Februar in Regency Bath

Es ist fast Mittag an einem kühlen Wochentag in der georgianischen Stadt. Wenn man den drapierten Vorhang im Obergeschoss des Jane Austen Centers hochhebt, sieht man über die Straße zum Queen Square - zu den kahlen Bäumen und einer windgepeitschten Bank. In den kommenden grünen Monaten wird diese Bank der perfekte Ort für Sandwiches und Kontemplation sein, aber heute hat sogar der Himmel Gänsehaut. Zumindest seine Farbe ist, wie an vielen Tagen im ersten richtigen Winter seit Jahren, ein wunderschönes Eierschalenblau. Es ist genug, um einen dazu zu verleiten, die Luft zu schnappen. Wir machen dann nur einen kurzen Spaziergang, ein gut verpackter Streifzug, um zu sehen, was Queen Square uns über Jane erzählen kann. Natürlich sind wir immer noch im Bad von 2001 und es gibt Verkehr zu verhandeln, aber sobald wir durch den Eingang sind, ist die Atmosphäre so ruhig wie die Röcke einer beruhigten Matrone. Und irgendwie, so hässlich es auch ist, können Sie den gelbgrauen zentralen Obelisken nicht ignorieren. Alle ordentlichen Schotterwege führen dorthin - oder besser gesagt zu ihr. Sie wacht über den gesamten Platz. "Meine Mutter sehnt sich schrecklich nach dem Platz" - Wessen Stimme war das? Es ist nicht gut, bei all dieser Bestellung phantasievoll zu werden. Warum sollten wir annehmen, dass der Geist des Ortes weiblich ist? Der Queen Square wurde schließlich von einem Mann entworfen. Bereits 1732 plante der junge John Wood eine Kreuzung zwischen Caesars Garten und einem Laufstall für Liebhaber von "Anstand und Ordnung". Es hätte eine Pallisade, um es von dem "Land zu trennen, das Menschen und Tieren oder sogar der Menschheit im Allgemeinen gemeinsam ist". Und dennoch, im Jahr 2001, herrscht auf seinen Wegen ein Hauch von fester Sanftmut. Alles ist gemessen und enthalten, von der Welt das Fleisch und den Verkehr eingezäunt. Sehr angenehm für das Auge, aber es muss gesagt werden, dass ein spielerischer Geist hier nur ein Gefühl der Zurückhaltung und Not erfahren kann. "Ich kann nicht raus, wie der Star sagte." Diese Stimme wieder. Nun, sie blieb hier - im Jahr 1799. In der äußersten südwestlichen Ecke des Platzes, bei Chapel Row - Nummer 13. Es war Frau Austens Herzenswunsch, auf dem Queen Square zu bleiben. Sie kam mit ihrem finanziell glücklichen Sohn Edward, um das Wasser zu nehmen, und mit seiner Frau und seinem Kind. Oh, und Jane, die jüngere der beiden unverheirateten Töchter. Hat sie bereitwillig mitgemacht? Sicher war es doch besser, als bei Onkel und Tante Leigh-Perrot im Paragon zu bleiben. Jane saß im oberen Fenster und schrieb einen ihrer gesprächigen Briefe an Schwester Cass, in dem sie sagte, dass ihre Unterkünfte einen offenen, luftigen Aspekt hätten. Vielleicht bemerkte sie die drei Pappeln der Lombardei, die ihre zitternden langen Schatten in die Zukunft schickten - Mutter, Cassandra und Jane. Sie würden wieder in Bath sein, um in weniger glücklichen Zeiten im zugigen neuen Jahrhundert zu bleiben. Ein Vorgeschmack auf die kommenden Zeiten. Vielleicht sah sie junge Damen - jünger, hübscher und reicher als sie selbst -, die nach Bath gekommen waren, um "modisch, glücklich und fröhlich" zu sein, unten herumflitzen. Sie konnte fast ihre sprudelnden Stimmen hören - "Denk dran, Papa, wir müssen in einer guten Situation sein - keiner deiner Queen-Squares für uns!" Und wer könnte ihnen wirklich die Schuld geben? Aber was nicht geheilt werden konnte, muss ertragen - oder verspottet werden. Sie erzählte Cass von der dicken Frau in Trauer, ihrer Vermieterin, Mrs. Bromley. Oder besser gesagt, sie hat geschrieben, anstatt es zu erzählen. Es war kaum klug, die Hälfte der Gedanken im Kopf zu sagen. "Eine große, sperrige Figur hat das Recht, in Bedrängnis zu geraten, wie die anmutigsten Gliedmaßen der Welt." Da ist wieder diese Stimme - verspielt, respektlos. Wessen Stimme bricht den Anstand dieser festen Ecke von Bath? Warum niemand - es sei denn, es ist der Geist des kleinen schwarzen Kätzchens, das über die Treppe läuft. Sue Le Blond ist seit 1973 Lehrerin. Sie liebt es zu lehren und liebt es, sich für JA und Literatur im Allgemeinen zu interessieren. Während sie jetzt ein paar Tage pro Woche im Jane Austen Centre arbeitet, verbringt sie den Rest der Woche am Chippenham College und unterrichtet Englisch. Derzeit studiert sie Creative Writing für therapeutische Zwecke an der University of Bristol. Sue lebt mit ihrem Mann, zwei Teenagern und schönen Katzen in Bradford-on-Avon. Haben Sie diesen Artikel genossen? Besuchen Sie unseren Souvenirladen und Flucht in die Welt von Jane Austen für mehr Regency Rezepte.