Das Journal of Eveline Helm, Teil 5 - Endlich in den Versammlungsräumen!

Lieber Leser, Ich hoffe, dass sich dieses Tagebuch meiner Zeit in Bath als hilfreich für Sie erweisen sollte. Beim Lesen können Sie von den zahlreichen Fauxpas und Verlegenheiten verschont bleiben, die ich nicht war. Ich bin der festen Überzeugung, dass es sich durchaus gelohnt hätte, wenn diese Arbeit auch nur eine andere junge Dame daran gehindert hätte, sich in den Versammlungsräumen von Bath öffentlich lächerlich zu machen. Demütig deine, Eveline Helm. helm2

Juni 1797

Ich bin unglaublich erfreut zu berichten, dass die Träger des Limousinenstuhls mich nicht auf dem Weg zu den Versammlungsräumen fallen ließen, wie ich befürchtet hatte. Wie sich herausstellte, habe ich meine kurze Fahrt ziemlich genossen; Es war eine reibungslosere Reise als ich gedacht hatte und sicherlich eine sehr großartige Reise. Mein Onkel ging uns zu Fuß voraus, wie es die Herren in Bath gewohnt sind, und war da, um uns zu begrüßen, als die Türen meiner Tante und meiner jeweiligen Kisten für uns offen gehalten wurden. Es gelang mir, mit einem gewissen Grad an Anmut aus dem kleinen Abteil herauszutreten, und ich befand mich vor dem Eingang, der aus einem großen Giebel besteht, der von vier blassen Steinsäulen gehalten wird. Es blieb jedoch wenig Zeit, um die Größe der Außenwelt in sich aufzunehmen, als meine Tante ihren Arm durch meinen verband und mich hinein führte. Nachdem wir zugelassen worden waren, machten wir uns auf den Weg durch die Zimmer. Die Versammlungsräume in der Nähe von zu Hause, zu denen ich schon einmal getanzt habe, sind nichts im Vergleich zu den Versammlungsräumen in Bath. Nachdem wir unsere Mäntel beim Verlassen des Eingangsvorraums rechts in der Garderobe abgelegt hatten, drehten wir uns um und betraten den Ballsaal durch die gegenüberliegenden Türen links. Der Raum war riesig; es war mindestens hundert Fuß lang und vierzig breit, und seine Decke war dreifach hoch. Auf halber Höhe der Enteneiwand befanden sich eine Reihe hoher Fenster, die zu beiden Seiten von einer bemalten römischen Säule flankiert wurden, die in das letzte Licht des Tages eingelassen war. Um den Raum herum, unter und über diesen Fenstern, befanden sich komplizierte geformte Putzränder. Und in der Mitte des Raumes hingen fünf große Kronleuchter, die, wie meine Tante mir ins Ohr flüsterte (obwohl laut genug, um über dem Lärm gehört zu werden), jeweils vierzig Kerzen enthielten! Denken Sie nur! Was war mit diesem und den Fenstern, der Raum war alles Licht und Schönheit. Zum Glück waren die vier großen Kamine, von denen zwei in jede der längeren Wände eingelassen waren und die auch die Lichtverhältnisse im Raum erhöht hätten, leer, aber angesichts der schieren Anzahl von Personen, die in der Residenz lebten und mit der milden Juninacht verbunden waren. Die Hitze im Raum war in der Tat sehr groß. Die Anzahl der Personen, die ich gerade erwähnt habe, fiel in zwei Kategorien; diejenigen, die auf den drei Sitzreihen am Rand des Ballsaals sitzen und stehen, und diejenigen, die aufstehen und einen Landtanz tanzen, den ich nicht sofort erkannte, der aber Lady Moncrieffs Rolle gewesen sein könnte. Die Menuette hatten bereits um sechs Uhr stattgefunden und waren dann um acht Uhr den Landestänzen gewichen. Später hörte die Musik auf, damit der Tee, Kaffee und leichte Erfrischungen um neun Uhr in der großen Teestube auf der anderen Seite der Versammlungsräume serviert werden konnten. Danach würden die Landestänze wieder aufgenommen. Um neun Uhr war ich mir sicher, dass die Tänzer, die um sechs Uhr angekommen waren, sich über eine Erfrischung freuen würden, egal wie leicht sie war, ganz zu schweigen von den Musikern, die den ganzen Abend gespielt hatten. helm1 Aber dann muss ich die Musiker erwähnen! In den Bällen, an denen ich zuvor teilgenommen habe (die größeren sind diejenigen, auf die ich mich beziehe, und nicht die Tänze unter Freunden, die in der Freude des Augenblicks nach einem Abendessen aufgeschlagen werden), wurden nur vier Musiker engagiert, wie es Brauch ist. und sie haben das übliche Klavier, Kornett, Violine und Violoncello gespielt. Die Zahl der hier anwesenden Tänzer ist jedoch so groß; Meine Tante erzählt mir, dass hier regelmäßig mehr als fünfhundert Menschen sind und dass ein Dutzend Musiker aus der Galerie des Minnesängers spielen. "Ich beneide sie nicht um ihre Rolle", sagte meine Tante und drehte sich zu mir um, als wir die Paare tanzen sahen. „Sie spielen nicht nur hier, sondern spielen auch jeden Morgen in den Pump Rooms. Abends spielen sie hier oder bei Privatkonzerten. Sogar ihre Nachmittage sind nicht ihre eigenen, denn sie könnten dann damit beschäftigt sein, für eine private Party in einem Herrenhaus oder in einem der großen Gasthäuser zu spielen. Vorstellen! Ich bin sicher, ich weiß nicht, wie sie das machen! “ "Sicherlich gibt es andere Bands in Bath, die ihnen einen Teil ihrer Sitte abnehmen und ihnen deshalb eine Pause vom ständigen Spielen gewähren könnten?" Ich sagte. „Keine wie sie. Sie waren voll beschäftigt, um ausschließlich als Bath Orchestra zu fungieren. Aus diesem Grund werden sie trotz ihrer hohen Arbeitsbelastung nicht so schlecht gemacht von; Zumindest können sie sicher leben, wenn sie wissen, dass sie bezahlt werden und ihre Miete bezahlen können. “ „Ich nehme an, Sie haben Recht“, sagte ich und ließ meine Aufmerksamkeit noch einmal auf die Tänzer richten. Es war wie in London, und wie meine Tante gesagt hatte, dass das modischste Kleidungsmaterial weißer Musselin und Ableitungen davon war. Dame um Dame in Weiß, Creme und Elfenbein wirbelte durch den Raum, begleitet von Gentleman in feinen Seidenwesten und pechschwarzen Frackmänteln. Weiß war nicht die einzige Farbe, die von den Damen getragen wurde (es gab insbesondere ein pfauenblaues Kleid, von dem ich Probleme hatte, meine Augen abzuwenden), aber es war bei weitem die beliebteste. Was die Herren angeht, so hatten einige der Herren, die ich sah, eine andere Londoner Mode angenommen und fein gestärkte Krawatten getragen, die in so komplizierten Stilen gebunden waren, dass sie überrascht waren, dass sie ihre Köpfe bewegen konnten. Beau Brummel mag als Schiedsrichter der Herrenmode angesehen werden, aber meiner bescheidensten Meinung nach denke ich, dass er auch der Schiedsrichter eines Großteils ihres Unbehagens sein könnte. Meine Tante und ich verließen den Ballsaal und schworen, nach und nach zurückzukehren, sobald wir den Rest der Räume gesehen hatten. Nicht, dass sie eine Offenbarung für meine Tante gewesen wären, aber sie ist eine so freundliche und rücksichtsvolle Frau, dass sie sagte, sie könne nicht davon träumen, sich niederzulassen, bis ich die Räume in ihrer Gesamtheit kennengelernt hätte. Die nächste Kammer, die wir beim Verlassen des Ballsaals betraten, war der achteckige Kartenraum. Das Zentrum war in einem tiefen, satten Gelb gehalten und mit Tisch für Tisch von Herren und Damen, aber hauptsächlich Herren, besetzt, die alle verschiedene Kartenspiele spielten. Ich entdeckte Spekulation, Brag und Whist unter den laufenden Spielen, und nach kurzer Zeit entdeckte ich meinen Onkel, der glücklich an einem Tisch ganz rechts neben einem anderen unbeleuchteten Kamin saß (der Kartenraum, wie auch der Ballsaal) hatte vier). Er lachte und sprach mit vielen anderen guten Herren, denn so voreingenommen ich auch bin, es gibt wirklich keine andere Möglichkeit, meinen Onkel zu beschreiben, den ich nicht zuerst erkannte. „Ich wusste, dass wir ihn hier finden sollten“, sagte meine Tante mit einem liebevollen Lächeln in ihrer Stimme zu mir. „Er braucht nie lange, um sich einen Tisch zu suchen. Ich fürchte, wir haben ihn jetzt für den Abend verloren. Nun mein Lieber, wo möchtest du als nächstes sehen? Ich befürchte, dass wir die Teestube derzeit nicht betreten können, aber wir könnten die Achteck-Vorkammer durchsehen, wenn Sie es wünschen sollten? “ "Gibt es in der Vorkammer viel zu sehen?" "So viel wie Sie in jeder anderen Vorkammer sehen könnten." "In welchem Fall “, sagte ich. "Wenn es dir nichts ausmacht, würde ich sehr gerne noch etwas tanzen sehen." "Aber natürlich." Wir gingen zurück durch das Wissen der Leute, die die Kartenraumtüren umgaben, und in den Ballsaal. Die Rolle war noch in Arbeit, also überflogen meine Tante und ich die Sitzreihen und entdeckten zwei Sitze zusammen in der zweiten Reihe. Die erste Reihe war bereits voll in der Nähe unseres Standortes, und es war keine kluge Idee, während der Tanzbewegung zu einem anderen Teil des Raums zu navigieren. Bevor wir jedoch mehr als zwei Schritte in Richtung unseres beabsichtigten Ziels gegangen waren, fanden wir unseren Weg von Herrn Dawson, dem Zeremonienmeister, versperrt. "Frau Denison, Frau Helm, erlauben Sie mir, Herrn Thomas Palmer vorzustellen ..."
webJenni Waugh Headshot Die Zeitschrift von Eveline Helms Zeit in Bath ist dank Jenni Waugh, einer unserer Reiseleiter im Jane Austen Centre. Sie schreibt: "Ich konnte nicht widerstehen, Eveline' Heldentaten zu teilen. Ich hoffe, alle anderen finden sie so interessant und unterhaltsam wie ich!"