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Artículo: Princesa Caraboo de la isla de Javasu

Princess Caraboo from the Island of Javasu - JaneAusten.co.uk
Mary Willcocks

Princesa Caraboo de la isla de Javasu

Apareció en Gloucestershire en 1817, afirmando ser la princesa Caraboo de la isla de Javasu, diciendo que había sido secuestrada por piratas antes de escapar y dirigirse a Inglaterra.

El hecho de que la historia de Mary Willcocks haya sido completamente inventada posiblemente haga que su historia no sea menos notable. La joven que dijo que era una princesa de una isla lejana se demostró que era la hija de un zapatero de 26 años de Devon, cuyo exótico dialecto extranjero había sido un idioma ficticio. La supuesta princesa llegó al pueblo de Gloucestershire de Almondsbury, cerca de Bristol, el 3 de abril de 1817, con un turbante negro y un vestido negro, con sus posesiones envueltas en un pequeño paquete. Parecía exhausta y hambrienta y estaba hablando un idioma que nadie en el pueblo podía entender. Los aldeanos pensaron que era un mendigo extranjero y que la llevaron a la casa de Samuel Worrall, el magistrado del condado local. La Sra. Worrall estaba fascinada por su apariencia exótica, pero el Sr. Worrall era más sospechoso, preguntándole por señales si tenía algún documento con ella. La niña vació sus bolsillos, pero todo lo que tenía eran unos centrales y un mal seis peniques. Aunque poseer dinero falsificado podría significar la sentencia de muerte, la niña parecía no entender la gravedad del delito. La única otra cosa que tenía en su poder era una barra de jabón clavada dentro de un lino. Worrall luego pidió mirar las manos de la niña. Eran suaves, no mostraban signos de trabajo duro, y sus uñas estaban limpias y bien cuidado. Los Worralls pensaron que era mejor que el extraño se quedara la noche en una posada en el pueblo, y la enviaron allí acompañada por dos de sus sirvientes. Mientras estaba en la posada, la niña notó una impresión de una piña en la pared y la señaló con entusiasmo, pronunciando 'anana', lo que indica que era un fruto de su tierra natal. 'Ananas' es la palabra para la piña en griego y muchos otros idiomas europeos. La casera se ofreció a cocinar la cena de la niña, pero hizo que entendiera que preferiría tomar té, que bebió solo después de repetir una oración mientras sostenía una mano sobre sus ojos. Antes de beber una segunda taza, insistió en lavar la taza misma, y ​​nuevamente pasó por el mismo ritual que antes. La casera y su pequeña hija estaban fascinadas. Más debía seguir. Cuando se le mostró su cama por la noche, el extraño parecía no entender su función, en su lugar, bajando al suelo para dormir. No fue hasta que la hija de la casera le mostró lo cómoda que era que, después de arrodillarse decir sus oraciones, se acostó en la cama para dormir. Decidida a descubrir algo sobre la niña, la Sra. Worrall la trajo de vuelta a Knole para quedarse. Pronto se enteró de que el nombre de la niña era 'Caraboo', y que había venido a Inglaterra en un barco. Caraboo quedó particularmente impresionado por varios muebles que mostraban figuras chinas. ¿Quizás China era su patria original? Solo había un problema: era completamente europea en apariencia. Mientras estaba en Knole, se comportó extrañamente, rechazando toda la carne y comiendo solo verduras y bebiendo solo agua. Pero el Sr. Worrall y su sirviente griego todavía sospechaban, por lo que el magistrado decidió llevarla al alcalde en Bristol para ser juzgado, lo que podría significar serios problemas, especialmente porque había sido encontrado en posesión de licitación ilegal, el fracaso de seis peniques . Pero John Haythorne, el alcalde, no pudo obtener nada inteligible de la niña, excepto el nombre, Caraboo, y así siguió la ley para tales casos y la envió al Hospital St. Peter, mientras se hicieron más investigaciones. En el Hospital Dirty, del Overcrimado, rechazó todo tipo de alimentos e incluso se negó a dormir en las camas. Los caballeros fascinados trajeron a varios extranjeros que intentaron descifrar su idioma, pero ninguno tuvo éxito. Después de una semana en el hospital, la Sra. Worrall nuevamente intervino y la llevó a quedarse en las oficinas de su esposo en Bristol, donde permaneció durante diez días al cuidado de la ama de llaves de su esposo. Nuevamente, las tropas de extranjeros y supuestos expertos en idiomas fueron traídos para verla sin resultados hasta que, por fin, hubo algunos progresos. Esto era en la forma de un viajero portugués llamado Manuel Eynesso (o Enes), quien dijo que entendía lo que Caraboo estaba diciendo. Después de una conversación con la chica en su propia peculiar Lenguaje, le contó al Sr. Worrall su historia. Ella era una princesa de una isla llamada Javasu, que había sido secuestrada de su tierra natal por los piratas y tomó un viaje largo y difícil, que terminó en ella escapando saltando por la borda en el canal de Bristol y nadando hasta la orilla. La historia de Eynesso fue suficiente para convencer a Worrall y él trajo a la princesa extranjera recién descubierta de regreso a Knole de inmediato. Durante su tiempo en Knole, la princesa deleitó a los Worralls y sus visitantes con su comportamiento idiosincrásico. Ella cercó y usó un arco y una flecha caseros con gran habilidad, bailó exóticamente, nadó desnuda en el lago cuando estaba sola, y rezó a su ser supremo 'Allah Tallah' de las copas de los árboles; Todo el tiempo mantiene sus inusuales hábitos de alimentación y bebida y lenguaje extraño. Cada semana, más y más caballeros y damas se metían para ver a la princesa perdida exótica. Caraboo respondió debidamente a la atención con un comportamiento cada vez más exótico y un lenguaje elaborado, y también proporcionó la narrativa completa y dramática de su secuestro por los piratas de su Javasu natal. Ahora también acordó escribir ejemplos de su idioma, un ejemplo del cual fue enviado a Oxford para su análisis. Fue devuelto poco después marcado como 'Humbug'. Sin desanimarse, la princesa tenía su retrato pintado y se hizo un elaborado disfraz del este 'tradicional', utilizando materiales de su elección proporcionados por la Sra. Worrall. Los periódicos comenzaron a publicar historias sobre ella, pero fue esta publicidad la que pondría fin al hechizo de la señorita Willcocks como princesa. Después de dos meses, la dueña de una casa de alojamiento de Bristol, la Sra. Neale, vio una foto de ella en un periódico y se dio cuenta de que "Princess Caraboo" era la misma joven que se había quedado con ella a principios de año, y entretuvo a sus hijas con un idioma inventado. Pero en lugar de ser el final de su tiempo en el centro de atención, la verdad la extendió aún más, y la señorita Willcocks ahora fue aclamada como una heroína de clase trabajadora que había engañado a la alta sociedad. Llegó a Filadelfia para encontrarse famosa, y fue persuadida por un showman llamado Sanders para que apareciera en el Washington Hall como "Princesa Carraboo", bailando y hablando su idioma. El espectáculo no fue un éxito, y en su última carta a la Sra. Worrall, escrita en noviembre de 1817, estaba en Nueva York, quejándose de los horrores de la celebridad. Pasó los últimos años de su vida en Bristol, haciendo que la vida vendiera sanguijuelas al hospital de la ciudad, antes de morir a la edad de 75 años en 1864*. Disney hizo una película de Mary Willcocks en 1994, titulada Princess Caraboo y protagonizada por Kevin Kline y Jim Broadbent y con Phoebe Cates en el papel principal.

¿Cómo lo hizo?

Mary Willcocks no fue la primera impostora en engañar a la alta sociedad, pero fue una de las más exitosas. ¿Cómo había logrado mantener el engaño? El factor crucial parece haber sido la creencia de las personas de que no podía entender ni leer inglés. Una vez que se convencieron de esto, no tenían escrúpulos sobre lo que dijeron frente a ella, proporcionando gran parte de la información que necesitaba para su papel con sus conversaciones y los libros que le mostraron describiendo lugares e idiomas exóticos. Como muchos que la conocían notaron, tenía un recuerdo notable.

Entonces, a medida que Mary reunió información más detallada de los diversos visitantes aprendidos a Knole, particularmente aquellos que querían mostrar su conocimiento, su papel se volvió más sustancial y su comportamiento más convincentemente parecido a una princesa. También estaba rodeada de personas, la Sra. Worrall en particular, que quería desesperadamente creer que era una princesa extranjera, muy parecida a 'I Want to Believe' de Fox Mulder en extraterrestres en los archivos X. Estaba satisfaciendo la necesidad de el romance de tierras invisibles en la vida de las personas. Tal vez había estado en Francia y recogió algunos franceses y españoles, ciertamente parece que pasó algún tiempo con los gitanos, ya que usó algunas palabras gitanas como parte de su jerga. Pero estos fueron solo los adornos, la parte principal de su personaje fue desarrollada en Knole Park. ¿Y el misterioso viajero portugués Manuel Eynesso? ¿Cómo había entendido y "traducido" su idioma si ella lo hubiera inventado? ¿Era un cómplice? ¿Un amante? El padre de su hijo? Ciertamente fue utilizado por Mary para consolidar su identidad. Probablemente nunca sabremos la verdad, tal vez él era solo otro humeante que intentaba suerte en irrumpir en la alta sociedad, como Mary Willcocks lo había hecho tan con éxito. El lunes 26 de marzo de 2006, se presentó una placa azul que conmemora la vida de la princesa Caraboo en el número 11, Princess Street, Bristol, donde Mary vivió los últimos 11 años de su vida. Asistieron a la ceremonia había niños de St. Mary Redcliffe Junior School, con disfraz de período de uso, y la gran sobrina de Mary Willcocks Christine Medley, que viajó desde el condado de Devon de Mary's Home para estar en la presentación. Fuentes e información adicional: BBC: la parte de una princesa falsa en la historia Gente misteriosa: el engaño de la princesa caraboo Mary Baker: Oxford Dictionary of National Biography

Este artículo de Michael Pekker es reimpreso de Mejores engaños y bromas. Se usa aquí con permiso. *

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"Mary Willcocks parece haber permanecido en Filadelfia hasta 1824, cuando regresó a Londres y se exhibió en New Bond Street como Princess Caraboo, nuevamente sin mucho éxito. Puede haber visitado el sur de Francia y España, pero regresó a Bedminster , al sur del río en Bristol, en 1828, donde se casó. Usó el nombre de su primo, Burgess, y se describió a sí misma como viuda. Su esposo, por extraño que parezca, se llamaba Richard Baker, y tuvieron una hija a la siguiente Año. Durante los siguientes treinta años suministró sanguijuelas a la enfermería de Bristol, respetable, gentil y aparentemente avergonzada (como cuando los niños corrieron después de su llamado 'Caraboo!') Por su notoriedad anterior. Se cayó en Mill Street, Bedminster, On On La víspera de Navidad 1864, y fue enterrada en el entorno de Hebrón Road. Su hija, Mary, continuó el negocio, viviendo solo en Bedminster en una casa llena de gatos hasta su muerte en un incendio en febrero de 1900 ". John Wells, "Baker, Mary [Princesa Caraboo] (bap. 1791, muerto en 1864)", Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004

1 comentario

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