Januar in Regency Bath

Zu Janes Zeiten war der Winter natürlich die Zeit, sich für die Badesaison zu versammeln. Anstatt sich in der feuchten Hitze von Juli und August in der nach Süden ausgerichteten Schüssel der Stadt zu wälzen, bevorzugten sie Bath zu einer Jahreszeit, in der die Gebäude durch die kahlen Zweige sichtbar sind und der graue Himmel nach Weihnachten den Honig hervorbringt -gelb des Badesteins. Ein Januartag in Bath. Foto von Neil Maneer. An diesem eisengrauen Wintermorgen rutschen wir von Marlborough-Buildings in die Gay Street 40 und wünschen uns mehr Freizeit, um die Schönheiten von Bath zu genießen - architektonisch im Gegensatz zu menschlich. Denn ein grausamer Frost ist schnell nach dem gestrigen Schneestreuen gefolgt, und die Luft ist scharf - so scharf wie die Feder der jüngeren Miss Austen. Kaum eine von tausend Frauen konnte den Test eines solchen Frosts bestehen. Wir befürchten, dass unsere Nasen so rot werden wie die von Mary Musgrove, aber wie Sir Walter Elliot "Ich hoffe, dass das nicht jeden Tag passiert." Tatsächlich hoffen wir, die kritische Prüfung von Männern wie Sir Walter zu vermeiden, denn er wird uns sicher beschimpfen, dass wir es versäumt haben, jede Nacht Gowlands Lotion zu verwenden. "Ich empfehle die ständige Verwendung von Gowland, nichts als Gowland, während der Wintermonate." Zumindest als moderne Frauen müssen wir uns nicht auf den Weg machen, einen reichen Ehemann als einzigen Weg zur finanziellen Sicherheit zu fangen. Mein Gesicht ist mein Glück, Sir, sagte sie. Arme Jane. Gott sei Dank leben wir jetzt nicht so. Wir befinden uns plötzlich im Zentrum des Zirkus. Es ist sehr ruhig und sehr kalt, nur die gleitenden Noten von Staren und das Krächzen von Krähen brechen die Stille. Es ist schwer, nicht bei dem Gefühl zu zittern, plötzlich von der kalten, eleganten Geometrie des achtzehnten Jahrhunderts umarmt zu werden. Kämpfen wir über den Schnee bis zum Ausgang oben in der Gay-Street. Hier innehalten und nachdenken. Wenn wir auf diese abgestufte georgianische Terrasse hinunterblicken, sieht sie aus wie eine Art Cresta Run aus dem 18. Jahrhundert. Es deutet auf die Erheiterung und Unsicherheit eines weiteren Jahres hin. Jane Austen hatte mehrere Jahre in ihrem äußerlich ereignislosen Leben. Sie schaute diese Straße von Nummer 25 hinunter, wo sie nach dem Tod ihres Vaters im rutschigen Jahr 1805 wohnte. Ja, trotz des Namens ist die Gay Street eine disziplinierte, schwierige Straße mit stark schwarzen Geländern, gegen die man gut rutschen könnte und Herbst. Ja, es ist kalt, nicht wahr? Kommen wir zur Milsom Street. Es ist gleich um die Ecke links, unterhalb von Edgars Gebäuden, wo Isabella Thorpe die süßesten Unterkünfte der Welt hatte - oder war es der Leckerbissen von Mollands Konditoren, der so süß war? Und so war zweifellos die Motorhaube mit den Coquelicot-Bändern im Schaufenster die Straße hinunter. All in Bath ist so günstig gelegen - damals wie heute - für die Einzelhandelstherapie. "Na, hier kann man in fünf Minuten aus der Tür treten und etwas holen!" Vorausgesetzt natürlich, man hat Geld in der eigenen Geldbörse - mehr Geld als Jane Austens magere jährliche Zulage von 50 Pfund. Das Jane Austen Center in Bath: 40 Gay Street. Wenn wir uns wieder dem Blick von der Spitze der Gay Street zuwenden, fühlen wir uns wie eine von Janes Heldinnen zu Beginn des Sturzes ins neue Jahr bereit, voller stiller Dilemmata und innerer Entscheidungen. Irgendwo zwischen hier und Beechen Cliff liegt die Kluft zwischen Erscheinung und Wirklichkeit, zwischen Leidenschaft und Klugheit, zwischen Geld oder gar nichts - und vielleicht auch ohne Glück, der schlimmsten aller Welten. Es ist das Gebiet von Bath, in dem die ironische, vorsichtige, innerlich leidenschaftliche Miss Austen lebt. Gehen wir vorsichtig zur Nummer 40, öffnen die große blaue Straßentür und lassen uns ein. Sue Le Blond ist seit 1973 Lehrerin. Während sie jetzt einige Tage pro Woche im Jane Austen Center arbeitet, verbringt sie den Rest der Woche am Chippenham College und unterrichtet Englisch. Sie liebt es zu unterrichten und begeistert sich für JA und Literatur im Allgemeinen. Gegenwärtig studiert sie Kreatives Schreiben für therapeutische Zwecke an der Universität von Bristol und ist Autorin von "Bis zum sonnenlosen Meer", ein Roman über das Leben von Samuel Taylor Coleridge, der derzeit auf seine Veröffentlichung wartet. Sue lebt mit ihrem Mann, zwei Kindern im Teenageralter und schönen Katzen in Bradford-on-Avon. Bilder geliefert von und erhältlich von Neill Menneer. Kontaktieren Sie ihn unter fotoman@acks.demon.co.uk. Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Besuchen Sie unseren Geschenkeladen und Flucht in die Welt von Jane Austen für mehr Regency Rezepte.