sie davor, ein Sourpuss zu werden! Vielleicht wäre ein Geschenk dieser silbernen Vinaigrette im Fenster des Juweliers angemessener. Die Zeit des guten Willens rückte näher und in Wesleys Worten "Licht und Leben für alles, was er bringt" - vermutlich auch für diejenigen, die es sich nicht leisten können, Sonntag für Sonntag eine Bank in einer der eleganten Kirchen von Regency Bath zu mieten. Jane kannte das Innere der Octagon-Kapelle auf der rechten Seite der Milsom Street mit den zirkulierenden Bibliotheksräumen an der Vorderseite. . Sie kannte das modische ovale Design, die Nischen mit angezündeten Feuern und das Altartuch, das den Heilbecken von Bethesda darstellt. Vielleicht war sogar dieses anscheinend passende Design eine schlauen Erinnerung daran, wie die Schnellsten, Mächtigsten und Privilegierten zuerst zum Heilwasser gelangten. Alle Kapellen in Bath - die geräumige Kapelle am Laura Place und der klassische Tempel am Queen Square - waren so warm, so elegant, so. . . . klassisch. Hat sich Jane erlaubt, sich nach der schmalen Kirche aus dem 13. Jahrhundert in Steventon mit ihrem Denkmal für ihre Großmutter Leigh und dem Sinn für die einfachen Traditionen der Jahrhunderte zu sehnen? Die Gemeindemitglieder ihres Bruders James würden nach Stechpalme suchen, um den Ort für die besondere Weihnachtskommunion zu dekorieren. Aber verbanne den Gedanken. Ironischerweise kamen viele Leute vom Land, die nur zu gerne mit ihr tauschten. Die Straßen von Bath würden sich für die Wintersaison schnell füllen. Kunstlose Charaktere wie die siebzehnjährige Heldin ihres unveröffentlichten Bath-Romans und ihre alberne Begleiterin, Mrs. Allen, liebten den Ort einfach. "Hier sind eine Vielzahl von Vergnügungen ..." "so viele Dinge zu sehen und zu tun!" "Ich glaube, ich werde immer von Bath sprechen… "Aber die Zeiten änderten sich schnell. Bereits diese Kreaturen gehörten zum letzten Jahrhundert, als Damen riesige Straußenfedern und lange nachlaufende Musselinzüge getragen hatten, die zum Tanzen festgesteckt werden mussten. Eine Zeit, in der man noch gepuderte Köpfe und sehen konnte sogar junge Männer in Kniehosen, und sie selbst war voller Begeisterung für die Regency Bath-Gesellschaft. "Oh, wer könnte jemals müde von Bath sein? " Nun, es war jetzt anstrengend genug, sich gegen den Strom der Menge in Richtung der geschäftigen George Street zu arbeiten und einer weiteren Kutsche auszuweichen, die zum Royal York Hotel fuhr. Sie würde eines Tages über eine andere Heldin schreiben, jemanden, der reif genug war, um Regency Bath von Herzen satt zu haben. Eine elegante kleine Frau von ungefähr siebenundzwanzig Jahren tritt in der Menge auf und regt ihre Fantasie an. Sie bemerkt den eleganten Hals, den niedergeschlagenen Blick und die Mischung aus Zartheit und Standhaftigkeit im Kopf. Dies wäre eine Heldin, die auf ihr eigenes Herz geschrieben ist. Diese Frau hätte ein "still und anhaltende Abneigung gegen Bath ". Sie würde "Sehen Sie Bath deutlicher durch den Regen"Endlich ist Edgar Buildings erreicht, mit seinem erhöhten Bürgersteig und Blick auf die Käufer und die Vorderseite des Royal York Hotels. Jane macht eine Pause, um wieder auf die Art und Weise hinunterzuschauen, wie sie geklettert ist, ihren Hügel der Schwierigkeit. Sie fühlt sich trotz allem , ein Aufheben der Geister, um so weit gekommen zu sein und so viel gelernt zu haben. Warum, sicherlich, schafft es die Auster, einsam und gereizt von dem Sand in ihrer Schale, irgendwie, eine Perle von großem Preis zu produzieren. In den kommenden Jahren - und dort Vielleicht gibt es mehrere, bevor das Wunder geschieht - ihre eigene Perle wäre ein perfekter Roman, eine Geschichte dieser einsamen Heldin, die langsam den allmählichen Aufstieg beschleunigt, ohne Rücksicht auf den Mann an ihrer Seite, mit dem sie am Ende wiedervereinigt werden würde aus dem Buch. Der Roman sollte einen symmetrischen Ein-Wort-Titel haben, der mit P beginnt. "Perle"? Nein, viel zu kurz - und zu symmetrisch. Drei Silben und ein abstraktes Substantiv. "Perfektion"? Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Besuchen Sie unseren Geschenkeladen und Flucht in die Welt von Jane Austen.