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Artículo: James Stanier Clarke: bibliotecario del Príncipe de Gales

James Stanier Clarke: Librarian to the Prince of Wales - JaneAusten.co.uk

James Stanier Clarke: bibliotecario del Príncipe de Gales

"Me siento bastante honrado por tu pensamiento capaz de dibujar a un clérigo así como diste el boceto de ... pero te aseguro que soy no. La parte cómica del personaje a la que podría ser igual, pero no al bien, lo entusiasta, lo literario. La conversación de ese hombre debe ser sobre temas de ciencia y filosofía, de las cuales no sé nada; O ocasionalmente debe ser abundante en las alusiones y citas que una mujer que, como yo, solo conoce su lengua materna, y ha leído muy poco en eso, estaría totalmente sin el poder de dar. Una educación clásica, o en cualquier caso un conocimiento muy extenso con la literatura inglesa, antigua y moderna, me parece bastante indispensable para la persona que le haría justicia a su clérigo; Y creo que puedo presumir de mí, con toda la vanidad posible, la mujer más desagradada y mal informada que jamás se atreviera a ser una autora ".

-Jane Austen a James Stanier Clarke, 11 de diciembre de 1815

James Stanier Clarke, capellán y bibliotecario del Príncipe de Gales, es una figura con conexiones con Austen que ha permanecido relativamente inexplorada. Nacido en Minorca en 1765, James Stanier Clarke completó su educación temprana en el sur de Inglaterra y se matriculó de St John's College, Cambridge en 1784. Clarke recibió órdenes sagradas en 1790 y en 1795, había entrado en la Royal Navy como capellán. Como capellán naval a bordo de H.M.S. Impetueux, Clarke fue presentado por John Willet Payne A George, el Príncipe de Gales. Hacia el final de su servicio, George nombró a Clarke como su capellán doméstico y bibliotecario, tHus comenzando su asociación con la familia real.

Poco después de su nombramiento como capellán real en 1799, Clarke fundó la crónica naval con John MacArthur, secretario del almirante Lord Hood. Había pasado menos de un año desde la derrota de Nelson de la flota francesa en la Batalla del Nilo y con el destino de Inglaterra todavía en manos de la Royal Navy, el interés público estaba en su punto más alto. Tanto Clarke como MacArthur estaban bien situados para desarrollar sus contactos. La revista, que presentaba información actualizada sobre la Armada y los artículos sobre la historia marítima, fue un gran éxito. Su editor, Bunney y Gold, especializado en libros náuticos y comenzó lo que se convertiría en una publicación mensual durante los próximos veinte años.

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Junto a sus deberes como bibliotecario y capellán, Clarke encontró tiempo para escribir y en 1803, publicó El progreso del descubrimiento marítimo. Esto fue seguido por La vida del almirante señor Nelson, publicado en 1809 y coautor con MacArthur. En 1815, Jane Austen se estaba quedando con su hermano Henry Austen en Londres, cuidando los detalles de la publicación de su cuarto libro, Emma. En un momento durante su visita, Henry Austen se enfermó gravemente. Fue tratado por un médico de la sociedad que también esperó a la familia real. En algún momento, el médico descubrió que la hermana que esperaba a su paciente no era otro que el autor anónimo detrás de una de las novelas favoritas del Príncipe de Gales, Orgullo y prejuicio. Después de llevar las noticias a la familia real en Carlton House, Jane recibió la ahora famosa invitación del Secretario del Príncipe para recorrer la casa y las bibliotecas. Clarke asegurada por Clarke que recibiría toda la atención posible, Jane visitó Carlton House el 13 de noviembre de 1815.

No ha sobrevivido ningún registro conocido de esta visita, pero la gira fue el comienzo de una correspondencia entre Clarke y Austen. Existió una amistad reconocida entre los dos, aunque Clarke parece haber subestimado a Jane. 'Solo conoce su lengua materna 'y' ha leído muy poco '. Por su parte, Jane, según los informes, "encontró al Sr. Clarke no solo un caballero muy cortés, sino también un admirador muy cálido de sus talentos".* Qué bienvenido puede haber sido una cálida admiración, ha demostrado ser discutible. Se sabía que Austen era una defensora de la esposa separada del príncipe, Caroline de Brunswick, declarando en 1813: "La apoyaré todo el tiempo que pueda, porque es una mujer y porque odio a su esposo". Cuando su visita a Carlton fue seguida por una sugerencia de que dedicó su próximo trabajo al Príncipe, sin duda estaba algo consternada. Tal marca de favor real no debía ser despedido, pero el honor de dedicar su novela a un hombre que parece no haber admirado mucho, debe haber parecido intentarlo.

La correspondencia resultante entre Clarke y Austen muestra el deseo de Austen de aclarar los requisitos de este favor. Clarke no perdió tiempo en ofrecer sus garantías de que el Príncipe fue honrado por la posibilidad de tener el trabajo dedicado a él, pero también en ofrecer sus propias sugerencias para su trabajo. Para una autora que se esforzó por mantener su privacidad, tales intrusiones en su trabajo deben haber sido frustrantes. Sin embargo, Austen lo soportó con un buen humor típico, retirándose en su antiguo estilo de parodia autoconsprecitante, tanto en sus respuestas a sus sugerencias como al incorporar estas sugerencias en su humor Plan de una novela. La dificultad de Austen con la dedicación y los detalles de organizar una edición especialmente vinculada de la novela que se presentará a su alteza la llevó en un contacto cada vez mayor con su editor, John Murray, quien le dio amplios consejos, le prestó varios libros y contribuyó mucho a su 'conveniencia y diversión'.

La última carta de James Stanier Clarke de Austen está fechada en 1816 y en 1834, murió a los 68 años. Tales podrían ser los únicos detalles conocidos de su vida, si no fuera por el amante de los libros raros Richard Wheeler. En 1955, Wheeler encontró un volumen delgado en una tienda de antigüedades. Estampados en la columna vertebral estaban las iniciales J.S.C y las palabras 'sagradas para la amistad'. Al abrir la portada, Wheeler encontró más de cien versos, dibujos, acuarelas y autógrafos de celebridades tan notables como William Cowper, los novelistas Charlotte Smith y Anna Seward y la pintora George Romney. Si bien muchos de los dibujos son copias de obras de arte famosas, había entre ellos acuarelas de dos mujeres sin nombre. Wheeler solicitó la Galería Tate para obtener ayuda para identificar a las dos mujeres.

El primero fue fácilmente reconocible como la princesa Caroline de Brunswick. Como Clarke era un íntimo conocido de la familia, no es sorprendente que este retrato sobreviva entre su trabajo. Lo que sí prueba es que él era un maestro miniaturista, creando imágenes que son representaciones claras, más de cien años después de ser pintado. El segundo retrato es lo que puede ser el descubrimiento más emocionante del libro. Wheeler ahora está convencido de que la imagen, que retrata a una mujer con muselina blanca y fechada en 1815, es sin duda Jane Austen. El retrato no es verificado por la National Portrait Gallery, que reclama la propiedad de la única semejanza autenticada de Jane Austen, pintada por su hermana Cassandra. Wheeler ha estudiado su imagen por fisiognomistas, que identifican al cuidador en el boceto de Cassandra como la misma persona que aparece en la acuarela de Clarke.

También ha recorrido las cartas de Jane Austen buscando verificar la ropa usada en el retrato. Visible debajo de los sujetos El chal es un vestido blanco de manga larga con molduras negras. El 9 de marzo de 1814, Jane Austen escribió de Londres a Cassandra: "Hoy me pongo mi vestido de gasa, mangas largas y todas ... y [he] trenzado cinta de satén negra alrededor de la parte superior". Ciertamente, el vestido es elegante, pero ¿no alguien honraría una gira privada de la residencia del Príncipe usar su mejor vestido? ¿Es posible que tengamos un registro de la visita de la casa Carlton de Jane Austen? Es posible que nunca sepamos, pero las pistas son tentadoras.  

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